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Lernen Sie die schwarze Winzerin und Wegbereiterin Iris Rideau kennen

Laut der pensionierten Winzerin Iris Rideau gibt es nur zwei Dinge, die Sie tun können, wenn Sie fast 30 Morgen Land im Santa Ynez Valley kaufen: Pferde züchten oder Trauben anbauen.

„Das war eine einfache Entscheidung“, sagte Rideau lachend. „Ich reite nicht, aber ich trinke Wein.“

Rideau, weithin gefeiert als erste schwarze Frau, die ein Weingut in den USA besaß, verbrachte einen Nachmittag damit, mir einige ihrer Lieblingsorte im Weinland von Santa Barbara zu zeigen (Reisetipps unten). Am Ende des Tages hatte ich den Verdacht, dass Rideau, wenn sie sich statt der Weinherstellung für die Pferdezucht entschieden hätte, auch darin hervorragend gewesen wäre.

eine Frau, die mit verschränkten Armen vor Weinfässern steht

Die pensionierte Winzerin Iris Rideau, die weithin als erste schwarze Frau gefeiert wird, die ein Weingut in den USA besitzt

(Von Iris Rideau)

„Sie ist einfach außergewöhnlich, nicht nur in der Wein-Community, sondern in der Geschäftswelt insgesamt“, sagte Weinberaterin und CorkCamp-Gründerin Kyla Cox, die Rideau profilierte das Vintner-Projekt im Jahr 2020. „Ich denke, wir können viel von ihr lernen.“

Nachdem sie mehr als zwei Jahrzehnte lang ihren Geschäftssinn und ihre Gastfreundschaft in das Weingeschäft gesteckt hatte, verkaufte Rideau 2016 ihren Solvang-Weinberg an seine derzeitigen Besitzer.

Heute thront ihr Vermächtnis über dem Santa Ynez Valley – nicht unähnlich den hohen Pinien, die sie als Setzlinge entlang der Auffahrt des Rideau-Weinguts gepflanzt hat und die den Besuchern jetzt ein schattiges Tor zum Zauber einer nachmittäglichen Weinprobe bieten.

Rideaus Entscheidung, ihren eigenen Weinberg zu gründen – ein gewaltiges Unterfangen, wie Ihnen jeder in der Weinindustrie bestätigen wird – würde einen Nachhall hinterlassen, der weit über dieses sonnenverwöhnte Hügelland nördlich von Santa Barbara hinausreicht.

„Sie hat Spuren hinterlassen“, sagte Tahiirah Habibi, Gründerin von die Hue-Gesellschaft, eine Gruppe, die sich der Unterstützung der Schwarzweinkultur verschrieben hat. „Ihre Anwesenheit hat dazu beigetragen, dass viele Frauen in die Weinbranche eingestiegen sind.“

Vom tiefen Süden bis zur Central Coast

Die 85-jährige Rideau war nicht immer in Kalifornien zu Hause und verbrachte ihre Kindheit im New Orleans der Jim-Crow-Ära. „Damals habe ich den Süden gehasst. Kleidung durften wir nicht anprobieren. Wir konnten keine Weißen ansehen … wir mussten unseren Kopf senken, vom Bürgersteig steigen“, sagte sie und erinnerte an die rassistischen Gesetze, die die Rassentrennung über Generationen institutionalisiert haben.

Rideau zog in ihren frühen Teenagerjahren nach Westen nach Kalifornien. Nachdem sie mit Tochter Renee schwanger geworden war, fand sie Arbeit in einer Nähfabrik in Los Angeles, um über die Runden zu kommen.

Das war der Wendepunkt in meinem Leben, diese Nähfabrik. Es war, als würde ich niemals hier bleiben.“ Sagte Rideau. „Ich ging zurück zur Abendschule und arbeitete tagsüber in der Fabrik. Und ich habe Business-Kurse belegt, die mir sehr gut gefallen haben.“

Rideaus Affinität zum Geschäft sollte den Rest ihres Lebens prägen.

Nachdem sie das Junior College abgeschlossen und Erfahrungen bei einer Versicherungsagentur gesammelt hatte, eröffnete Rideau schließlich ihre eigene Agentur und später eine Wertpapierfirma, die sich auf die Rentenplanung für öffentliche Bedienstete spezialisierte.

