Sind die USA bereit, vom Fußballland zur Fußballkultur zu wechseln? – Orange County Register

Während sie in einem 24-Stunden-Fitnessstudio in Tustin auf einem Ellipsentrainer herumwirbelte, schaute die Rialto-Bewohnerin Shiana Washington auf einen nahe gelegenen Fernsehbildschirm, sah eine Countdown-Uhr mit der Aufschrift „3 Tage: 13 Stunden: 19 Minuten“ und fragte, was sie denke war eine offensichtliche Frage.

“Bis was?”

In jedem anderen Fitnessstudio, in jedem anderen Land hätten die Leute gedacht, Washington mache Witze. Hier führte ihre Anfrage nur zu einem kleinen Man-Splaining.

„Bis zum Beginn der Weltmeisterschaft“, sagte ein Typ an der Maschine neben Washingtons. „Das ist, wissen Sie, Fußball.“

Die Weltmeisterschaft, die am Sonntag in Katar beginnt, ist Fußball; 28 Tage und 32 Nationen und 96 (Regulierungszeit) Stunden High-Stakes-Matchplay mit nationalen und kulturellen Rivalitäten, die von freundschaftlich bis tödlich reichen. Schätzungsweise 4 Milliarden Erdbewohner werden mindestens einen Ausschnitt des Turniers sehen, und in vielen Ländern wird alles, von Schulen über Bars bis hin zu Kriegen, pausieren, damit jeder mitmachen kann.

„Die Leute sagen, Fußball ist eine Religion, und man kann darüber schmunzeln, aber es ist die Wahrheit“, sagte Martin Wallwork, ein langjähriger Jugend- und Männerfußballtrainer aus Huntington Beach, der in England aufgewachsen ist.

„Der Sport bedeutet den Menschen wirklich etwas“, fügte Wallwork hinzu. „Nur nicht so sehr für die meisten Amerikaner.

“Das ist keine schlechte Sache”, fügte er hinzu. “Es ist halt so, wie es gerade ist.”

TOPSHOT – Bilder von Fußballspielern schmücken Wolkenkratzer in Doha am 17. November 2022 vor der Fußballweltmeisterschaft 2022 in Katar. (Foto von PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP) (Foto von PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP über Getty Images)
Bilder von Fußballspielern schmücken Wolkenkratzer in Doha am 17. November 2022 vor der Fußballweltmeisterschaft 2022 in Katar. (Foto von PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP) (Foto von PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP über Getty Images)

Obwohl Marketingdaten und Sportbeteiligungszahlen und sogar TV- und Online-Zuschauerzahlen darauf hindeuten, dass Amerikaner das Spiel spielen und sehen und Geld dafür ausgeben, sind Daten nur ein Teil der Sache, wenn es darum geht, die Fußballfangemeinde zu messen. Für einen Großteil der Welt ist der Sport einfach größer als Zahlen und bietet den Menschen Bedeutung und Trost auf eine Weise, die nicht leicht zu verfolgen ist.

Auch wenn der Burning-Man-meets-United-Nations-Vibe der Weltmeisterschaft das internationale Fußballfandom verkörpert, ist der Countdown-Uhren-Austausch im Fitnessstudio – eine Mischung aus Ambivalenz und Ignoranz – immer noch typisch dafür, wo der Sport für viele Gelegenheitssportfans in Amerika steht.

Also, an diesem Wochenende, während der Großteil der Welt sich darauf vorbereitet, das größte Sportereignis der Welt zu verfolgen (gewöhnen Sie sich an diese Worte, Sie werden sie im nächsten Monat oft hören), die Marketing-Zauberer der USA und der Welt Fußball wird weiterhin an einem Projekt arbeiten, das seit mindestens einem halben Jahrhundert im Gange ist – die Umwandlung der Vereinigten Staaten von einem Fußballland, in dem das Spiel gespielt und genossen und vergessen wird, in eine ausgewachsene Fußballkultur, in der das Leben und der Tod können nur Stellvertreter für das sein, was auf dem Spielfeld passiert.

