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Martine Syms darüber, wie man Film nutzt, um in LA wirklich lebendig zu sein

Martine Syms ist Dirigentin eines „Black Spatial Imaginary“. Als Choreografin von Gemeinschaft, Gegenseitigkeit und demokratischen Imaginationen verkörpert Syms diese Synergie schwarzer geografischer Belange in ihrer Verwendung von Bildschirmen und ihrer Fähigkeit, Raum zu figurieren. Für Syms wurden Leinwände als Regiewerkzeuge für ihre Spiel- und Kurzfilme ausgestattet; mit Fokus auf die Gesten und Bewegungen schwarzer Frauen/Femmes in ihren eigenen Körpern („Notes on Gesture“), auf Reisen durch die USA („Incense Sweaters and Ice“) und in einer digitalen Landschaft („Black Box“). In ihrem neuesten Spielfilm „The African Desperate“ versetzt uns Syms ins Jahr 2017, am letzten Tag eines MFA-Programms für den Protagonisten des Films, Palace Bryant (gespielt von Diamond Stingily). Hier reist uns der Bildschirm mit Palace, während sie sich durch den Campus der überwiegend weißen Institution (PWI), Fakultätskritiken und viele Partys bewegen. Die einsame schwarze Frau Syms fängt die humorvolle Lust- und Horrorlandschaft der Kunsthochschule ein.

Bildschirme sind auch die Grundlage für Syms’ jüngste Installation „HelLA World“, eine zweitägige Veranstaltung, die den lokalen Treffpunkt von Dschingis Cohen in LA auf Fairfax und Melrose eroberte. Der über Prada Mode präsentierte reisende Social Club während der Frieze LA wurde von Syms als Restaurant mit koscherer chinesischer Küche neu interpretiert, das zu einem multisensorischen sozialen Ort wurde. Podiumsdiskussionen, DJs, Abendessen und eine Reihe von CCTV-Bildschirmen und digitalen Bannern ließen Scharen von Gästen in einem Meer aus Purpur aufeinander zu. Bildschirme zeigten Fremde miteinander, leiteten DM-Gespräche in ein öffentliches Gekritzel und eine Antwort weiter und projizierten Ausschnitte aus Sam Cookes Auftritt von 1963 im Harlem Square Club in Miami. Mit „HelLA World“ setzte Syms ihre diskursive Aufmerksamkeit für die Gestaltung von Orten fort und verknüpfte Menschen, Essen, Musik und Gespräche über die Zeit hinweg in ihrem visionären architektonischen Wunderland im Zentrum von Los Angeles.

Anlässlich der Premiere von „The African Desperate“ und „HelLA World“ unterhielten mich Syms und ich in ihrem Studio im Leimert Park.

Essenz härten: Es gibt diese Qualität in Ihrer Arbeit, die eine grenzenlose Weite voraussetzt; die Art und Weise, wie die Medien, Pfade und narrativen Mittel Werkzeuge sind, die aus einem flüchtigen Zustand befreit sind. Zum Teil fühlt sich dies mit Ihrem eigenen Bildungshintergrund, Ihrem Privatleben und der Navigation im Weltraum zusammen. Kannst du direkter darauf eingehen, wie Bildung, insbesondere Punk-Ethik und Hausunterricht, deine Praxis begründet haben? Und wenn dieser Sinn für DIY-Ethik Ihre Praxis anspricht?

Martine Syms: Diese Eigenschaft ist bei anderen ausgeprägter. Es ist einfach die Luft, die ich atme. Alles war schon immer mit mir verbunden. Vielleicht kommt es daher, dass ich in der Kirche aufgewachsen bin, zu Hause unterrichtet wurde, ein Punk war und Eltern von Gewerkschaftsmitgliedern von Gemeindeaktivisten waren. Ich weiß nicht. Meiner Erfahrung nach, wenn Sie etwas tun wollen Tu es. [It’s] mehr Spaß, es mit anderen zu „machen“. Ich liebe es zu lernen. Ich liebe es, nach einer Form für meine Ideen zu suchen. Diese Energie treibt mich an. So berühre ich die Welt. Das hat mich zum Veröffentlichen gebracht. Ich fühle mich nicht zufrieden, wenn meine Ideen nicht öffentlich sind, und dass es wiederum eine Öffentlichkeit um meine Ideen gibt.

