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Klima und systemische Ungerechtigkeit treiben die Reform des kalifornischen Wasserrechts voran

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Die Schneedecke der kalifornischen Berge schrumpft, und der Klimawandel verstärkt die schwere Dürre. Bäche sind geschrumpft und Stauseen sind zurückgegangen, da riesige Wassermengen für Farmen und Städte umgeleitet werden. Gefährdete Fische kämpfen ums Überleben. Und in landwirtschaftlichen Gebieten im Central Valley kämpfen Hunderte von Familien mit ausgetrockneten Brunnen, da der Grundwasserspiegel weiter sinkt.

Eine Gruppe prominenter Rechtsexperten hat einen Entwurf für die Aktualisierung des kalifornischen Wasserrechtssystems vorgelegt, um langjährige Schwächen zu beheben und sich an die sich verschlechternden Auswirkungen des Klimawandels anzupassen. Sie sagen, dass ihre Vorschläge, wenn sie von der Legislative angenommen werden, dem Staat helfen würden, Oberflächenwasser und Grundwasser besser zu verwalten, gefährdete Gemeinschaften und Ökosysteme zu schützen und die staatliche Aufsicht über das Wasserrechtssystem zu verbessern.

Die Gruppe stellte diesen Monat ihre 11 Vorschläge vor und sagte, die Reformen würden eine umfassende Überarbeitung der Gesetze darstellen, die die Umleitung von Bächen und Flüssen regeln, und den Staatsbeamten bessere Werkzeuge an die Hand geben, um mit der zunehmenden Belastung des staatlichen Wassersystems fertig zu werden.

„Kaliforniens Wassergesetze wurden vor langer Zeit verabschiedet … in einem Kalifornien, das ein ganz anderer Ort war“, sagte Holly Doremus, Rechtsprofessorin an der UC Berkeley, die Teil der Gruppe war.

„Es ist an der Zeit, einen umfassenden Blick darauf zu werfen“, sagte Doremus. „Der Klimawandel verschärft die Situation noch viel mehr.“

Die Gruppe empfahl, die staatlichen Gesetze so zu ändern, dass Entscheidungen über Wasserrechte, einschließlich der Genehmigung neuer Umleitungen von Bächen und Flüssen, die Regulierungsbehörden dazu verpflichten würden, die Auswirkungen des Klimawandels zu berücksichtigen. Angesichts der Erwärmung des Planeten, die noch extremere Dürren mit sich bringt, ist es laut Rechtsexperten dringend erforderlich, die Art und Weise zu ändern, wie Kalifornien Wasserrechte verwaltet, und damit zu beginnen, in Echtzeit zu überwachen, wie viel Wasser aus Flüssen entnommen wird.

Sie forderten Maßnahmen zum Schutz gefährdeter Kalifornier in ländlichen Gemeinden mit niedrigem Einkommen, die unsichere Verunreinigungen in ihrem Leitungswasser oder Brunnen haben, die Gefahr laufen, auszutrocknen.

Die Gruppe forderte die Legislative auf, die Fertigstellung eines lang aufgeschobenen Wasserqualitätsplans zum Schutz bedrohter Fische im Sacramento-San Joaquin River Delta, dem Herzen des staatlichen Wassersystems, zu verlangen. Und sie sagten, der Staat müsse die Regeln für die Wasserabgabe aus Dämmen ändern, damit die Behörden nicht nur die von den Fischen benötigten Strömungen berücksichtigen müssen, sondern auch die Wassertemperaturen – denn wärmere Temperaturen haben gefährdeten Lachsen und anderen Arten einen noch schlimmeren Tribut abverlangt.

„Wir befinden uns in einer Krisenzeit. Wir haben eine Klimakrise, wir haben eine Waldbrandkrise und wir haben Dürren, die sich mit der Zeit verschärfen“, sagte Jennifer Harder, Mitglied der Gruppe und Rechtsprofessorin an der McGeorge School of Law der University of the Pacific.