„Ich habe den Vertrag mit der Stadt LA für ihren Pensionsplan bekommen“, sagte Rideau. “So habe ich mein Geld verdient.”

Rideau arbeitete auch eng mit dem damaligen Bürgermeister von Los Angeles, Tom Bradley, zusammen, um ein positives Aktionsprogramm zusammenzustellen, das Frauen und Farbigen helfen sollte, Verträge mit der Stadt abzuschließen.

Rideau begann 1989 mit dem Gedanken, in den Ruhestand zu gehen. „Zwischen Politik und Finanzwelt ging mir das wirklich auf die Nerven“, sagte sie. „Also bin ich die 101 nach Norden gefahren.“

Sie sagt, das Santa Ynez Valley habe zu ihrer Seele gesprochen. „Als ich in dieses Tal einbog, sagte ich: ‚Das ist es. Hier möchte ich den Rest meines Lebens verbringen’“, erinnert sich Rideau.

Sie baute ein Haus auf dem Hügel über dem Weinberg, den sie eines Tages besitzen würde.

Ein zweistöckiges Haus mit einer umlaufenden Veranda und einem breiten, grünen Rasen

Das Alamo Pintado Adobe aus dem Jahr 1884, das hier auf einem Foto von 1997 zu sehen ist, dient heute als Verkostungsraum von Rideau Vineyard.

(Von Iris Rideau)

„Ich habe 1995 eine Immobilie gekauft, [which] war 10 Jahre aufgegeben. Es war ein historisches Wahrzeichen von Santa Barbara County“, erklärte Rideau.

Das 1884 erbaute Alamo Pintado Adobe wurde schließlich in den Verkostungsraum von Rideau Vineyard umgewandelt.

Gastfreundschaft der Südstaaten im Santa Ynez Valley

Der Weintourismus im Santa Ynez Valley sah anders aus, als Rideau 1995 ihr Weingut kaufte.

„Damals konzentrierten sich die Weinverkostungsräume ziemlich darauf, dass die Leute hereinkamen, um Wein zu probieren, Weine zu kaufen und zu gehen“, sagte Rideau. „Mein Konzept war genau das Gegenteil davon – komplette Gastfreundschaft, die von meinem südlichen Hintergrund kommt.“

Rideau legte großen Wert darauf, die Bräuche von New Orleans mit ihren Gästen zu teilen. Blues und Jazz spielen, handvoll Karnevalsperlen verteilen und am Wochenende Gumbo machen.

„Ich habe meine Kultur ins Tal gebracht und hatte wirklich keine Konkurrenz“, sagte Rideau. „[Guests] würden den Weinpfad verlassen und anderen Menschen von der wunderbaren Erfahrung erzählen, die sie in Rideau hatten.“

Die untergehende Sonne über einem üppigen, grünen Weinberg

Solvang’s Rideau Vineyard liegt im Santa Ynez Valley, einem Teil der kalifornischen Weinregion Central Coast.

(Rideau-Weinberg)

Als ihr Weinberg immer beliebter wurde, begann Rideau, andere Frauen und Farbige in der Weinindustrie zu suchen.

„Als ich anfing, konnte ich keinen farbigen Winzer finden, und ich konnte keine Frau finden“, sagte Rideau. „2014 habe ich endlich eine Winzerin eingestellt.“

Ende August 2021 reiste Rideau als Ehrengast zum dritten jährlichen Wine & Culture Fest der Hue Society nach Atlanta.

„Wir haben tatsächlich einen Preis nach ihr benannt“, sagte Habibi. In Zukunft wird der Iris Rideau Pioneer Award an diejenigen vergeben, die die Hue Society als „Wegbereiter für andere auf ihrem Weg“ anerkennt, sagte Habibi.

„Die Weinindustrie war traditionell von weißen Männern geprägt, aber dank Frau Rideau sind jetzt mehr Frauen und Farbige in der Branche tätig“, sagte Theodora Lee, Senior Partnerin und Prozessanwältin bei Littler Mendelson und Gründerin von Theopolis Vineyards. „Weil Frau Rideau die Tür geöffnet hat, bin ich stolz darauf, von Wine Business Monthly als 2020 Wine Industry Leader ausgezeichnet worden zu sein.