EH: Ich liebe die Art und Weise, wie in Ihrer Arbeit die Zusammenarbeit ein Prinzip ist. Es taucht endlos bei dir auf. Und ich finde es toll, dass Sie eine Beziehung zu den Menschen aufbauen, mit denen Sie gearbeitet haben. Es ist ziemlich tiefgründig, das in einer öffentlichen Umgebung zu tun. Es ist wirklich schön.

Eine Frau mit rosa Zöpfen steht vor Bildschirmen, auf denen Buchstaben projiziert werden

Bildschirme sind die Grundlage für Martine Syms’ Installation „HelLA World“ im Dschingis Cohen auf Fairfax und Melrose.

(Philipp Cheung / Für die Zeit)

FRAU: Mein künstlerisches Schaffen wurde immer sehr von der Community unterstützt, egal ob es Bands waren, in denen ich aufgewachsen bin, meine Kollegen oder meine Szene. Der Echo Park Filmstream war einer der Orte, an denen ich zum ersten Mal gefilmt habe. Ich hatte das Pre-College-Programm von CalArts besucht. Einer meiner Lehrer unterrichtete im Echo Park Film Center. Also fing ich an, dorthin zu gehen – ich war ein „Student“, aber ich gab auch Workshops, arbeitete im Koop und organisierte Vorführungen.

So viele meiner schönsten Erfahrungen in meinem Leben habe ich mit meinen Freunden gemacht. Ich rufe buchstäblich immer jemanden an. Diamond Stingily ist ein guter Freund von mir, der Palace im Film spielt. Einer meiner engsten Freunde. Wir haben schon früher zusammengearbeitet, sie war in anderen Arbeiten von mir. Wir haben Running Gags, Geschichten, die wir uns erzählen. Manchmal haben wir diese langen Telefonate, die wir unseren Podcast nennen – wir reden nur. Einfach Tanten sein. Das ist Teil dessen, was so schön an unserer Freundschaft ist. Abgesehen von ihr ist Liam, der im Film mitspielt, einer meiner besten Freunde. Brent Freaney hat das gesamte Design, alle Titel und alle Kostüme gemacht. Jeder hat ungefähr drei Credits. Natalie war Postproduzentin und übernahm die Musikaufsicht. Dort [are] Dinge, die ich gerne alleine mache, aber manchmal braucht man Hilfe. Manchmal braucht man andere Menschen. Ich liebe es einfach, mit brillanten Menschen zu arbeiten und Zeit mit ihnen zu verbringen [them] denn das ist das meiste – die Herstellung, der Prozess. Das Schießen war psychotisch, lassen Sie mich das klarstellen. Wir haben eine andere Dimension vollständig geöffnet, um alles zu erledigen. Aber wir haben auch alle getanzt und Spaß gehabt.

EH: In einem kürzlich geführten Interview sagten Sie: „Schwarzen gehört das Internet.“ Ich weiß, dass dies die Wahrheit ist; Es gibt auch eine verwirrende Beziehung in diesem Leben nach dem Tod der Sklaverei, in der Eigentum für Schwarze ein rutschiger Abhang ist. Könntest du mehr darüber erzählen, wie du schwarze kulturelle Produktionen als Technologie erkundest und wie dieser Begriff der Enteignung/des Besitzes aussah, als du ihn in deiner eigenen Praxis untersucht hast?