Harder und andere Anwälte in der Gruppe sagten, sie erwarten Widerstand, hoffen aber, dass die unerbittliche Dürre dazu beitragen kann, Unterstützung für die Änderung der kalifornischen Wassergesetze aufzubauen. Die Gruppe sagte in einem 43-seitigen Bericht, in dem ihre Empfehlungen detailliert aufgeführt sind, dass sie einen „fokussierten Ansatz zur Aktualisierung bestehender Gesetze, Vorschriften und Finanzierung“ vorschlagen.

Sie präsentierten kürzlich ihre Empfehlungen während eines Webinars, das von der Planning and Conservation League organisiert wurde. Die Sacramento-Organisation hat die Gruppe vor mehr als einem Jahr einberufen, um Vorschläge zur Modernisierung der kalifornischen Wassergesetze zu prüfen.

„Dies ist nicht unser Bericht, aber wir stimmen seinen Empfehlungen zu“, sagte Jonas Minton, leitender Berater für Wasserpolitik bei der Planning and Conservation League. Er sagte, es gebe seit Jahren Warnungen, dass die Menschen in Zukunft unter dem Klimawandel leiden werden, aber die Kalifornier sehen bereits, dass das Wasserrechtssystem „für benachteiligte Gemeinden, die Umwelt, Farmen und unsere Städte versagt“.

Unter dem derzeitigen System berücksichtigt das State Water Resources Control Board historische Stromflussdaten bei Entscheidungen über Wasserrechtsgenehmigungen, aber das ist „nicht mehr vertretbar“, da der Klimawandel in Wassereinzugsgebieten weniger fließen lässt, sagte Clifford Lee, ein ehemaliger stellvertretender Generalstaatsanwalt der einer der Autoren des Berichts war.

„Der Klimawandel wird zu weniger Niederschlag als Schnee führen; Verschiebung des Spitzenabflusses von historischen Mustern in frühere Teile des Jahres; die Niederschlagssaison verkürzen; und die Intensität und Häufigkeit von Dürren erhöhen“, sagte Lee. „In Zukunft wird es einfach weniger Wasser geben.“

Er sagte, sich auf historische Wasserdaten zu verlassen, um zukünftige Flüsse abzuschätzen, sei der „Trugschluss des Wartens auf Godot“.

„Wie Sie alle aus dem Stück von Samuel Beckett wissen, kommt Godot nie an“, sagte Lee. „Und das ist das Problem bei der Verwendung historischer Daten zur Bestimmung des zukünftigen Flusses. Der Strom wird nicht ankommen.“

Die letzten zwei Jahre gehörten zu den trockensten seit Beginn der Aufzeichnungen in Kalifornien, und extreme Hitze hat die Probleme noch verschlimmert, indem sie Böden gebacken, die Verdunstung erhöht und die Strömung in Bächen und Flüssen verringert hat.

Ein ungewöhnlich nasser Dezember bedeckte die Sierra Nevada mit schwerem Schnee, aber die Schneedecke schrumpfte während eines extrem trockenen Januars und liegt jetzt bei 79 % des Durchschnitts für diese Jahreszeit.

Die Wasserstände in den größten Stauseen Kaliforniens bleiben weit unter dem Durchschnitt. Und wenn der März keine feuchteren Bedingungen bringt, scheint der Staat auf einen weiteren langen Dürresommer zuzusteuern.

Um besser auf Extreme vorbereitet zu sein, sagte Lee, müssen Klimaauswirkungen in den Genehmigungsprozess für Wasserrechte einbezogen werden, indem verlangt wird, dass jede Analyse, ob Wasser verfügbar ist, auf wissenschaftlichen Erkenntnissen basiert, die wahrscheinliche zukünftige Flüsse abschätzen. Diesen Ansatz sollte der Staat auch bei der Verwaltung bestehender Wasserrechte verfolgen.

Unter ihren Empfehlungen sagte die Gruppe, der Staat brauche bessere Wasserdaten. Lee sagte, es sei erstaunlich, dass Kalifornien, dem Land der Hochtechnologie und der Heimat des Silicon Valley, „nicht in der Lage ist, in Echtzeit festzustellen, wer Wasser von Oberflächenwasserquellen umleitet, wann solche Umleitungen in welchen Mengen stattfinden“.

Nach geltendem Recht verlangt der Staat lediglich, dass Umsteiger melden, wie viel sie im Vorjahr verbraucht haben.

