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Tod von Steve Schapiro: Verehrter Fotograf wurde 87

In den Stunden nach der Ermordung von Rev. Martin Luther King Jr. in Memphis, Tennessee, im Jahr 1968, betrat Steve Schapiro ein Zimmer – nicht das im Lorraine Motel, in dem King übernachtet hatte, sondern in der Pension gegenüber Straße, von der aus James Earl Ray die tödliche Kugel abfeuerte.

Während Fotografen in der Hoffnung, die letzten Momente des Bürgerrechtlers festzuhalten, zum Lorraine Motel kamen, hatte Schapiro eine andere Idee: Er sollte die kahle Badewanne, in der Ray sich das Leben nahm, und den Handabdruck, den er an der Wand hinterlassen hatte, festhalten.

Schapiro betrat bald darauf Kings Zimmer und fotografierte das Nichts: eine leere Milchtüte, einen offenen Koffer mit Kings Predigtbuch „Strength to Love“ und die leere Luft, die den Platz einnahm, wo der Mann noch hätte stehen sollen.

„Die einzige Präsenz [King] war auf dem Fernsehbildschirm zu sehen, und von diesem Moment an war seine einzige Präsenz in der Luft und wurde durch Bilder übertragen“, sagte David Fahey, ein langjähriger Freund von Schapiro und Direktor der Fahey Klein Gallery in Los Angeles. „Er hat diese Szene gemacht, die die anderen Fotografen nicht gesehen haben. Das erfordert einen sehr scharfen Instinkt. Er wusste einfach, welche Elemente er einbauen musste, um seine Bilder wahrnehmbar zu machen.“

54 Jahre später starb Schapiro am 15. Januar in Chicago an Bauchspeicheldrüsenkrebs, dem gleichen Datum wie Kings Geburtstag. Er war 87.

Im Laufe seiner Karriere dokumentierte der Fotograf „Pudel und Präsidenten“, Süchtige, Landarbeiter und Muhammad Ali und alles dazwischen. In Faheys Augen sind sechs Fähigkeiten erforderlich, um einzigartige, unauslöschliche Bilder zu schaffen: Instinkt, Intuition, Neugier, Erfahrung, Vertrauen und Talent.

Schapiro hatte sie alle.

„Er hat die Art von Bildern gemacht, die einen zum Nachdenken anregen“, sagte Fahey. „Entweder historische Momente oder einflussreiche Personen. Er wusste einfach, wie man in ihre Seele greift und das Foto macht, das ihre Persönlichkeit bestmöglich widerspiegelt.“

Schapiro wurde 1934 in New York City geboren und nahm im Alter von 9 Jahren in einem Sommercamp zum ersten Mal eine Kamera in die Hand. Sofort verliebt, verbrachte er seine Jugend damit, durch die Stadt zu streifen und die Sehenswürdigkeiten um sich herum in Bilder zu verwandeln, die bald eine Karriere auslösen würden.

„Ich versuche, so viel wie möglich eine Fliege an der Wand zu sein“, sagte Schapiro 2013 der Los Angeles Times. „Für mich sind Emotionen die stärkste Qualität in einem Bild.“

Er begann 1961 als freiberuflicher Fotojournalist zu arbeiten, der Beginn eines Jahrzehnts, das er das „goldene Zeitalter des Fotojournalismus“ nannte. Er hielt einige der entscheidenden Momente während eines kritischen Wendepunkts der amerikanischen Geschichte fest, darunter Robert F. Kennedys Präsidentschaftskandidatur, den „Summer of Love“ im Stadtteil Haight-Ashbury in San Francisco und die Bürgerrechtsbewegung.

„Der Fotojournalist Steve Schapiro ist verstorben“, schrieb die Filmemacherin Ava DuVernay auf Twitter. „Er war wichtig für die Bewegung. Er fotografierte den Marsch auf Washington und den Marsch von Selma nach Montgomery. Seine Bilder bewegten die Gemüter in einer entscheidenden Zeit. Das ist mein Lieblingsfoto von ihm von Dr. King. Mögen beide jetzt in Frieden ruhen.“

In den folgenden zehn Jahren wandte sich Schapiro der Unterhaltungsindustrie zu, als die Fotomagazine, für die er freiberuflich tätig war, wie etwa Look, zu schließen begannen. Er erstellte Bilder für beeindruckende Filme wie „Der Pate“ sowie Profile von Ikonen wie David Bowie und dem Oscar-Preisträger Gary Oldman.

