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Wie Kiew durch ukrainischen Einfallsreichtum und russische Fehler gerettet wurde

Stellen Sie sich auf den Bahndamm in der Nähe von Hostomel und blicken Sie nach Nordosten, und die Geschichte von Russlands Niederlage in der Schlacht von Kiew kommt zusammen.

Drei Kilometer entfernt sieht man das Dorf Moschun, Schauplatz einer großen Schlacht, und etwas südlich davon den Wald, in den Oleksandr Konoko, ein Bataillonskommandeur, beschrieb, wie kleine Gruppen seiner Männer mit Panzerabwehrwaffen bewaffnet vorrückten die Russen umkreisen.

In Moschun und in den anderen Vorstadtstädten und -dörfern nordwestlich von Kiew sank der russische Ehrgeiz, die ukrainische Hauptstadt zu erobern, nach einem Monat in den sumpfigen Feuchtgebieten der Gegend.

Der russische Versuch, Kiew einzunehmen, wurde durch eine Kombination aus Faktoren wie der Geografie, dem Fehler der Angreifer, dem ukrainischen Einfallsreichtum und modernen Waffen – sowie Smartphones, die zum ersten Mal in der Militärgeschichte als Waffen eingesetzt wurden, die auf ihre eigene Weise stark waren wie Raketen und Artillerie.

Während sich die Russen zurückziehen, erobern die Ukrainer Gebiete um Kiew zurück. Karte mit dem ukrainischen Gegenoffensivegebiet um Kiew

Moskaus Streitkräfte wurden auch durch Stücke von Schaumstoffmatten – die Ukrainer nennen sie Karematen – vereitelt, die nur 1,50 Pfund kosteten. Die Matten verhindern, dass russische Wärmebilddrohnen menschliche Wärme erkennen. „Wir hielten die Karematen über unseren Kopf“, sagte Konoko und erklärte, wie sich seine Männer nachts in winzigen Gruppen heimlich bewegten.

Auf diese Weise könnten Soldaten, die mit Panzerabwehrwaffen bewaffnet sind, die von den USA, Großbritannien und anderen geliefert wurden, sich an die Russen heranschleichen, ihre tödlichen und präzisen Raketen abfeuern und dann entkommen.

Hinter den nordwestlichen Außenbezirken von Kiew, vor Hostomel, 30 km vom Stadtzentrum entfernt, liegt ein Waldgürtel. Am Straßenrand und an strategischen Kreuzungen befinden sich massive Schützengräben und Befestigungssysteme, mit deren Bau die Ukrainer unmittelbar nach Beginn der russischen Invasion am frühen 24. Februar begannen.

Auch hier, irgendwo im Wald, stehen die Raketensysteme, die russische Flugzeuge von Kiew fernhielten und anfliegende Raketen abschossen. Die Russen konnten diese Luftverteidigungsbatterien zu Beginn des Krieges nicht zerstören, ein wichtiger Fehler. Aber mit Priorität auf die Hauptstadt hatte die Ukraine keine Luftverteidigung für andere Städte.

Andere Misserfolge in diesen ersten Tagen verschlimmerten die Gesamtniederlage Russlands am Rande der Hauptstadt, sagte Serhii Kuzan, Vorsitzender des ukrainischen Sicherheits- und Kooperationszentrums, einer Denkfabrik.

Den Russen sei es nicht gelungen, wichtige Teile der militärischen Infrastruktur der Ukraine, wie das Luftverteidigungssystem von Kiew, gleich zu Beginn des Feldzugs auszuschalten, sagte er, was bedeutet, dass ihr Feldzug schnell in Schwierigkeiten geriet. Die Kommandeure verschiedener Einheiten befolgten weiterhin ihre ursprünglichen Befehle, obwohl die Ereignisse nicht nach Plan verliefen, und verschärften so die Probleme, die auftauchten, als sich das ukrainische Militär der Herausforderung stellte.

