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Vicente „Chente“ Fernandez, mexikanische Musikikone, stirbt im Alter von 81 Jahren

Die romantischen Rancheras und zeitlosen Folk-Hymnen von Vicente Fernández definierten den Mut und die Romantik seiner turbulenten Heimat, Lieder über Liebe, Herzschmerz und Helden der Arbeiterklasse, die ihn zu einem kulturellen Giganten für Generationen von Fans in ganz Lateinamerika und darüber hinaus machten.

Mit seinem butterweichen Bariton und den kunstvollen Sombreros, bestickten Jacken und schmalen Hosen war er jahrzehntelang eine Konstante, eine Quelle des Trostes in guten und schlechten Zeiten.

Aber die Zeit holte schließlich einen Darsteller ein, der ewig schien.

Fernández war in den letzten Monaten gesundheitlich angeschlagen und starb am Sonntag im Alter von 81 Jahren, wie aus einer Mitteilung auf seinem hervorgeht Instagram-Seite. Eine Todesursache wurde nicht angegeben.

Auf der palastartigen Ranch des Sängers in der Nähe von Guadalajara versammelten sich Trauernde und Mariachis, um am Sonntag seine Lieder zu schmettern und Blumen vor dem stattlichen Eingangstor aus Backstein niederzulegen. In anderen Teilen des Landes schmetterten Fans seine Musik aus ihren Autos und weinten offen auf den Straßen.

„Ich habe geweint“, sagte Rosa María Hernández, eine 40-jährige Hausfrau in Mexiko-Stadt. Jedes Mitglied ihrer Familie, von ihren Kindern bis zu ihrer 89-jährigen Großmutter, seien Fans von Fernández, sagte sie. „Wir haben alle Schmerzen. Vicente Fernández war einer der größten Künstler, die Gott Mexiko geschenkt hat.“

Armando López Estrada, ein Architekt in Mexiko-Stadt, schloss sich dem an.

„Seine Lieder haben mich in all meinen Freuden und Sorgen begleitet“, sagte er. „Mexiko und die Welt werden ihn vermissen.“

Auf Twitter beschrieb Präsident Andrés Manuel Lopez Obrador Fernández als „ein Symbol für das Ranchera-Lied unserer Zeit, bekannt und anerkannt in Mexiko und im Ausland“.

Fernández, der 2016 seine letzte Live-Show im Azteca-Stadion von Mexiko-Stadt aufführte, litt in den letzten Jahren unter verschiedenen gesundheitlichen Problemen, darunter Leber- und Prostatakrebs. 2013 musste er seine Abschiedstournee abbrechen, nachdem er mit einer Lungenembolie ins Krankenhaus eingeliefert worden war. Bei zahlreichen Gelegenheiten tauchten fiktive Berichte über seinen Tod im Internet auf, was den Sänger einmal dazu veranlasste, ein Video zu veröffentlichen, in dem er humorvoll erklärte: „Wenn ich sterbe, werde ich es dich wissen lassen.“

Während seiner Karriere, die an den Straßenecken von Guadalajara begann, nahm der autodidaktische Troubadour mehr als 50 Alben auf, alle auf Spanisch, und verkaufte zig Millionen Exemplare, fast die Hälfte davon in den Vereinigten Staaten. Er tourte unermüdlich, kreierte die Themen für äußerst beliebte Telenovelas und spielte in den 70er und 80er Jahren in mehr als zwei Dutzend Filmen mit.

1998 erhielt er einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame – sein größter Preis, sagte er einmal, weil er ihn als Geschenk seiner Fans betrachtete. Aber noch 2016 zog der eingefleischte Performer Auszeichnungen ein: Fernández nahm den Grammy Award für ein regionales mexikanisches Album für die Live-Aufnahme seiner letzten Show mit dem Titel „Un Azteca en el Azteca“ („Ein Azteke beim Azteken“) mit nach Hause. .

