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Wie der Klimawandel das Talfieber verschlimmert

„Auf einer Schmerzskala von eins bis 10 war es eine 10“, erinnerte sich Scott Shirley. „Der schlimmste Schmerz, den ich je gefühlt habe.“

Es war Juni 2020 und Shirley, eine Winzerin in Paso Robles, Kalifornien, wusste, dass etwas furchtbar falsch lief. Er ging seinen täglichen Geschäften nach, als er sich mit starken Bauchschmerzen und 43 Grad Fieber zusammenkrümmte. Ein Arzt in der Notaufnahme sagte ihm, seine linke Lunge sei kollabiert.

Aber was Shirley, jetzt 50, schmerzte, war nicht COVID-19: Es war Talfieber.

Offiziell bekannt als Kokzidioidomykose – oder kurz „Kokken“ – ist Talfieber eine Pilzinfektion, die durch Staub übertragen wird. In den Vereinigten Staaten, Es hat vor allem Menschen und Tiere in Arizona und im kalifornischen San Joaquin Valley geplagt, wo die Krankheit vor mehr als einem Jahrhundert erstmals als „San Joaquin Valley-Fieber“ beschrieben wurde.

Aber eine Krankheit, die jahrzehntelang auf den trockenen Südwesten beschränkt war, scheint sich jetzt auszubreiten, wobei neue Fälle in Washington, Oregon und Utah gemeldet werden. Gleichzeitig steigen die Infektionsraten, insbesondere in Kalifornien, wo die Raten seit 2000 um 800 % gestiegen sind.

Jetzt, da Gesundheitsbeamte versuchen, diese aufkommende Infektionskrankheit zu verfolgen, sagen Forscher, dass der Klimawandel weitgehend für ihre Ausbreitung verantwortlich ist – ähnlich wie Malaria, Zika-Virus und Lyme-Borreliose aufgrund der globalen Erwärmung vermutlich schlimmer werden.

Zyklen extremer Niederschläge, zusammen mit sich verschlimmernder Dürre und Hitze, erzeugen mehr gefährlichen Staub, sagen Forscher, und sich verschlimmernde Waldbrände könnten ebenfalls die Ausbreitung befeuern. Bis zum Ende des Jahrhunderts könnte das Talfieber eine Bedrohung für den gesamten Westen der Vereinigten Staaten darstellen, sagen sie.

Forscher prognostizieren, wie sich das Talfieber ausbreiten wird. Bis 2095 wird ein Großteil der westlichen USA als endemisch gelten.

Forscher prognostizieren, wie sich das Talfieber als Reaktion auf die starke Klimaerwärmung bis zum Ende des 21. Jahrhunderts ausbreiten wird. Bis 2095 könnte ein Großteil der westlichen USA als endemisch gelten.

(Morgan Gorris, Los Alamos National Laboratory (ehemals UC Irvine))

„Es taucht auf, weil wir immer mehr davon haben, und es taucht auf, weil es in neuen Gebieten gefunden wird“, sagte Nancy Crum, Ärztin beim Scripps Health System in San Diego, die in der Zeitschrift eine Übersicht über Talfieber veröffentlichte Infektionskrankheiten und Therapie letzten Monat. „Es ist ein Pilz im Boden, und wenn Sie also sehr windige, staubige Bedingungen haben, kann er von einem Bereich zum anderen gelangen.“

Scott Shirley ist Winzer in Paso Robles.

Scott Shirley, ein Winzer in Paso Robles, erkrankte 2018 am Valley-Fieber.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Shirley, der oft im Freien und in der Nähe von Geräten arbeitet, die Staub aufwirbeln können, sagte, es sei unmöglich festzustellen, wann und wo er die Sporen zum ersten Mal eingeatmet habe. Im September 2020 wurde er operiert, um Narbengewebe von seiner kollabierten Lunge wie „eine Orangenschale“ zu kratzen, sagte er, aber er wird für den Rest seines Lebens mit der Pilzinfektion leben.