Während dieses Ziel mit jeder Weltmeisterschaft näher zu kommen scheint, könnten die Einsätze steigen. Das liegt an einem anderen Countdown, der noch auf keinem Fernsehbildschirm zu sehen ist, aber genauso gut heißen könnte: „3 Jahre, 200 Tage“.

Das ist die Zeit zwischen dem Beginn dieser Weltmeisterschaft und dem Anpfiff für die Weltmeisterschaft 2026, die in 16 nordamerikanischen Städten, einschließlich Los Angeles, stattfinden wird.

Anthony Granados, rechts, 12, und Joseph Valle, 12, spielen am Samstag, den 12. November 2022, auf den John Ferraro Athletic Fields in Los Angeles Fußball. (AP Photo/Ringo HW Chiu)
Anthony Granados, rechts, 12, und Joseph Valle, 12, spielen am Samstag, den 12. November 2022, auf den John Ferraro Athletic Fields in Los Angeles Fußball. (AP Photo/Ringo HW Chiu)

Fußballland? Ja

Wenn Sie im Großraum Los Angeles leben und unter 40 Jahre alt sind, stehen die Chancen gut, dass Sie viel Fußball spielen oder gespielt haben.

Das Spiel ist einer der beliebtesten Mannschaftssportarten der Nation, was die Teilnahme anbelangt, mit etwa 4,2 Millionen Menschen (alle Altersgruppen, alle Geschlechter), die als Spieler bei der United States Soccer Federation oder ihren vielen verwandten Satelliten registriert sind, und mehreren Millionen mehr, die ungerade spielen Pick-up-Spiele auf Schulhöfen, Straßen, Parks und Hinterhöfen. Und die Region Los Angeles – ein Gebiet, in dem Latinos eine Vielzahl bilden und das zwei Teams der Major League Soccer, eine neue, gut unterstützte Franchise in der National Women’s Soccer League und Dutzende hochkarätiger Jugendclubs unterstützt – gilt als die größte Fußballmarkt in den Vereinigten Staaten.

Fußballmäßig der größte US-Markt zu sein, ist größer als früher.

In den letzten Jahren ist die Popularität des Sports in den Vereinigten Staaten stetig gewachsen. Insgesamt betrachten sich heute schätzungsweise 85 Millionen Amerikaner als Fußballfans, gegenüber etwa 50 Millionen vor einem Jahrzehnt, wie aus einem Anfang dieses Jahres von NBCUniversal/Telemundo Enterprises herausgegebenen und von Gallup durchgeführten Bericht hervorgeht.

Obwohl die Messungen variieren und alles von Teilnahmequoten über Ticketverkäufe und TV-Einschaltquoten bis hin zu den Geldbeträgen berücksichtigen, die Teambesitzer für ein Franchise zahlen, rangiert Fußball heute als vierter oder fünfter Lieblingssport der Amerikaner, entweder knapp vor oder knapp hinter der NHL , und definitiv hinter NFL Football, NBA Basketball und Major League Baseball. Unter den unter 40-Jährigen – der Gruppe, die den Sport am ehesten als Kind gespielt hat – steigt Fußball auf eine klare Nr. 3 auf, wobei die meisten jüngeren Menschen angeben, dass sie lieber Fußball als Baseball schauen.

Solche Erkenntnisse sind einer der Gründe, warum der WM-Organisator FIFA die diesjährige US-Marketingkampagne „Only Forward/Solo Pa’lante“ auf jüngere Menschen ausrichtet und diese sowohl auf Englisch als auch auf Spanisch präsentiert.

Im August sagte Kay Bradley, Vizepräsident für Marketing bei US Soccer, dem Sports Business Journal, dass sich der Vorstoß an die Gruppen richtet, die in Zukunft die Fußballfangemeinde in den Vereinigten Staaten vorantreiben werden.