Oldman lernte den Fotomeister während eines Shootings auf dem Backlot von „Bram Stoker’s Dracula“ kennen. Während einer Produktionspause zündete sich Oldman eine Zigarette an, und Schapiro nutzte den offenen Moment – ​​und hielt ihn mitten im Rauch in vollem Kostüm als transsilvanischen Vampir fest. Die gespenstisches, rauchiges Bild bleibt einer von Oldmans Favoriten.

„Er hat bereits einen guten Ruf, also wissen Sie, dass er … sehr gut in seinem Job ist“, sagte Oldman. „Er ist ein großartiger Fotograf. Aber darüber hinaus war es einfach immer sehr schön, mit ihm zusammen zu sein. Große Energie. Geliebtes Leben. Liebte es, einfach da draußen zu sein und kreativ in der Welt zu sein.“

Oldman kannte Schapiro vor allem durch seine Frau – die Fotografin und Kunstkuratorin Gisele Schmidt.

Seine freundliche und einladende Ausstrahlung, so Schmidt, hebe Schapiro von seinen Zeitgenossen ab und ermögliche es ihm, mit Leichtigkeit jedes fotografische Genre zu erobern. Für Oldman war Schapiro „ein Winkel eines Mannes.”

Oldman sagt, das Paar habe ungefähr 10 Schapiro-Fotos in seiner Sammlung – darunter ein türrahmengroßer Druck des Filmemachers Bob Fosse und des Schauspielers Dustin Hoffman, die durch die Luft springen.

„Er konnte alles“, sagte Schmidt. „Und es ist nicht nur ein Beweis für seine Größe als Fotograf … sondern auch dafür, wer er war. Weil er dafür sorgte, dass sich alle wohl fühlten. Und das ist eine so außergewöhnliche Eigenschaft, sich mit jedem anfreunden zu können – in der Lage zu sein, hineinzugehen und jedes Motiv zu fotografieren.“

Schapiro war ein Suchender mit einer ewigen Neugier, die ihn dazu trieb, auf Schritt und Tritt neue Bereiche zu erkunden. Bei allem, sagte Fahey, sei er zutiefst spirituell geblieben und habe die Kernlehren des Buddhismus, Christentums und Judentums angenommen, ohne sich einer einzelnen Religion zuzuordnen.

Ein Schwarz-Weiß-Bild von Kindern, die den Boxer Muhammad Ali schlagen und packen.

Muhammad Ali, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Diejenigen, die Schapiro am besten kannten, waren von seiner Demut angetan; Dennoch bezeichnete er seine Karriere gerne als „legendär“, eine Beschreibung, die noch konkreter wurde, als er seine viszeralen Bilder an den Wänden von Häusern im ganzen Land sah.

„Er begann zu sehen, wie viele Menschen seine Arbeit liebten und bereit waren, die Arbeit zu kaufen“, sagte Fahey. „Es ist nicht wie eine hübsche Blume oder ein wunderschöner Sonnenuntergang. Es waren knallharte, von Botschaften geprägte Fotos. Sie hatten ihre eigene angeborene Schönheit, aber es ist keine typische Schönheit.“

Bis zum Schluss hat Schapiro die Welt um sich herum mit seiner Kamera transkribiert, selbst nachdem bei ihm im Juni 2021 Bauchspeicheldrüsenkrebs im Stadium IV diagnostiziert worden war. Während er während der COVID-19-Pandemie krank war und sich in seinem Haus in Chicago isolierte, machte Schapiro eine Reihe von Aufnahmen Fotos aus seinem Wohnungsfenster von Menschen, die unten im Lake Michigan schwimmen.

Eines der letzten Bilder, die Schmidt und Oldman von Schapiros Frau erhielten, zeigte den Fotografen, der krank in seinem Bett lag und eine Kamera in der Hand hielt.