FRAU: Ich habe 2013 bei einem SXSW-Vortrag mit dem Titel „Black Vernacular“ ausführlich darüber gesprochen. Meine Kunstwerke konzentrieren sich oft auf schwarze Amerikaner, aber ich habe festgestellt, dass dies in verschiedenen Kulturen zutrifft: Schwarze Sprache ist eine Hypertext-Sprache. Der Baustein des Internets ist eine referentielle, bezeichnende, mimetische Poetik. Denken Sie an Drumcomputer! Wir haben eine lange Tradition in der FREEQing-Technologie.

Lil Nas X ist ein Schutzpatron der Form. Vergiss nie, dass er früher ein Barb-Meme-Konto geführt hat! Ich habe in den letzten Jahren einige Kunstwerke gemacht – eine Zeichnung, eine Serien-Neuauflage seiner TikToks – die ihn ansprechen.

Einige hoffen, dass Krypto, NFTs und DAOs der Anfang sind, um die Vermögensunterschiede zwischen den „Schöpfern“ und den Technologieaufsehern anzugehen. Ich habe meine Zweifel. Ich bin immer noch salzig, ich bezahle jetzt für die Adobe Creative Suite. Ich hatte jahrelang eine gecrackte Kopie.

Ich mag Lärm. Ich brauche Verzerrung. Gib mir Artefakte. Ich liebe ein leises Summen. In der Praxis sieht mein Studio aus wie ein eBay-Shop mit Kameras, Monitoren, Scannern, Mikrofonen, Samplern, Pedalen und Kabeln überall.

EH: Ihre Kurz- und Langfilme sind diese schwarzen geografischen Vermessungen, die die Bewegung von Körpern auf sich selbst und im Raum abdecken. Können Sie etwas mehr über das Thema Ort in Ihrer Arbeit sagen und dass die Erzählerin Ihrer Wahl oft schwarze Frauen/Frauen sind?

FRAU: Ich arbeite mit bewegten Bildern, weil ich damit die Raumzeit krümmen kann. Der transatlantische Sklavenhandel und die große Völkerwanderung beeinflussen noch heute mein tägliches Leben. In seinem Aufsatz „Anmerkungen zur Geste“ [Giorgio] Agamben verweist auf das Kino als Behälter für die Bewegungen, Gesten, die wir verloren haben, während wir an Modernität gewonnen haben.

Ich habe 2015 ein gleichnamiges Video gemacht, in dem die Künstlerin Diamond Stingily schwarze Weiblichkeit aufführt. Ich habe in diesem Jahr auch eine Performance mit dem Titel „Misdirected Kiss“ gemacht, die mit einem gefundenen Bild eines jungen schwarzen Mädchens beginnt, das ein Besucher für mich hielt, und mit einer Geschichte meiner Familie endet, die mir sagte, ich solle zu dieser Zeit keinen Solo-Roadtrip machen über den Tod von Sandra Bland.

Ich bin eine schwarze Frau und mein Leben ist untrennbar mit denen verbunden, die wie ich aussehen. Eine meiner anregenden Fragen ist, inwiefern der Körper ein Ort des Kampfes ist und wie sich dieser Kampf entwickelt, wenn der Körper selbst seine Form von Fleisch und Blut zu einem dampfenden Geist oder einem unerreichbaren Datensatz verändert.

Ich muss immer wieder gegen den Tod geworfen werden, um am Leben zu sein. Was auch immer mit as—y JPEG oder GIF passiert, hat Folgen für meinen Körper. Es heißt Kompression. Das Bild ist jetzt Teil unseres Fleisches.

Martine Syms posiert für ein Porträt im Restaurant Genghis Cohen in Los Angeles.

„Ich mag Lärm. Ich brauche Verzerrung. Gib mir Artefakte. Ich liebe ein leises Summen. In der Praxis sieht mein Studio aus wie ein eBay-Shop mit Kameras, Monitoren, Scannern, Mikrofonen, Samplern, Pedalen und Kabeln überall“, sagt Martine Syms.

(Philipp Cheung / Für die Zeit)

EH: Sie haben etwas über „soziale Choreographie“ in Bezug auf Kameras und Überwachung gesprochen, und ich habe mich gefragt, ob Sie Ihre Wünsche als Regisseur mit Film und insbesondere mit „HelLA World“ direkter ansprechen könnten?

