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Mit Schülern in Aufruhr trainieren US-Lehrer in psychischer Gesundheit

SAN FRANCISCO – Als Benito Luna-Herrera in der 7. Klasse Sozialkunde unterrichtet, ist er auf der Hut vor Anzeichen innerer Turbulenzen. Und davon gibt es heutzutage so viel.

Einer seiner 12-jährigen Schüler hatte das Gefühl, dass ihre Welt zusammenbrach. Der Fernunterricht hatte ihre Freundschaften auf den Kopf gestellt. Die Dinge mit ihrem Freund grenzten an Gewalt. Ihr Leben zu Hause war stressig. „Ich bin einfach damit fertig“, sagte das Mädchen Luna-Herrera während der Pandemie und teilte einen detaillierten Plan mit, sich umzubringen.

Ein anderer Schüler war normalerweise ein großer Witzbold und voller Selbstvertrauen. Aber eines Tages sagte sie ihm, dass sie nicht mehr leben wollte. Auch sie hatte einen Plan, um ihrem Leben ein Ende zu setzen.

Luna-Herrera ist nur eine Lehrerin an einer Mittelschule in Südkalifornien, aber Geschichten von Schülern in Not werden im ganzen Land immer häufiger. Der Silberstreif am Horizont ist, dass ihm ein spezielles Training geholfen hat, zu wissen, worauf er achten muss und wie er reagieren muss, wenn er die Anzeichen eines psychischen Notfalls sieht.

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Seit Beginn der Pandemie haben Experten vor einer psychischen Gesundheitskrise gewarnt, mit der amerikanische Kinder konfrontiert sind. Laut Interviews mit Lehrern, Verwaltungsbeamten, Bildungsbeamten und Experten für psychische Gesundheit spielt sich dies jetzt in Schulen in Form von zunehmenden Depressionen im Kindesalter, Angstzuständen, Panikattacken, Essstörungen, Kämpfen und Selbstmordgedanken in alarmierendem Ausmaß ab.

In einkommensschwachen Gebieten, in denen vor der Pandemie viele negative Kindheitserlebnisse auftraten, ist die Krise noch akuter und wird durch einen Mangel an Schulpersonal und Fachkräften für psychische Gesundheit verschärft.

Luna-Herrera, die in einem Gebiet mit hoher Armut in der Mojave-Wüste unterrichtet, gehört zu einer kleinen, aber wachsenden Zahl von kalifornischen Lehrern, die einen Kurs namens Erste Hilfe für psychische Gesundheit von Jugendlichen belegen. Es lehrt Erwachsene, Warnsignale für psychische Gesundheitsrisiken und Drogenmissbrauch bei Kindern zu erkennen und eine Tragödie zu verhindern.

Das kalifornische Bildungsministerium finanziert das Programm für jeden Schulbezirk, der es beantragt, und die Pandemie hat die Schritte beschleunigt, um solche Kurse zur Voraussetzung zu machen. Das Trainingsprogramm wird vom National Council for Mental Wellbeing betrieben und ist in jedem Bundesstaat verfügbar.

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„Ich möchte nicht über einen anderen Teenager lesen, bei dem es Warnzeichen gab und wir weggeschaut haben“, sagte Senator Anthony Portantino, Autor eines Gesetzentwurfs, der vorschreibt, dass alle kalifornischen Mittel- und Oberschulen mindestens 75 % ausbilden müssen Mitarbeiter in Verhaltensgesundheit. „Lehrer und Schulpersonal stehen in einer Krise an vorderster Front und müssen geschult werden, um die leidenden Schüler zu erkennen.“

Experten sagen, dass während Depressionen und Angstzustände im Kindesalter seit Jahren auf dem Vormarsch waren, der unerbittliche Stress und die Trauer der Pandemie die Probleme verstärkten, insbesondere für diejenigen, die bereits unter psychischen Gesundheitsproblemen litten und während des Fernunterrichts von Beratern und anderen Schulressourcen abgeschnitten waren.