Er ist nicht allein: Die Centers for Disease Control and Prevention schätzen, dass es in den Vereinigten Staaten jedes Jahr etwa 150.000 Fälle von Talfieber gibt, aber die meisten Forscher sagen, dass die Zahl viel höher ist – näher an 350.000. In den meisten dieser Fälle sind Menschen, die die Sporen einatmen, asymptomatisch oder suchen keine Behandlung. In einigen Fällen werden die Fälle übersehen, weil weder sie noch ihre Ärzte wissen, wonach sie suchen müssen.

Aber unbestritten ist, dass Wettermuster eine große Rolle bei der Ausbreitung der Krankheit spielen, sagte Morgan Gorris, ein Erdsystemwissenschaftler am Los Alamos National Laboratory in New Mexico und einer der führenden Forscher der Beziehung zwischen Talfieber und Klimawandel .

Die idealen Bedingungen für Talfieber seien nasse Winter gefolgt von trockenen Sommern, sagte sie. Coccidioides, der Pilz, der Kokken verursacht, gedeiht in regennasser Erde. Wenn der Boden trocknet und die Temperaturen steigen, zerfällt der Pilz in Sporen, die in Staubwolken in die Luft geschleudert werden können. In einigen Fällen können die Sporen bis zu 75 Meilen reisen.

Nach dem Einatmen verändert sich eine Spore in eine kugelförmige Form, die sich mit vielen Fortpflanzungspartikeln zu füllen beginnt, bis sie aufbricht. Die Partikel breiten sich dann in der Lunge und anderen Organen aus und wiederholen den Vorgang.

Ein Traktor pflügt ein Feld im Central Valley, wo das Talfieber häufiger geworden ist.

Ein Traktor pflügt ein Feld im Central Valley, wo Talfieber, eine Pilzinfektion, die sich durch Staub ausbreitet, häufiger geworden ist.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

In Kalifornien trägt der Klimawandel bereits zu größeren Schwankungen zwischen intensivem Regen und anhaltender Trockenheit bei. Das kann „fast zu ‚Superblooms‘ des Pilzes führen“, sagte Gorris und bereitete die Landschaft auf Ausbrüche des Talfiebers in den trockeneren Jahreszeiten vor.

Der Trend wurde im Bundesstaat bereits beobachtet, wobei Daten des kalifornischen Gesundheitsministeriums Fallspitzen nach den nassen Wintern 2010 und 2018 zeigen. Die Region insgesamt hat die trockensten zwei Jahrzehnte seit mindestens 1.200 Jahren erlebt.

Aber steigende Fallzahlen sind nur ein Nebenprodukt dieser Verschiebung. Die andere ist eine Veränderung, wo der Pilz tatsächlich leben kann. In einer Studie aus dem Jahr 2019 Gorris und andere Forscher kamen zu dem Schluss, dass in einem Szenario mit starker Erwärmung – oder einem Szenario, in dem die Treibhausgasemissionen unvermindert anhalten – die Zahl der betroffenen Staaten bis zum Jahr 2100 von 12 auf 17 steigen und die Zahl der Einzelfälle um 50 % zunehmen wird. .

Erwärmungs- und Trocknungstrends, die durch den Klimawandel angetrieben werden, „könnten es mehr Teilen des Westens der Vereinigten Staaten ermöglichen, diesen Pilz zu beherbergen“, sagte sie. „Letztendlich kann sich der Pilz also ausbreiten und mehr Menschen dem Risiko aussetzen, an Talfieber zu erkranken.“

Wie COVID-19 können mit Kokken infizierte Menschen sehr unterschiedliche Symptome haben. Die Krankheit befällt typischerweise die Lunge und kann unter anderem mit Atembeschwerden wie Husten, Fieber oder Brustschmerzen einhergehen. Schwerere Fälle können zu Infektionen wie Meningitis oder Lungenentzündung führen.

Ein Arzt untersucht einen Mann im Valley Fever Institute bei Kern Medical in Bakersfield.

Dr. Arash Heidari, ein Arzt für Infektionskrankheiten, untersucht Rob Purdie am Valley Fever Institute bei Kern Medical in Bakersfield.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Menschen, die im Staub leben und arbeiten, sind besonders gefährdet, wobei frühere Ausbrüche unter Insassen des Avenal State Prison in Kings County und des Pleasant Valley State Prison in Fresno, beide im San Joaquin Valley, gemeldet wurden.