FRAU: In meinen Filmen geht es darum, wie alltägliche Erfahrungen mit spektakulärer und alltäglicher Gewalt Wahnsinn und Verzweiflung erzeugen. Wo Humor den Schmerz küsst. Wie s— passiert und dann lebst du, weil ich neugierig bin, wie die Leute weiter einen Weg finden.

Ich benutze Filme, um herauszufinden, was es bedeutet, am Leben zu sein. Was bedeutet es, in einer Welt voller Bildschirme ein widerspenstiges, atmendes, singendes, fleischiges Ding zu sein? In den letzten Jahren ging ich davon aus, dass alles, was passiert, wenn jemand zuschaut, eine Aufführung ist.

In meinen Installationen wie „HelLA World“ ist das Kino allgegenwärtig und allgegenwärtig. Es ist in Zusammenarbeit mit mir und dem Publikum entstanden. Ich baue die „Geschichte“ darauf auf, wie wir uns in der Öffentlichkeit sozialisieren und verhalten. Ich kenne die Geschichte einer Party (ziemlich gut!) und wollte sie sowohl in Text als auch in Bildern erzählen.

In meinen Filmen werde ich konkreter, ehrgeiziger, durchdachter, strenger. Auch in „The African Desperate“ geht es um eine Party. Ich kann mich auf die seltsameren, lustigeren, verwirrenden und enttäuschenden Teile konzentrieren.

Ich habe die Welt mit meiner Co-Autorin Rocket Caleshu aufgebaut und später mit meiner DP Daisy Zhou und Star Diamond Stingily am Set. Wir könnten einen Moment ausdehnen und einen anderen überspringen. Wir könnten bei einem unangenehmen Abschied verweilen oder aus einem Toast eine Mahlzeit machen.

Ich hätte das auch bei Genghis Cohen machen können, aber ich wäre im A/V-Schrank steckengeblieben und wollte feiern.

Foto von DJ Quik mit "Bild" neben ihm

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Es ist wahr, was sie sagen: Keine Party ist wie eine LA-Party. Das Bildmagazin ist zurück mit Ausgabe 9, der ersten Ausgabe des Jahres 2022.

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EH: Ich liebe LA-Sites und wie Architektur hier ein fließendes Unternehmen ist. Warum Dschingis Cohen und warum „HelLa World“ für den Titel?

FRAU: Dschingis Cohen ist seit Jahren ein Ort nur für Einheimische. Es ist koscheres Chinesisch im HK-Stil (nicht NY-Stil!). Ich habe jahrelang in der Nähe gelebt und dort mit ein paar Freunden ein Sonntagsessen im Stehen gegessen, ein Überbleibsel aus der Familientradition eines Ex. Ich war dort auf einigen lustigen Partys und als ich ein junger Bock war, haben sie nicht kardiert. Außerdem konnte man sich durch die Küche schleichen. Es ist LA, Baby.

Alles wird lustiger, wenn Sie sich nur daran erinnern, dass Sie in der Hölle sind. Verkehr ist die Hölle. Spätsommerhitze ist die Hölle. Keine Sonne, Feuersaison Hölle. Auf einer Party mit langweiligen Promis in den Hügeln irgendwo in der Hölle festzusitzen! Der Versuch, einen Parkplatz in Ktown HELL zu finden! West „Hölle“-ywood!!!

Los Angeles ist eine Höllenlandschaft, aber es ist meine Höllenlandschaft. Ich liebe es hier und ich werde nie gehen.

Essence Harden ist Kuratorin für bildende Kunst am California African American Museum. @essenz

https://www.latimes.com/lifestyle/image/story/2022-02-24/artist-martine-syms-interview-on-film-los-angeles-surveillance-social-choreography Martine Syms darüber, wie man Film nutzt, um in LA wirklich lebendig zu sein

Russell Falcon

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