Für Kinder seien die Probleme beim Fernunterricht nicht nur akademischer Natur, sagte Sharon Hoover, Professorin für Kinderpsychiatrie an der Medizinischen Fakultät der Universität von Maryland und Co-Direktorin des National Center for School Mental Health.

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Laut Hoover nahmen Kindesmissbrauch und -vernachlässigung während der Pandemie zu. Für Kinder in schwierigen Familien mit alkoholkranken oder missbräuchlichen Eltern bedeutete Fernunterricht, dass sie kein Entrinnen hatten. Diejenigen, denen es an Technologie mangelte oder die eine lückenhafte Internetverbindung hatten, wurden noch mehr isoliert als ihre Altersgenossen und fielen akademisch und sozial weiter zurück.

Viele Kinder erholten sich nach der längeren Isolation wieder, aber für andere dauert es länger, und psychische Probleme bleiben oft ein Stressfaktor.

„Wir können nicht davon ausgehen, dass ‚OK, wir sind wieder in der Schule, es ist ein paar Monate her und jetzt sollten alle wieder normal sein.’ Das ist nicht der Fall“, sagte Hoover.

Die Rückkehr in die Schule nach Monaten der Isolation verstärkte bei einigen Kindern die Angst. Lehrer sagen, dass Schüler größere Schwierigkeiten haben, sich zu fokussieren, sich zu konzentrieren, still zu sitzen, und viele müssen neu lernen, wie sie Kontakte knüpfen und Konflikte von Angesicht zu Angesicht lösen können, nachdem sie längere Zeit in Bildschirme eingetaucht sind.

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Kinder erwarteten, dort weitermachen zu können, wo sie aufgehört hatten, aber einige fanden Freundschaften, und ihre Fähigkeit, mit sozialem Stress umzugehen, hatte sich verändert. Pädagogen sagen, dass sie auch eine besorgniserregende Zunahme der Apathie sehen – über Noten, wie Schüler miteinander und mit sich selbst umgehen – und viel weniger Empathie.

„Ich habe noch nie in meinem Leben gesehen, dass Kinder so gemein zueinander sind“, sagte Terrin Musbach, die Lehrer im Del Norte Unified School District, einem von Armut geprägten Bezirk im ländlichen Norden, in Sensibilisierung für psychische Gesundheit und anderen sozial-emotionalen Programmen ausbildet Kalifornien. „Es gibt mehr Gewalt in der Schule, mehr Dampfen, mehr Drogenmissbrauch, mehr sexuelle Aktivitäten, mehr Suizidgedanken, mehr von jedem einzelnen Verhalten, über das wir uns bei Kindern Sorgen machen würden.“

Viele Staaten haben in den letzten zehn Jahren Lehrerschulungen zur Suizidprävention vorgeschrieben, und die Pandemie veranlasste einige, den Anwendungsbereich zu erweitern, um das Bewusstsein für psychische Gesundheit und die Unterstützung von Verhaltensgesundheitsbedürfnissen einzubeziehen.

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Aber Schulbezirke im ganzen Land sagen auch, dass sie mehr Psychologen und Berater brauchen. Die Hopeful Futures Campaign, eine Koalition nationaler Organisationen für psychische Gesundheit, veröffentlichte letzten Monat einen Bericht, in dem festgestellt wurde, dass die meisten Staaten mit der Unterstützung der psychischen Gesundheit in Schulen zu kämpfen haben. Nur Idaho und der District of Columbia überschreiten das national empfohlene Verhältnis von einem Psychologen pro 500 Studenten.

In einigen Staaten, darunter West Virginia, Missouri, Texas und Georgia, gibt es nur einen Schulpsychologen für über 4.000 Schüler, heißt es in dem Bericht. Ebenso erreichen nur wenige Staaten das Ziel von einem Berater pro 250 Studenten.

Präsident Joe Biden hat eine neue Bundesfinanzierung in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar vorgeschlagen, um Schulen dabei zu helfen, mehr Berater und Psychologen einzustellen und Selbstmordpräventionsprogramme zu stärken. Dem folgte im Dezember ein seltener öffentlicher Rat des US-Generalchirurgen Vivek Murthy über „die dringende Notwendigkeit, die Krise der psychischen Gesundheit von Jugendlichen anzugehen“.