Gesegnet mit einer Opernstimme und einem stattlichen Sinn für Showmanier, war Fernández dafür bekannt, musikalische Virtuosität mit Frauenschwarm-Theatralik, folkloristische Traditionen mit Anziehungskraft für den Massenmarkt zu verbinden. Er wurde weithin als der Letzte einer Rasse angesehen, der letzte Eintrag in Mexikos Pantheon der sängenden Matinee-Idole. Seine Spitznamen waren entsprechend episch: El Número Uno, der Sohn des Volkes, der König der mexikanischen Lieder. Aber für seine Legionen von Fans war er „Chente“ – kurz für Vicente – eine Präsenz, die so allgegenwärtig und langanhaltend war, dass er wie ein Familienmitglied mit einem einfachen Spitznamen angerufen werden konnte.

Tatsächlich diente Fernández, geschmückt mit seinen bestickten Ensembles, komplett mit gravierter, vergoldeter Pistole, als Verkörperung Mexikos selbst – zumindest eines älteren, idealisierten Mexikos. Unterstützt von einer kompletten Mariachi-Band sang er von Ranches und Cantinas, Ehre und Patriotismus und salutierte denen, die mittellos, aber glücklich, mit gebrochenem Herzen und doch stolz waren.

Als sich Fernández jedoch seiner Blütezeit näherte, begann sich das von ihm vertretene Mexiko aufzulösen. Die 1990er Jahre brachten das nordamerikanische Freihandelsabkommen, die Zapatistas und eine Parade des Schreckens, beginnend mit den Narco-Kriegen. Die Globalisierung veränderte die Musikindustrie; Das mexikanische Radio brachte mehr amerikanische Top 40 als Ranchera, die ländlichen Balladen, die Fernández’ Brot und Butter waren.

Anstatt zeitgenössische Stile anzunehmen, grub Fernández in seinen Fersen.

„Als Ranchera-Sänger repräsentiert man sein Land“, sagte er einmal zu The Times. „Es ist ein Geschenk Gottes.“

Vicente Fernández hält einen Grammy hoch.

Vicente Fernández, Träger eines Latin Grammy für das beste Ranchero-Album.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Die bedeutendste Leistung von Fernández ist vielleicht, dass er es geschafft hat, relevant zu bleiben und ein einheimisches Genre zu bewahren, ohne auf einen Novum-Act reduziert zu werden. Er schien sich jedes Jahrzehnt einer neuen Generation neu vorzustellen, ohne sich von den Fans zu entfernen, die ihn zu einem Titanen gemacht haben.

„So wie die Leute Vicente sehen, ist er Teil ihrer Identität: Solange es ihm gut geht, geht es ihnen gut“, sagte sein Plattenpromoter, Sony Discos Vice President Jose Rosario, damals.

Diese Rolle wurde 1998 auf ihre größte Probe gestellt, als Entführer den ältesten Sohn und Namensvetter von Fernández, den 33-jährigen Vicente Jr., überfielen, als er die Ranch seines Vaters am Stadtrand von Guadalajara verließ. Fast vier Monate lang hielten sie ihn als Geisel. Ihre Forderungen gingen in die Millionen. Um Fernández unter Druck zu setzen, hackten sie Vicente Jr. zwei Finger ab.

Obwohl er verzweifelt war, hielt Fernández die Tortur geheim. Er weigerte sich, Anzeige bei der Polizei zu erstatten oder Konzerte abzusagen. Zum Teil war es ein pragmatischer Schritt; Die Entführer hatten ihn gewarnt, keinen Ärger zu machen. Aber Fernández hatte seine eigenen Gründe, warum er wollte, dass die Show weitergeht. Er war der Inbegriff des Old-School-Performers, ein Entertainer, der lebte, um zu singen, und sang, um zu leben.

Erst nachdem Vicente Jr. freigelassen wurde – unverletzt bis auf seine Finger – enthüllte Fernández öffentlich, was passiert war. Trotz der Tragödie blieb er seinem Heimatland leidenschaftlich ergeben. „Ich werde Mexiko nicht verlassen“, sagte er damals dem Sender Televisa. „Aus meinem Land werden sie mich nur mit den Füßen voran herausholen.“

Die Geschichte brachte Fernández in die US-Schlagzeilen und machte ihn vielen in der englischsprachigen Welt bekannt. Aber für Millionen von Lateinamerikanern – einschließlich derjenigen, die in den Vereinigten Staaten leben – war Fernández bereits eine Legende, vergleichbar mit den anderen gleichnamigen Schlagersängern Elvis und Sinatra.