„Wir haben Grafiken, Nachrichten, Videos, was auch immer, die sowohl auf Spanisch als auch auf Englisch sind, aber was noch wichtiger ist, sie berühren Themen, die für alle unsere Zielgruppen relevant sind: unsere hispanische Zielgruppe, unsere Gen Z sowie unsere begeisterte Mainstream-Fans.“

Aber beim Fußball-Fandom geht es um Leidenschaft, nicht um Zahlen. An dieser Front ist es vorerst wahrscheinlicher als andere, dass Latinos wahre Liebe für das Spiel empfinden, zumindest laut den Ergebnissen der Umfrage, die Gallup für NBCUniversal/Telemundo durchgeführt hat.

Zum Beispiel sagten mehr als 6 von 10 (61 %) Latinos in den USA, die planen, die Weltmeisterschaft zu sehen, dass ihre Euphorie ein aufregenderes Erlebnis wäre, wenn ihr Team das Turnier gewinnt, als zu heiraten. Und mehr als die Hälfte (57 %) gab an, irgendwann in ihrem Leben ein wichtiges Ereignis – Arbeit, Familientreffen – ausgelassen zu haben, um sich ein wichtiges Fußballspiel anzusehen. Eine Mehrheit bewertete Fußball sogar als den zweitbesten Grund – nach Weihnachten, aber vor Thanksgiving oder Silvester – um sich mit der Familie zu treffen.

„Auf der ganzen Welt ist Fußball für viele Menschen das Wichtigste“, sagte Wallwork.

„Als ich ein Kind war, war es Fußball und Fußball und vielleicht ein bisschen Cricket im Sommer, bevor Sie wieder mehr Fußball spielten“, sagte Wallwork. „Hier haben die guten Athleten alle möglichen Sportarten zu spielen oder Dinge zu tun. Für einen Großteil der Welt ist es nur Fußball.“

Fußballkultur? Vielleicht

Die Fußballleidenschaft baut sich zumindest ein wenig in der Popkultur auf.

„Ted Lasso“ ist die neueste in einer langen Reihe von TV-Shows und Filmen („Bend it Like Beckham“, „Shaolin Soccer“), die Fußball und Unterhaltung miteinander verbinden. Das Feld für „Ted Lasso“ ist in der Tat um dasselbe herum aufgebaut, was Fußballvermarkter zu überwinden versuchen – einen Amerikaner (in der Show einen Fußballtrainer) in einen leidenschaftlichen Fußballfan zu verwandeln.

Neben dem Fernsehen kurbelt auch eine andere große Kraft der Popkultur – Videospiele – den Fußball an.

Die „FIFA“-Serie – die so ziemlich jedem realen Spieler, der auf einem Fußballfeld Geld verdient, jährlich neue Spielerbewertungen zuweist und Videospieler entsprechend Mannschaften aufbauen lässt – ist die beliebteste Sportserie im Gaming-Bereich und übertrifft alles von „Madden NFL“. “ zu „WWE 2K“.

„Selbst die wirklich guten Spieler, die ich in der High School bekomme, haben viel über das Spiel von der ‚FIFA‘ gelernt“, sagte Wallwork, der 2018 das Jungenteam der University High of Irvine zu einer CIF-Meisterschaft trainierte. „Es ist unausweichlich.“

Aber wenn Amerika jemals vom Fußballland zur Fußballkultur wechselt, werden der Hauptgrund wahrscheinlich Frauen sein.

ORLANDO, FLORIDA – 27. MÄRZ: Fans reagieren, als Christian Pulisic #10 der Vereinigten Staaten vorbeiläuft, nachdem er am 27. März 2022 im Exploria Stadium in Orlando, Florida, sein drittes Tor der Nacht gegen Panama erzielt hat. (Foto von Julio Aguilar/Getty Images)
Die Fans reagieren, als Christian Pulisic #10 der Vereinigten Staaten vorbeiläuft, nachdem er am 27. März 2022 im Exploria Stadium in Orlando, Florida, sein drittes Tor des Abends gegen Panama erzielt hat. (Foto von Julio Aguilar/Getty Images)

Während sich die US-Männer-Nationalmannschaft in den letzten Jahren von gut zu vielversprechend zu enttäuschend zu wieder vielversprechend entwickelt hat (der aktuelle Kader, der jüngste bei der diesjährigen Weltmeisterschaft – ein absichtlicher Schritt zum Aufbau für 2026 – liegt auf Platz 16), ist die US-Frauen-Nationalmannschaft war meist spektakulär.