„Im Grunde fliegt der Staat während der Dürre also im Blindflug. Wir wissen nicht, wer Wasser holt“, sagte Lee. „Es ist extrem wichtig, während einer Dürre in Echtzeit in den Griff zu bekommen.“

Die Anwälte empfahlen Kalifornien, zunächst mit der Echtzeitüberwachung von Umleitungen in mindestens zwei Wassereinzugsgebieten zu beginnen und dann zu prüfen, ob die Verfolgung auf andere Gebiete ausgedehnt werden soll.

Ein weiteres Problem mit dem derzeitigen System, sagten sie, sei, dass die staatliche Wasserbehörde nicht in der Lage sei, die Wasserrechte einiger der größten Wassernutzer des Staates – der ältesten Rechteinhaber mit Ansprüchen vor 1914 – zu untersuchen, um festzustellen, ob sie gültig sind. oder ob einige Wassernutzer möglicherweise mehr zu sich nehmen, als sie sollten.

Sie empfahlen, der staatlichen Wasserbehörde neue Befugnisse zu erteilen, um diese Wasserrechtsansprüche selektiv zu untersuchen. Lee sagte, diese Änderung würde Kalifornien mit anderen westlichen Bundesstaaten in Einklang bringen und zu einem „einheitlicheren Wasserrechtssystem“ führen.

Weitere Mitglieder der Gruppe waren Rechtsprofessoren der UC Davis und der Stanford University sowie Tam Doduc, ehemaliges Mitglied des State Water Board.

Die Gruppe schlug einige Änderungen vor, die darauf abzielen, weit verbreitete Probleme mit kontaminiertem Trinkwasser anzugehen. Harder wies darauf hin, dass schätzungsweise 1 Million Kalifornier, darunter viele in einkommensschwachen Farbgemeinden, keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser haben. Viele verlassen sich auf Haushaltsbrunnen oder kleine Wassersysteme, bei denen das Wasser mit Chemikalien oder natürlich vorkommenden Schadstoffen wie Arsen verunreinigt ist.

„Viele dieser Gemeinschaften sind historisch unterversorgte Minderheiten, die bei der Erbringung von Dienstleistungen, einschließlich Wasser, explizitem und implizitem Rassismus ausgesetzt waren“, sagte Harder.

Harder sagte, sie und andere in der Gruppe glauben, dass das kalifornische Wassergesetz diese systemischen Ungleichheiten korrigieren und benachteiligte Gemeinschaften schützen sollte.

Die Gesetzgeber der Bundesstaaten verabschiedeten 2012 ein Gesetz, das den Zugang zu sauberem Wasser als Menschenrecht anerkennt, und haben seitdem die Finanzierung von Reparaturen in Gemeinden genehmigt, in denen das Leitungswasser nicht trinkbar ist. Die Gruppe empfahl dem Staat, mit der Forderung zu beginnen, dass mindestens ein Mitglied der staatlichen Wasserbehörde – und jeder regionalen Wasserqualitätsbehörde – Erfahrung in der Arbeit mit Fragen der Umweltgerechtigkeit haben muss.

Andere Vorschläge konzentrieren sich auf das anhaltende Problem des Austrocknens von Brunnen, da starkes Grundwasserpumpen in landwirtschaftlichen Gebieten zu einem Rückgang des Grundwasserspiegels führt. Laut staatlichen Daten wurden seit 2013 mehr als 3.700 trockene Haushaltsbrunnen gemeldet, und die Zahl der trockenen Brunnen ist im letzten Jahr dramatisch gestiegen. Der Staat erhielt Berichte über 975 Haushaltsbrunnen, die im Jahr 2021 versiegten, viele davon in landwirtschaftlichen Gebieten im Central Valley.

Die Gruppe forderte Maßnahmen zum Schutz von Hausbesitzern, die mit ausgetrockneten Brunnen zu kämpfen haben, während der Staat schrittweise Vorschriften im Rahmen seines Grundwassergesetzes von 2014, dem Sustainable Groundwater Management Act, umsetzt, das lokale Behörden verpflichtet, Pläne zu entwickeln, um Probleme mit chronischem Überpumpen zu beseitigen.