Ein Vintage-Foto von Vicente Fernandez um 1970.

Vicente Fernández um 1970.

(Los Angeles Zeiten)

Vicente Fernández Gomez, geboren am 17. Februar 1940, verbrachte seine frühesten Jahre in Huentitán El Alto, einer ländlichen Siedlung am Rande von Guadalajara, wo seine Eltern Vieh züchteten. Als Schulabbrecherin in der fünften Klasse wuchs die junge Sängerin mit dem Melken von Kühen und der Geburt von Kälbern auf. Als Teenager in Tijuana spülte er Geschirr, polierte Schuhe, kümmerte sich um eine Bar und legte Ziegelsteine.

Obwohl er später Multimillionär wurde – mit seinem eigenen Learjet und einem Swimmingpool in Form einer Gitarre – hielt Fernández an seinem guten Gewissen fest. „Es gibt zwei Arten von Menschen auf der Welt“, sagte er dem Publikum, „die armen Reichen und die reichen Armen.“

Das Lied, das er als sein autobiografischstes betrachtete – „El Hijo Del Pueblo“ („Der Sohn des Volkes“), geschrieben vom legendären Singer-Songwriter José Alfredo Jiménez – spiegelte diese Themen wider:

Es ist mein Stolz, in der bescheidensten Gegend geboren worden zu sein,
Weit weg von der Hektik und der falschen Gesellschaft.…
Ich gehe sehr glücklich mit meiner Armut durchs Leben
Weil ich kein Geld habe, habe ich viel Herz.

Die musikalische Karriere von Fernández begann ebenso bescheiden, ohne Gesangsunterricht oder Starmaschinerie. Mit 21 kehrte er nach Guadalajara zurück und schloss sich der Menge der Mariachis auf dem Platz der Kirche San Juan de Dios an, wo er zwei Jahre lang für Trinkgeld sang. Später absolvierte er den Restaurantzirkel, dann einen Platz in einer Opry-ähnlichen Live-Radiosendung. Aber als er für seinen ersten Plattenvertrag vorsprach, behandelten ihn die großen Labels in Mexiko-Stadt wie einen Trottel. „Sie sagten mir, ich solle Erdnüsse verkaufen“, erinnert sich Fernández.

Die mexikanische Musik war bis zu diesem Zeitpunkt von einer Reihe schnauzbärtiger Cowboys dominiert worden, deren schelmischer Charme und seidige Stimmen als Symbole nationaler Identität vermarktet wurden: Jiménez, Jorge Negrete, Pedro Infante, Javier Solis. Jeder starb auf dem Höhepunkt seiner Karriere und bevor er das mittlere Alter erreichte. Es war der Verlust von Solis – während einer Gallenblasenoperation im Jahr 1966 – der Fernández die Tür öffnete; Innerhalb einer Woche erhielt er einen Anruf von CBS Records. Fernández unterschrieb bei dem Label, das später zu Sony wurde, dem Unternehmen, das er während seiner gesamten Karriere blieb.

Er erlangte bald Berühmtheit für seinen geschickten Bariton, so dick und biegsam wie Kitt. Er konnte heulen und winseln, glucksen und gurren, oft ließ er sein Mikrofon mitten im Lied fallen und beendete die Strophe in einem nackten Gebrüll. Egal, ob er in einer mexikanischen Hahnenkampfgrube oder in einer teuren Vegas-Lounge auftrat, er begann immer mit dem gleichen Versprechen: So lange zu singen, wie sein Publikum applaudierte. Oft bedeutete das einen Marathon von drei oder vier Stunden, bei dem er schweißgebadet, von Küssen durchtränkt und mit Alkohol überschüttet wurde.

Es war das romantische „Volver, Volver“ („Rückkehr, Rückkehr“), das er erstmals 1972 veröffentlichte, das ihm internationalen Ruhm einbrachte – eine sengende Ballade eines Mannes, der sich danach sehnt, in die Arme der Frau zurückzukehren, die er liebt. Das Lied ist heute ein fester Bestandteil des lateinamerikanischen Liedguts (und der betrunkenen nächtlichen Feierlichkeiten), das von unzähligen Mariachi-Acts, europäischen Sängern und der LA-Band Los Lobos neu interpretiert wurde, die eine rockige Version des Lieds auf Alben und Konzerten enthielten.