Im Jahr 2014 wurde ein im Zoo von Los Angeles lebender westlicher Flachlandgorilla wegen eines schweren Talfiebers behandelt, bei dem er etwa ein Fünftel seines Körpergewichts verlor. Es hat auch Gorillas in den Zoos von San Francisco und San Diego getötet, und Hunde sind bekanntermaßen anfällig.

Feuerwehrleute in der Wildnis sind ebenfalls zunehmend gefährdet, da ein Großteil ihrer Arbeit darin besteht, in Schmutz und Erde zu graben, um Eindämmungslinien zu ziehen. Einige Studien deuten darauf hin, dass auch der Rauch von Waldbränden die Pilze übertragen kann.

Das Problem ist so groß geworden, dass Kern Medical in Bakersfield 2015 das Valley Fever Institute gründete, das jetzt jedes Jahr etwa 1.500 einzigartige Patienten behandelt, darunter Shirley. An mehreren Universitäten wurden auch Talfieber-Forschungszentren und -Programme eingerichtet.

Obwohl Bevölkerungswachstum und menschliche Aktivitäten – wie Industrie, Bau und Entwicklung an der Schnittstelle zwischen Wildland und Stadt – zur Ausbreitung der Krankheit beitragen, kann dies allein nicht für die sprunghaft ansteigenden Fälle in den letzten Jahren verantwortlich sein, sagte Dr. Royce Johnson. medizinischer Direktor am Valley Fever Institute.

Die Bevölkerung von Kern County hat sich seit den frühen 1980er Jahren fast verdoppelt, sagte er, aber die Fälle von Talfieber in der Region haben sich in derselben Zeit fast verzehnfacht.

„Es basiert nicht auf der Bevölkerung, es liegt nicht daran, dass wir Häuser bauen – es muss mehr geben, was sich geändert hat“, sagte Johnson, „und wir denken, es ist das Klima, das Wetter.“

Und während einige Gruppen höhere Risikofaktoren für Talfieber haben können, darunter Männer, Schwarze und Filipinos, Menschen mit Diabetes und schwangere Frauen, sagte Johnson, die Klinik habe Patienten „absolut jeden Alters, jeder Rasse und jedes Geschlechts“ gesehen.

Ein Arzt untersucht den Port am Kopf eines Mannes, der verwendet wird, um Medikamente zur Behandlung seines Valley-Fiebers zu verabreichen.

Dr. Arash Heidari untersucht den Port auf Rob Purdies Kopf, der zur Verabreichung von Medikamenten zur Behandlung seines Valley-Fiebers verwendet wird.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Ein Arzt sieht sich MRT-Bilder der Wirbelsäule eines Patienten an, die von Valley-Fieber befallen wurde.

Dr. Arash Heidari sieht sich MRT-Bilder von Rob Purdies Wirbelsäule an, die vom Valley-Fieber angegriffen wurde.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Rob Purdie, der Patienten- und Programmentwicklungskoordinator des Instituts, war ebenfalls selbst Patient. Anfang 2012 wurde bei ihm Talfieber-Meningitis diagnostiziert, nachdem er am Neujahrstag mit „spaltenden schrecklichen Kopfschmerzen“ aufgewacht war.

Seitdem war sein Leben ein Wirbelsturm von Medikamenten und Komplikationen, darunter Lungenembolien und fehlgeschlagene antimykotische Behandlungen. Eine Zeit lang musste er täglich Lumbalpunktionen erhalten, um den Druck in seinem Gehirn zu kontrollieren.

Schließlich implantierten die Ärzte einen Port unter seine Kopfhaut, der es ihnen ermöglichte, alle 16 Wochen Medikamente direkt zu injizieren. Die Behandlung macht ihn schwer krank.

„Ich nenne die letzten 10 Jahre meines Lebens ‚das verlorene Jahrzehnt‘, weil ich alles verloren habe“, sagte Purdie. „Freunde, finanziell hat sich all das Zeug geändert. Es hat meine Beziehung zu meinen Kindern verändert, es hat meine Beziehung zu meiner Frau verändert … Depressionen, Selbstmord, all das Zeug geht einem durch den Kopf.“

Purdie begann 2019 am Institut zu arbeiten und setzt sich nach wie vor für Sensibilisierung und Aufklärung über Talfieber ein. Obwohl die Schwere seines Falls selten ist, sagte er, er schätze sich glücklich, weil er bei Ärzten landete, die wussten, wie man nach Talfieber sucht und wie man es behandelt.