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Anfang 2021 waren die Notaufnahmen in den USA wegen Verdachts auf Suizidversuche bei heranwachsenden Mädchen um 51 % und bei heranwachsenden Jungen um 4 % höher als im gleichen Zeitraum des Jahres 2019, so die im Ratgeber zitierte Studie.

Seit Kalifornien im Jahr 2014 begonnen hat, den Jugend-Erste-Hilfe-Kurs für psychische Gesundheit anzubieten, wurden mehr als 8.000 Lehrer, Administratoren und Schulpersonal geschult, sagte Monica Nepomuceno, die die Programme für psychische Gesundheit am kalifornischen Bildungsministerium beaufsichtigt.

Sie sagte, dass im größten Staat des Landes, der über 600.000 K-12-Mitarbeiter an Schulen beschäftigt, noch viel mehr getan werden muss.

Der Kurs hilft dabei, typische Heranwachsende im Umgang mit Stress – Türen zuschlagen, Weinen, Wutausbrüche – von Warnzeichen psychischer Belastung zu unterscheiden, die offensichtlich oder subtil sein können.

Warnzeichen sind, wenn ein Kind über Sterben oder Selbstmord spricht, aber nuancierter sein können wie: „Ich kann das nicht mehr tun“ oder „Ich habe es satt“, sagte Tramaine El-Amin, eine Sprecherin des National Rat für seelisches Wohlbefinden. Mehr als 550.000 K-12-Pädagogen im ganzen Land haben seit dem Start im Jahr 2012 an dem Erste-Hilfe-Kurs für psychische Gesundheit von Jugendlichen teilgenommen, sagte sie.

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Verhaltensänderungen könnten Anlass zur Sorge geben – ein Kind, das einen Sport oder eine Aktivität, für die es leidenschaftlich war, beendet, ohne sie durch eine andere zu ersetzen; ein typisch zusammengesetztes Kind, das anfängt, regelmäßig ungepflegt auszusehen; ein Schüler, dessen Noten sinken oder der keine Hausaufgaben mehr abgibt; ein Kind, das allein zu Mittag isst und aufgehört hat, mit seinen Freunden herumzutollen.

Nachdem Sie bemerkt haben, dass etwas nicht stimmt, lehrt der Kurs den nächsten Schritt, den Schüler zu fragen, ohne Druck auszuüben oder ein Urteil zu fällen, und ihn wissen zu lassen, dass Sie sich interessieren und helfen möchten.

„Manchmal kann ein Erwachsener eine Frage stellen, die mehr schadet als nützt“, sagte Luna-Herrera, die Sozialkundelehrerin an der California City Middle School, eine zweistündige Fahrt in die Wüste von Los Angeles entfernt.

Er hat den Kurs im Frühjahr 2021 absolviert und zwei Wochen später eingesetzt. Es war während des Fernunterrichts und eine Schülerin war nicht zum Online-Nachhilfeunterricht erschienen, aber er entdeckte sie, wie sie online auf der Fernunterrichtsplattform der Schule chattete und einen heftigen Streit mit ihrem damaligen Freund hatte. Luna hat sich privat an sie gewandt.

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„Ich habe sie gefragt, ob es ihr gut geht“, sagte er. Nach und nach erzählte das Mädchen Luna-Herrera von Problemen mit Freunden und ihrem Freund und von Problemen zu Hause, die sie allein und verzweifelt zurückließen.

Der Kurs fordert Erwachsene auf, offene Fragen zu stellen, die das Gespräch am Laufen halten, und sich nicht mit Kommentaren wie: „Es wird dir gut gehen; Ist doch nicht so schlimm; Ich habe das durchgemacht; Versuche es zu ignorieren.“ Was einem Erwachsenen trivial erscheinen mag, kann sich für einen jungen Menschen überwältigend anfühlen, und wenn man das nicht erkennt, kann dies ein Gesprächsstopper sein.