Sie schlugen vor, dass der Staat die örtlichen Grundwasserbehörden auffordert, festzustellen, ob das Pumpen wahrscheinlich zum Versagen weiterer Brunnen führen wird, und den Schutz der Menschen zu gewährleisten, die auf Brunnen angewiesen sind, indem sie ihre Brunnen bei Bedarf vertiefen oder reparieren oder ihre Häuser an neue Wasserleitungen anschließen.

Das State Department of Water Resources hat kürzlich die von den örtlichen Grundwasserbehörden eingereichten Pläne überprüft und den Behörden in den landwirtschaftlichen Gebieten im San Joaquin Valley mitgeteilt, dass ihre Pläne „unvollständig“ seien und Änderungen erfordern würden, um das weit verbreitete Risiko des Austrocknens weiterer Brunnen und andere zu bewältigen Probleme. Die lokalen Behörden haben sechs Monate Zeit, um ihre Pläne zu überarbeiten. Wenn sie die Kritik nicht angehen, könnten die staatlichen Regulierungsbehörden ihre Pläne für „unzureichend“ halten, was ein Eingreifen der staatlichen Wasserbehörde auslösen würde.

Andere Vorschläge der Gruppe konzentrieren sich auf die Bekämpfung von Bedrohungen für Fische, die ums Überleben kämpfen. Die Experten sagten, dass die staatliche Wasserbehörde bis Ende 2023 lang verzögerte Aktualisierungen des staatlichen Bay-Delta-Wasserqualitätskontrollplans verabschieden sollte.

Sie sagten, dass der Vorstand auch keine neuen Wasserrechtsgenehmigungen oder Erweiterungen in der Wasserscheide genehmigen sollte, bis der endgültige Plan angenommen ist.

„Angesichts der Fischkrise in Kalifornien und der klaren Autorität des Staates, diese Krise anzugehen, ist das Versäumnis, aus welchen Gründen auch immer, die überarbeiteten Fischereiflussziele über die Ziellinie zu bringen, ein inakzeptables Versagen der öffentlichen Ordnung“, sagte Harder. „Die Gruppe war der Meinung, dass die Fische keine Zeit haben, länger auf weitere Verzögerungen zu warten.“

Harder bemerkte, dass viele der überlebenden Fischarten Kaliforniens Probleme haben und einige vom Aussterben bedroht sind. Die vom Aussterben bedrohte Chinook im Sacramento River beispielsweise hat in Dürrejahren große Verluste erlitten, teilweise aufgrund wärmerer Wassertemperaturen.

Die Gruppe sagte, weil kaltes Wasser für Lachse lebenswichtig ist, sollten die staatlichen Gesetze geändert werden, um Behörden, die Dämme verwalten, zu verpflichten, nicht nur ausreichende Strömungen, sondern auch Wassertemperaturen zu gewährleisten, die kühl genug sind, um die Fische zu schützen.

Die Autoren des Berichts sagten, sie hofften, dass die Gesetzgeber der Bundesstaaten ihre Vorschläge aufgreifen und Gesetzentwürfe einführen würden.

Das Projekt folgte einer ähnlichen Anstrengung in den Jahren 1977-78 durch die Kommission des Gouverneurs zur Überprüfung des kalifornischen Wasserrechtsgesetzes, die von der damaligen Regierung geschaffen wurde. Jerry Braun. Einige der Empfehlungen dieser Kommission wurden später angenommen, während andere – wie etwa die Bewirtschaftung des Grundwassers – jahrelang nicht an Bedeutung gewannen.

Wenn die Legislative die gesamte Liste der Vorschläge annehmen würde, glauben die Autoren, dass die Reformen die bedeutendsten Änderungen an den kalifornischen Oberflächenwassergesetzen seit 1913 darstellen würden.

Doremus sagte, dass diese Vorschläge keine vollständige Liste der erforderlichen Upgrades sein sollen, sondern eher ein Anfang, um „das System in die richtige Richtung zu bewegen“ und es für das 21. Jahrhundert besser funktionieren zu lassen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-02-13/climate-systemic-inequity-drive-california-water-law-reforms Klima und systemische Ungerechtigkeit treiben die Reform des kalifornischen Wasserrechts voran

Tom Vazquez

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