Amerikanische Frauen haben vier Weltmeisterschaften (einschließlich der letzten beiden 2015 und 2019) und vier olympische Goldmedaillen gewonnen. Seit die FIFA im Jahr 2003 damit begann, Frauenmannschaften zu klassifizieren, haben amerikanische Frauen 13 Jahre lang den Spitzenplatz inne, und sie wurden noch nie niedriger als auf Platz 2 eingestuft.

Diese Art von Erfolg und Bekanntheit hat Generationen jüngerer Frauen hervorgebracht, die leidenschaftliche Fußballfans sind.

„Es ist mir egal, andere Sportarten anzuschauen; Männer, Frauen, was auch immer. Aber wenn die (US-)Frauen (Fußball) spielen, aufgepasst. Ich sage den Kindern, sie sollen die Klappe halten, und ich schaue mir das ganze Turnier an“, sagte Linda Hirshberg, eine Zahnarzthelferin, die in Chino Hills lebt.

Hirshberg, 37, sagte, dass sie als Teenager in Clubteams in South Orange County und später in der Gegend von Pomona gespielt habe. Sie erhielt ein Teilstipendium, um am College (UC Santa Cruz) zu spielen, bekam aber vor ihrem ersten Studienjahr eine Knieverletzung.

„Frauen auf der ganzen Welt, wenn sie spielen, können sich meiner Meinung nach mit der Leidenschaft des Fußballs identifizieren“, sagte sie. “Ich weiß ich tue.”

„Und wenn ich höre, dass Fußballfans in irgendeinem Land nach einem großen Sieg verrückt werden, verstehe ich das total.“

Die US-Amerikanerin Megan Rapinoe, Mitte, hält die Trophäe, während sie mit Teamkolleginnen feiert, nachdem sie die Niederlande im Finale der Frauen-Weltmeisterschaft im Stade de Lyon in Decines, außerhalb von Lyon, Frankreich, am Sonntag, den 7. Juli, mit 2: 0 besiegt haben. 2019. (AP Foto/Francisco Seco)
Die US-Amerikanerin Megan Rapinoe, Mitte, hält die Trophäe, während sie mit Teamkolleginnen feiert, nachdem sie die Niederlande im Finale der Frauen-Weltmeisterschaft im Stade de Lyon in Decines, außerhalb von Lyon, Frankreich, am Sonntag, den 7. Juli, mit 2: 0 besiegt haben. 2019. (AP Foto/Francisco Seco)

Don Kelley hat die Verrückten aus nächster Nähe gesehen.

Kelley aus Irvine, der auf dem College Fußball spielte, war 1998 in Bordeaux, Frankreich, um die diesjährige Weltmeisterschaft zu sehen. In diesem Jahr gewann das Gastgeberland auch die Weltmeisterschaft, als der großartige Zinadine Zidane Frankreich im Finale gegen Brasilien zu einem 3: 0-Sieg führte.

Pandemonium, sagte Kelley, erfasst nicht, was nach dem Spiel passiert ist.

„Stellen Sie sich vor, alle im Land gehen auf einmal auf die Straße und sagen, dass sie sich lieben, beim Fußball“, sagte Kelley.

„Ich weiß, das klingt komisch, aber genau das habe ich gesehen. Alle waren draußen und sangen. Es war wunderschön.

„Es ist keine Party für den Super Bowl oder die NBA oder was auch immer“, fügte er hinzu. „Es ist viel, viel größer als das. Diese Dinger verblassen im Vergleich.“

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Dais Johnston

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