Die 12-Jährige sagte Luna-Herrera, sie habe darüber nachgedacht, sich selbst zu verletzen. „Ist das ein wiederkehrender Gedanke?“ fragte er und erinnerte sich daran, wie sein Herz zu rasen begann, als sie ihren Selbstmordplan enthüllte.

Der Kurs vermittelt, ähnlich wie die HLW-Erste-Hilfe-Ausbildung, den Umgang mit einer Krise: Alarm schlagen und kompetente Hilfe holen. Lassen Sie eine Person, die Selbstmord in Betracht zieht, nicht allein. Als Luna-Herrera weiter mit dem Mädchen sprach, schrieb er seinem Schulleiter eine SMS, der den Direktor ans Telefon bekam, sie riefen 911 und die Polizei eilte zum Haus, wo sie mit dem Mädchen und ihrer Mutter sprachen, die erschrocken und ahnungslos war.

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„Er hat diesem Kind absolut das Leben gerettet“, sagte Katherine Aguirre, Superintendentin der Mojave Unified, die den Distrikt mit etwa 3.000 Schülern beaufsichtigt, von denen die meisten Latinos und schwarze Kinder aus wirtschaftlich benachteiligten Familien sind.

Aguirre erkannte schon früh in der Pandemie die Notwendigkeit einer Verhaltensschulung und schulte über das Bildungsministerium alle ihre Mitarbeiter, von Lehrern über Gartenaufseher bis hin zu Cafeteria-Mitarbeitern.

„Es geht um Bewusstsein. Und das Versprechen von Sandy Hook: Wenn Sie etwas sehen, sagen Sie etwas“, sagte sie.

Bei der 14-jährigen Taya Bruell ist das nicht passiert.

Taya war eine kluge, frühreife Schülerin, die laut ihrem Vater Harry Bruell mit etwa 11 Jahren mit psychischen Problemen zu kämpfen hatte. Zu dieser Zeit lebte die Familie in Boulder, Colorado, wo Taya einmal zur psychiatrischen Behandlung ins Krankenhaus eingeliefert wurde, aber die Insignien einer vorbildlichen Schülerin aufrechterhielt: Sie bekam ein klares As, war Co-Leiterin ihres Highschool-Schreibclubs und in ihrer Reserve Zeit Senioren den Umgang mit Computern beigebracht.

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Für einen Literaturkurs wurde Taya beauftragt, ein Tagebuch zu führen. Darin zeichnete sie ein verstörendes Porträt, das Selbstverletzung zeigte und darüber schrieb, wie sehr sie ihren Körper hasste und Stimmen hörte, die sie zum Schweigen bringen wollte.

Ihr Lehrer las die Aufgabe und schrieb: „Taya, sehr gründliches Tagebuch. Ich habe die Einträge gerne gelesen. A+“

Drei Monate später, im Februar 2016, brachte sich Taya um. Nach ihrem Tod entdeckten Tayas Eltern das Tagebuch in ihrem Zimmer und brachten es zur Schule, wo sie erfuhren, dass Tayas Lehrer den Schulberater oder die Schulverwaltung nicht darüber informiert hatte, was sie gesehen hatte. Sie geben der Lehrerin keinen Vorwurf, werden sich aber immer fragen, was wäre, wenn sie die Anzeichen von Gefahr nicht ignoriert hätte.

„Ich glaube nicht, dass der Lehrer unserer Tochter wehtun wollte. Ich glaube, sie hatte keine Ahnung, was sie tun sollte, als sie diese deutlichen Warnzeichen in Tayas Tagebuch las“, sagte ihr Vater, der inzwischen mit der Familie nach Santa Barbara, Kalifornien, gezogen ist.

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Er glaubt, dass Gesetze, die eine Lehrerausbildung in Verhaltensgesundheit vorschreiben, Leben retten werden. „Es lehrt dich, Alarm zu schlagen und nicht einfach wegzugehen, was mit Taya passiert ist.“

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Andrew Schnitker

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