Ukrainer untersuchen einen erbeuteten russischen Panzer in Irpin, nachdem sie die Kontrolle über die Stadt außerhalb von Kiew wiedererlangt haben © Metin Aktas/Anadolu Agency/Getty Images

Die ukrainischen Streitkräfte haben in den letzten Jahren tiefgreifende Reformen durchlaufen, und im Gegensatz zur überwiegenden Mehrheit der russischen Armeeoffiziere verfügen Tausende ihrer ukrainischen Kollegen über Kampferfahrung aus dem achtjährigen Krieg im Osten. Wenn sie auf Probleme stießen, sagt Kuzan, konnten russische Offiziere nur auf altmodische, bürokratische Weise nach oben verweisen, während sich die Ukrainer an sich schnell ändernde Umstände anpassen konnten.

Konokos Geschichte veranschaulicht dies. Auf seinem Karemat in seinem Hauptquartier in Kiew sitzend, seine Pistole auf dem Couchtisch und seine Kalaschnikow neben dem Sofa gestützt, erklärte er, dass er nach Beginn des Krieges im Donbass im Jahr 2014 bei Kämpfen im Osten mehrfach verwundet worden sei, wo Russische Militante und russische Streitkräfte schufen zwei abtrünnige Staaten.

Danach zog er sich zurück, um eine Gärtnerei zu betreiben. Als die Russen angriffen, meldeten er und seine Freunde, allesamt Donbass-Veteranen, freiwillig den Beitritt zur neuen Territorial Defense Force. Sein Ziel ist es, Soldaten an die Front zu entlassen, während andere Aufgaben hinter den Linien übernehmen.

Sie seien Wachposten zugeteilt worden, sagte Konoko. Aber dafür hatte er seine Kartoffeln nicht beiseite gelegt.

„Ich habe viel Erfahrung“, sagte er empört. Sehr bald brach seine neu gebildete Einheit, eine Kombination aus Veteranen und hochmotivierten jüngeren Männern, in das von den Russen besetzte Moschun auf. Die Einheit wurde auch dem Kommando der regulären Armee übertragen. Heute besteht das Bataillon aus 725 Mann.

Laut Kuzan waren die jüngsten Militärreformen und eine neue Generation kampferprobter Kommandeure von zentraler Bedeutung für die Verteidigung Kiews. Die Koordination zwischen der Armee, der Territorialverteidigung, der Polizei und mehreren anderen bewaffneten Einheiten der ukrainischen Sicherheitsdienste funktionierte gut, auf eine Weise, die sie 2014 nicht geschafft hatten. Dann war die Armee von Viktor Janukowitsch, einem Moskauer Loyalisten, niedergeschlagen worden der von 2010 bis zu seiner Absetzung im Jahr 2014 Präsident der Ukraine war.

Schauen Sie sich die Karte an, und es ist leicht, den russischen Plan für Kiew zu verstehen. Der mächtige Fluss Dnjepr fließt durch die Hauptstadt. Nördlich der Stadt ist sie kilometerweit und verläuft bis zur Grenze zu Weißrussland. Die Russen kamen in einer nach Süden vorrückenden Zangenbewegung auf Kiew zu. Aber an beiden Ufern wurden sie schnell behindert.

Am 10. März wurde ihr Vormarsch am linken oder östlichen Ufer in der Stadt Skybyn gestoppt, als ein gepanzerter Konvoi überfallen und zum Rückzug gezwungen wurde. Die Russen wurden auch am rechten Ufer blockiert. Am 24. Februar eroberten sie den Flughafen Hostomel mit Hubschraubern, nur um von den Ukrainern vertrieben zu werden. Am nächsten Tag waren die Russen wieder da, aber diesmal auf der Straße. Sie nahmen die Stadt Hostomel ein, obwohl die Kämpfe intensiv waren, und dann das benachbarte Bucha. Aber dann gelang es ihnen nicht, Irpin, den nächsten Dominostein, zu nehmen. Der Fall von Irpin hätte sie vor die Tore von Kiew gebracht.