„Im Jahr 2021 wurde ich von Wine Enthusiast zum 22. Mal als Person des Jahres für den Wine Star Award nominiert. Aber [if not] für Ms. Rideau hatte ich diese Möglichkeiten vielleicht nicht“, fügte Lee hinzu. „Ich liebe ihren Tatendrang, ihre Hartnäckigkeit und ihre Entschlossenheit, trotz Rassismus und anderer Hindernisse erfolgreich zu sein.“

Rideaus Leidenschaft für die Weinindustrie machte ihre Entscheidung, ihren Weinberg 2016 zu verkaufen, umso herausfordernder.

„Es ist schwer, sich für einen Verkauf zu entscheiden“, sagte sie. „Du musst die richtige Person finden.“

Für Rideau waren eigentlich zwei Personen die Richtige: Martin und Isabelle Gauthier, ein Ehepaar aus Montreal.

„Sie sind Frankokanadier, deshalb machte es für mich Sinn“, sagte Rideau. „Es gibt eine ganze Geschichte von Cajuns, die von Kanada nach Louisiana abwanderten. Das ist Teil meines Erbes, und als ich sie traf, dachte ich: ‚OK, das verbindet alles.’“

Seit er sich aus der Weinherstellung zurückgezogen hat, hat Rideau sich darauf konzentriert, Memoiren zu schreiben, die in diesem Frühjahr veröffentlicht werden sollen, und zu reisen. „Ich möchte meine Flügel ausbreiten und zu all den Orten reisen, an denen ich noch nie gewesen bin“, sagte sie. „Ich plane, von nun an jedes Jahr nach New Orleans zu gehen.“

Trotz ihrer Vorliebe für Reisen bleibt Rideau tief im fruchtbaren Boden des Santa Ynez Valley verwurzelt

Sie lebt nur wenige Minuten entfernt und besucht häufig ihren ehemaligen Weinberg, begleitet von ihren beiden Havaneser-Hunden. „Es ist immer noch Teil meines Lebens.“

Möchten Sie einen Teil von Rideaus Leben im Santa Ynez Valley erleben? Hier hat sie mich während des Sommernachmittags mitgenommen, den wir zusammen verbracht haben:

Rideau-Weinberg
Beginnen Sie Ihren Nachmittag mit einer Weinprobe, indem Sie Rideaus charakteristischen Flug probieren, der die Rhone-Rebsorten des Weinbergs präsentiert.

Nehmen Sie sich Zeit, um die Picknicktische von Rideau Vineyard und den Schatten seiner alten Eichen zu genießen. „Dieser Ort ist wirklich magisch“, sagte ein anderer Gast zu mir, als er die Aussicht in sich aufnahm.

Möchten Sie eine Flasche mit nach Hause nehmen? Rideau empfiehlt ihren „absoluten Lieblingsweißwein“, den Stainless Steel Estate Viognier. „Das ist für mich wie Trinkwasser. Ich trinke das jeden Abend“, sagte sie.

Beckmen Weinberge

Ein kleiner, runder Teich neben zwei roten, scheunenartigen Gebäuden

Die Teiche der Beckmen Vineyards wurden speziell dafür angelegt, Vögel, Schildkröten, Frösche und andere Wildtiere anzulocken.

(Beckmen Weinberge)

Nachdem Sie in Rideau fertig sind, setzen Sie Ihre Tour durch die Rhone-Rebsorten des Tals bei Beckmen Vineyards fort. “Sie machen einige der besten Rhones im Tal”, sagte Rideau.

Nehmen Sie sich Zeit, um die Aussicht auf die Teiche von Beckmen zu genießen, die speziell dafür angelegt wurden, Vögel, Schildkröten, Frösche und andere Wildtiere anzulocken. Die Wasserspiele spiegeln das Engagement des Weinbergs für Biodiversität und natürliche biodynamische Landwirtschaft wider.