„Obwohl er krank und zu Hause und in seinem Bett war, hatte er immer noch die Kamera und klickte weg“, sagte Schmidt. „Egal wo er war, was er tat, mit wem er sprach – diese Kamera war immer dabei.“

Anstelle von Blumen bittet seine Frau Maura Smith um Spenden an St. Sabina-Kirche in Chicago.

Nachfolgend finden Sie eine Auswahl von Schapiros Fotografien.

Ein Mann in Anzug und Krawatte schüttelt Menschen die Hand.

Robert Kennedy, fotografiert 1966 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Drei Frauen in passenden Kleidern lächeln in die Kamera.

The Supremes, fotografiert 1965 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Eine Frau hält ein Schild mit der Aufschrift: "Stoppen Sie die Tötungen durch die Polizei."

Demonstranten in Selma, Alabama, fotografiert 1965 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Eine Seitenansicht einer Frau mit kurzen Haaren, einem Ohrring und starkem Augen-Make-up.

Barbra Streisand, fotografiert 1967 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann und eine Frau posieren vor einem Porträt der beiden.

Tina und Ike Turner, fotografiert 1974 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Eine Frau mit weißem Hut und Handschuhen, die einen dunklen Anzug trägt und eine dunkle Handtasche am Handgelenk trägt.

Jacqueline Kennedy, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann und eine Frau auf einem Motorrad.

Robert Redford und Lauren Hutton, fotografiert 1970 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann mit Brille lacht vor einem Raum voller Menschen, die an einem langen Tisch in einem Raum sitzen.

Ray Charles, vorne, fotografiert 1966 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann ohne Hemd spielt das Brettspiel Monopoly.

Muhammad Ali, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann hält ein Buch neben seinem Gesicht.

David Bowie, fotografiert 1975 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Fernseher, verschiedene Tassen und ein offener Koffer.

Das Motelzimmer von Rev. Martin Luther King Jr. in Memphis Stunden nach seiner Ermordung, fotografiert von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann macht mit einer Gruppe von Kindern eine Fahrradtour.

Muhammad Ali radelt mit Kindern durch ein Viertel in Louisville, Kentucky, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann sitzt hinten in einem Taxi, das von einem anderen Mann gefahren wird.

Martin Scorsese, links, und Robert De Niro, fotografiert 1975 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann steht vor einer amerikanischen Flagge.

Rev. Martin Luther King Jr. beim Marsch von Selma nach Montgomery 1965, fotografiert von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann im Mantel steht vor einer Eisdiele und einem Schild mit der Aufschrift: "Nur farbiger Eingang."

James Baldwin, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann hält ein Plattencover der Contours "Liebst du mich."

James Baldwin, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann hält ein Kind.

James Baldwin, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann steht unter anderen Menschen.

Rev. Martin Luther King Jr., fotografiert 1965 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Eine Reihe von Menschen, die marschieren und amerikanische Flaggen schwenken.

Der Marsch von Selma nach Montgomery 1965, fotografiert von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Mann flüstert einem anderen Mann, der einen Smoking trägt, ins Ohr.

Marlon Brando als Don Vito Corleone, rechts, fotografiert 1971 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein junger Mann in weißem Hemd und dunkler Krawatte steht mit den Händen in den Hüften.

John Lewis, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Eine Reihe von Schwarz-Weiß-Bildern eines Mannes ohne Hemd, der eine Pistole schwingt.

Robert De Niro, fotografiert von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Schwarz-Weiß-Bild von Menschen, die Regenkleidung tragen und im Regen marschieren.

Menschen, die 1965 im Regen von Selma nach Montgomery March gehen, fotografiert von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Schwarz-Weiß-Bild einer Menschenmenge, die marschiert.

Der Marsch von Selma nach Montgomery 1965, fotografiert von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Ein Schwarz-Weiß-Bild von zwei tanzenden Personen.

James Baldwin, fotografiert 1963 von Steve Schapiro.

(© Steve Schapiro; Galerie Fahey/Klein, Los Angeles)

Christi Carras, Mitarbeiterin der Times, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/story/2022-01-20/steve-schapiro-death-photographer-photojournalist-cancer Tod von Steve Schapiro: Verehrter Fotograf wurde 87

Caroline Bleakley

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