Im Gegensatz zu den anderen Ranchera-Königen – von denen keiner über 40 Jahre alt wurde – verbrachte Fernández ein Leben lang auf dem Thron. Im Laufe seiner Karriere gewann er drei Grammy Awards und acht Latin Grammys sowie unzählige mexikanische und andere lateinamerikanische Ehrungen. 2002 wurde er von der Latin Academy of Recording Arts & Sciences, Organisatorin der Latin Grammys, als Person des Jahres ausgezeichnet.

Jahrzehntelang regierte er als einer der bankfähigsten Acts in Los Angeles und verkaufte jedes Jahr eine Reihe von Shows in der Pico Rivera Sports Arena und im Universal Amphitheatre. Als sein Hollywoodstar enthüllt wurde, kamen rekordverdächtige 4.500 Menschen.

„Er repräsentiert die Aufrechterhaltung einer Kultur, des Herzens und der Seele der Massen“, sagte Steve Loza, Professor für Ethnomusikologie an der UCLA. „Möchtest du stolz darauf sein, wer du bist? Sie möchten Ihren Kindern sagen, was es heißt, Mexikaner zu sein, und es nie verlieren? Alles, was Sie tun müssen, ist Vicente zuzuhören.“

Seine wichtigste Lebensgefährtin war seine Frau María del Refugio Abarca Villaseñor, bekannt als Cuquita, die Nachbarin aus Guadalajara, die er 1963 heiratete und mit der er vier Kinder hatte: Gerardo, Alejandra, Vicente Jr. und Alejandro. Die beiden letzteren wurden wie ihr Vater Sänger – mit dem gutaussehenden Alejandro mit Baritonstimme, dessen Musik Pop und traditionelle mexikanische Stile überspannt und ein großes Maß an internationaler Berühmtheit erlangte. Alejandro, genannt „El Potrillo“ oder der Colt, begleitete seinen Vater oft zu Duetten auf der Bühne, wobei das traurige „Perdón“, dessen Text die Vergebung eines Geliebten anflehte, zu einem festen Bestandteil wurde.

Vicente und Alejandro Fernández halten Mikrofone, während sie auf der Bühne singen.

Vicente Fernández singt mit Sohn Alejandro im Universal Amphitheatre.

(George Wilhelm / Los Angeles Times)

Für seine Fans wirkte Fernández manchmal zeitlos – sein dünner Schnurrbart und seine langen Koteletten blieben übernatürlich schwarz –, aber er war sich der Zeit sehr bewusst. Er zog sich 1991 aus dem Filmgeschäft zurück und war sich bewusst, dass seine Anziehungskraft auf der Leinwand nachgelassen hatte. Aber er blieb bis zum Ende eine magnetische Bühnenpräsenz, auch wenn seine Bewegungen durch das Alter verlangsamt wurden, seine Stimme durch die Zeit hohl wurde. Bei seinem Abschlusskonzert im Azteca-Stadion hielt er, wie es seine Gewohnheit war, ein Glas Tequila in die Höhe, während er „Volver, Volver“ schmetterte und der überschwänglichen Menge Küsse zuwarf.

Fernández sprach oft davon, dass er wollte, dass sein Leben auf der Bühne endet, ein Gefühl, das eines seiner Lieblingslieder inspirierte, „Una Noche Como Esta“ („Eine Nacht wie diese“):

Wenn man so singt
Ich habe deine Zuneigung verdient,
Ich würde mich freuen, wenn ich so singe,
Eines Tages sterbe ich.

Die Times-Kolumnisten Carolina A. Miranda und Gustavo Arellano in Los Angeles sowie die fest angestellte Autorin Kate Linthicum und die Sonderkorrespondentin Cecilia Sanchez in Mexiko-Stadt haben zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/music/story/2021-12-12/vicente-fernandez-singer-dead Vicente „Chente“ Fernandez, mexikanische Musikikone, stirbt im Alter von 81 Jahren

Caroline Bleakley

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