Die Überreste einer Kirche in der Stadt Hostomel, nachdem sie von ukrainischen Streitkräften zurückerobert wurde © Maxym Marusenko/NurPhoto/Reuters

An diesem Punkt brachten ukrainischer Einfallsreichtum und russische Fehler den Feldzug zum Stillstand.

Das Elternhaus von Dmytro Lysovyy liegt 200 m vom Bahndamm bei Hostomel entfernt. Der Samsung-Manager war zu Beginn des Krieges dorthin gekommen, weil er dachte, er wäre sicherer als in Kiew.

Am zweiten Tag der Invasion riefen ältere Freunde seiner Eltern an, die kein Smartphone hatten, um ihnen zu sagen, wo sie in der Nähe des Flughafens einen russischen Konvoi gesehen hatten. Lysovyy öffnete sofort „STOP Russian War“, einen von den Sicherheitsdiensten erstellten Telegramm-Chatbot, und gab den Standort ein. Er hat auch eine Stecknadel in den Standort von Google Maps eingefügt, einen Screenshot davon gemacht und das gesendet, plus alles andere, was er wusste.

„Ich denke, viele andere haben den gleichen Bericht gemacht“, sagte er.

Etwa 30 Minuten später wurde der Konvoi vom ukrainischen Militär angegriffen. In der Ferne glühte der Himmel orange von den Flammen, erinnerte sich Lysovyy.

Beamte haben es den Bürgern seitdem erleichtert, feindliche Standorte über die Diia-App hochzuladen, ein Regierungsportal für digitale Dokumente wie Führerscheine und Covid-Pässe, die von Millionen Ukrainern verwendet werden.

Mstyslav Banik, ein Direktor des Ministeriums für digitale Transformation, das Diia gegründet hat, sagte, dass ihre Berichte in den ersten Tagen der Verteidigung von Kiew, bevor die Russen Mobilfunkmasten zerstörten, um zu verhindern, dass die Ukrainer ihre Positionen preisgaben, „wirklich eine große Rolle“ spielten. bei der Verteidigung der Stadt.

Alle versuchten zu helfen, sagt er, und das „ist die neue Realität des Krieges“.

Menschen, die mit Chatbots hinter russischen Linien gefangen waren, spielten während des Zweiten Weltkriegs eine Partisanenversion des 21. Jahrhunderts hinter den Nazi-Linien. Um sicherzustellen, dass die Russen keine ukrainischen Positionen in den Chatbot einspeisen, filtern Teams irgendwo in der Ukraine Berichte, bevor sie an das Militär weitergegeben werden, sagt Banik.

Dmytro Lysovyy steht neben einem Krater am Ort eines ukrainischen Militärschlags auf einen russischen Panzerkonvoi in Hostomel, nachdem er seinen Standort über einen Chatbot gemeldet hatte. © Tim Judah

Paranoid über das, was passierte, gingen russische Truppen laut Lysowij und anderen Zeugen in den neu befreiten Gebieten von Haus zu Haus auf der Suche nach Smartphones. Sie zerstörten auch Laptops und alle anderen Geräte, die zur Kommunikation verwendet werden könnten. Im Gras vor seinem Haus liegen noch ein Kindle und ein zertrümmertes Telefon.

So gefährlich es im Zweiten Weltkrieg war, ein Partisan hinter den Linien zu sein, so kann die Verwendung eines Smartphones heute ebenso tödlich sein. Im Dorf Motyzhyn, 50 km westlich von Kiew, wurde Hennadiy Merchynskyi hingerichtet und in einen Entwässerungsschacht geworfen. Zoya Merchynskaya, seine Witwe, glaubte, er sei ermordet worden, nachdem die Russen Bilder ihrer Panzer auf seinem Handy gefunden hatten.