„Man kann das Talfieber nicht heilen und man kann das Talfieber nicht verhindern“, sagte er. „Es geht also um Milderung und Behandlung.“

Es werden Anstrengungen unternommen, um die Ausbreitung einzudämmen, einschließlich eines lang erhofften Impfstoffs, von dem Forscher sagen, dass er möglich ist, aber dringend Ressourcen und Finanzmittel benötigt.

Und obwohl die offiziellen Fallzahlen für 2020 und 2021 noch vorläufig sind, sagten einige Experten, dass Gesichtsmasken, die während der COVID-19-Pandemie getragen wurden, die Talfieberzahlen möglicherweise niedriger gehalten haben, indem sie die Menschen vor dem Einatmen der Sporen schützten.

Aber das Bewusstsein ist auch entscheidend, weil viele Menschen mit Symptomen möglicherweise noch nichts vom Talfieber gehört haben und Kliniker außerhalb des Südwestens der USA möglicherweise nicht wissen, wie sie darauf testen können. Einige Fälle können auch fälschlicherweise als COVID-19 gemeldet werden, da es sich bei beiden um Atemwegserkrankungen handelt.

Wildtiere können auch zur Ausbreitung des Talfiebers beitragen, indem sie es in neue Regionen zurücktragen, die dann den Pilz in den Boden aufnehmen, wenn die Tiere sterben und sich zersetzen. Forscher argumentieren, dass dies häufiger auftreten könnte, da die globale Erwärmung Arten dazu treibt, in kühlere Breiten oder höhere Lagen umzusiedeln.

Eine Staubwolke schwebt in der Luft.

Eine Staubwolke hängt in der Luft in Bakersfield, wo das Talfieber an Häufigkeit zugenommen und sich im Central Valley geographisch ausgebreitet hat.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Aber Wetter und Klima bleiben ein gefährlicher Katalysator für den Staub. Kalifornien und der größte Teil des Westens der USA erleben eine jahrzehntelange Megadürre, und extreme Wetterereignisse – wie erhebliche Nass-Trocken-Schwankungen – werden immer häufiger.

In diesem Winter beispielsweise gab es in Kalifornien einen besonders nassen Dezember, gefolgt von den trockensten Januar und Februar, die je im größten Teil des Bundesstaates verzeichnet wurden.

„Auch wenn Sie sich nicht an einem Ort befinden, der als klassischer endemischer Ort für Talfieber gilt, sondern im Norden oder Südwesten, denken Sie dennoch darüber nach“, sagte Crum von Scripps, „denn Sie könnten der erste Fall sein, in dem diagnostiziert wird Ihrem Staat oder in Ihrer Gemeinde.“

Shirley, die Winzerin, sagte, sein Fall sei schwerer als die meisten anderen. Aber als er gefragt wurde, ob er andere Menschen im Central Valley kenne, die das Talfieber erlebt haben, zögerte er kaum.

„Mal sehen: Drei Kollegen haben es im Moment, von denen ich weiß; meine Dentalhygienikerin; die Eltern eines Klassenkameraden meiner Tochter; und eines der 10-jährigen Kinder unseres besten Freundes wurde gerade diagnostiziert“, sagte er.

Nach seiner Lungenoperation im Jahr 2020 kam er langsam wieder zu Kräften und kann nun wieder seine Bahnen im Pool ziehen. Aber die Erfahrung war unglaublich herausfordernd für ihn und seine Familie, und sein Leben wird zugegebenermaßen nie mehr dasselbe sein.

„Ich bin so dankbar für jeden Atemzug, und allein mit meinem Hund um den Block spazieren zu gehen, ist schon ein Genuss“, sagte er.

Er wolle seine Talfieber-Geschichte teilen, fügte er hinzu, um die Leute wissen zu lassen, „wie ernst es jetzt ist – und wie ernst es werden wird“.

https://www.latimes.com/california/story/2022-04-04/how-climate-change-is-making-valley-fever-worse Wie der Klimawandel das Talfieber verschlimmert

Tom Vazquez

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