Tom Beckmen sagte, als er und Judy Beckmen ihren Weinberg kauften, „waren die landwirtschaftlichen Praktiken hier nicht die besten.

„Schon früh haben wir etwa 40 Hektar in biologisch-dynamische Landwirtschaft investiert. Und nach ein paar Jahren war es so dramatisch anders. Es sah einfach so viel gesünder aus“, sagte er.

Der Einfluss der Beckmen reicht über die Grenzen des Santa Barbara County hinaus. „Wir haben einen unserer Grenache-Weine im Weißen Haus servieren lassen“, sagte Marketing-Manager Taylor Hart. „Der Estate Grenache 2007 war bei Barack Obamas erstem Staatsdinner als Präsident.“

Vincent Weinberge

Eine Straße, die zu Toren führt, die mit den Worten Vincent Vineyard & Winery geschmückt sind

Die Eingangstore zu Vincent Vineyards & Winery.

(David Lillich Photography / Vincent Vineyards)

Nur eine Meile die kurvenreiche Ontiveros Road hinunter und gegenüber von Beckmen auf der anderen Seite der California 154 liegt Vincent Vineyards.

Wenn man über die Verkostungsterrasse im Freien und die Reihen blühender Weinreben blickt, ist es schwer, sich den toten Walnussgarten vorzustellen, der das Land bedeckte, bevor die Eigentümer Tony und Tanya Vincent das Weingut Mitte des Jahres zum Leben erweckten.

Seitdem haben die Vincents den Raum in einen unvergesslichen Ort zum Trinken verwandelt, von dem Schwarz-Weiß-Foto von Tony mit Mitgliedern des Rat Packs, das an einer Wand im Inneren des Weinguts zu sehen ist, bis hin zu den Bergen des Los Padres National Forest über die Reben.

Neben dem gehobenen Interieur von Vincent Vineyards fühlt sich das Verkostungserlebnis gemütlich und zugänglich an – als würde man auf der Terrasse eines Freundes auf ein Glas Wein vorbeischauen.

Rideau nennt die Vincents ihre „besten Freunde im Tal“ und erklärt, wie Tanyas Herzlichkeit und ihr Engagement für Gastfreundschaft den Weinberg durchdringen. „Sie erinnert mich an mich“, sagte Rideau.

Refugio Ranch Verkostungsraum

Ein hüttenartiges Gebäude mit einem blumenbewachsenen Holzzaun davor

Der Verkostungsraum der Refugio Ranch an der Ecke Grand Avenue und California 154 in Los Olivos, Kalifornien.

(Weinberge der Familie Gleason)

Nehmen Sie sich etwas Zeit für einen Spaziergang durch die Grand Avenue im nahe gelegenen Los Olivos, die von Verkostungsräumen gesäumt ist, und enden Sie bei der rustikal-eleganten Refugio Ranch.

„Ich liebe diesen Ort einfach. Für mich repräsentiert es das Tal. Es ist entspannt, es ist Country“, sagte Rideau, als wir durch die Holztüren traten. „Das ist der Treffpunkt der Einheimischen.“

Eigentümer Kevin Gleason – das Gleason Family Vineyards-Portfolio, das er mit seiner Frau Niki betreibt, umfasst die Refugio Ranch – kann aus erster Hand über die Freundlichkeit sprechen, die die Weinberge des Tals durchdringt.

„Ich habe hier in drei Monaten mehr Leute getroffen als in zwei Jahren in Santa Barbara“, sagte Gleason und erinnerte sich an seine frühen Tage im Tal.

Gleason, neben Rideau ein „Rhone Ranger“, nimmt seine Rolle als Botschafter der Weinherstellung im Santa Ynez Valley ernst, die erst in den 1990er Jahren breite Anerkennung fand.

„Die aufregendsten Weine werden genau hier und jetzt hergestellt“, sagte Gleason. „Wir konkurrieren nicht mit Napa. Wir erschaffen die Central Coast.“

https://www.latimes.com/travel/story/2022-02-03/iris-rideau-wine-industry-trail-blazer Lernen Sie die schwarze Winzerin und Wegbereiterin Iris Rideau kennen

Russell Falcon

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