Um die Ukrainer in den besetzten Gebieten abzuschneiden, machen sich russische Truppen daran, mobile 4G-Sendeeinheiten zu zerstören. Aber das bedeutete, dass sie ihr eigenes verschlüsseltes System nicht verwenden konnten. Sie brauchen auch 4G. Dies wiederum machte es für Einheiten, die dem ursprünglichen Plan folgten, schwieriger zu kommunizieren.

Am Dnjepr, 30 km nordöstlich von Hostomel, liegt der Kozarovychi-Damm, der den Zufluss des kleineren Irpin-Flusses kontrolliert. Kurz nach Kriegsbeginn griffen die Russen diesen Damm an und beschädigten ihn. „Es war ein entscheidender Fehler“, sagte Konoko – denn die gesamte Flutebene des Irpin wurde überschwemmt.

Weiter südlich bei Irpin vom ukrainischen Widerstand blockiert, fanden es die Russen unmöglich, bei Moschun in nennenswerter Zahl nach Osten zu überqueren und dann nach Süden abzubiegen, um anzugreifen und in die Hauptstadt einzudringen. Durch die Sprengung des Damms war das Land, das zwischen Hostomel und Moschun lag, wieder in das undurchdringliche Feuchtgebiet zurückgekehrt, das es vor seinem Bau gewesen war.

In normalen Zeiten kann man Kiew über Horenka erreichen, eine weitere Kleinstadt südlich von Moschun, aber die Schäden hier und die zerstörten Lagerhäuser und der riesige Krater am Lagerhaus von Kühne+Nagel zeugen von der Grausamkeit des gescheiterten russischen Angriffs. Wie bei Irpin waren die Russen einfach nicht in der Lage, den ukrainischen Widerstand zu brechen.

Die Russen hatten Moschun zu Beginn des Krieges eingenommen. Aber da ihnen der Weg nach Kiew bei Horenka versperrt war, wo die Ukrainer auch die Brücke teilweise gesprengt hatten, blieben nur noch ein paar kleine, einspurige Straßen über die Eisenbahn, um die Hauptstadt zu erreichen. Diese waren angreifbar.

Also, sagte Konoko, versuchten die Russen, mit Pontons hinüberzukommen, aber als das Wasser stieg, wurde es unmöglich, eine beträchtliche Anzahl von Fahrzeugen und Männern schnell genug hinüberzubringen. Konokos Männer griffen mit Panzerabwehrwaffen an oder forderten Artillerieschläge an. Sie nahmen Moschun am 26. März zurück.

Die Russen waren tatsächlich durch einen Trichter gefahren und blockiert worden, was zu dem weithin gemeldeten Stau von Militärfahrzeugen führte, der sich entlang einer 65 km langen Straße nach Norden erstreckte. Die Russen konnten sich nicht vorwärts bewegen, wurden von den Ukrainern bombardiert, wurden von ihren kleinen mobilen Einheiten bedrängt und verloren schnell Männer und Ausrüstung. Sie beschlossen, ihre Verluste am 31. März zu reduzieren und zu fliehen.

Kiew war verteidigt worden und damit endete das erste Kapitel in Russlands jüngstem Angriff auf die Ukraine. Jetzt hat sich der Krieg nach Osten verlagert. Aber es ist bezeichnend, dass die Ukrainer in Kiew noch nicht von einem Sieg sprechen.

Brigadegeneral Oleksandr Hruzevych, stellvertretender Stabschef der Armee, sagte am Freitag, wenn es den Russen gelänge, den Donbass einzunehmen, könnten sie die Hauptstadt erneut angreifen. „Ja, jetzt herrscht im Oblast Kiew eine gewisse Flaute [district] aber nicht für das Militär“, sagte er.

https://www.ft.com/content/e87fdc60-0d5e-4d39-93c6-7cfd22f770e8 Wie Kiew durch ukrainischen Einfallsreichtum und russische Fehler gerettet wurde

Adam Bradshaw

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