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John Madden, NFL-Ikone und Videospielstar, ist gestorben

John Madden antwortete auf drei verschiedene Namen, die jeweils aus einer anderen Generation von NFL-Fans stammten.

Er war „Coach“ für die Leute, die seinen Super Bowl-Gewinnern Oakland Raiders folgten, „John“ für die Millionen, die ihn als Broadcaster am besten in Erinnerung hatten, und „Madden“ für die Legionen von Videospiel-Fans.

„Ich kann immer sagen, woran mich jemand kennt“, sagte er 2005 zu The Times. „Einige Leute nennen mich Trainer, und dann nennen mich einige Leute einfach Madden. »He, Madden! Hey! Hey!’ Das ist das Spiel. Sie spielen Madden und dann sehen sie Madden. ‚Hey, da ist Madden!’“

Madden, der in drei verschiedenen Bereichen die Spitze seines Berufs erreichte, starb am Dienstag unerwartet. Er war 85.

„Im Namen der gesamten NFL-Familie sprechen wir Virginia, Mike, Joe und ihren Familien unser Beileid aus“, sagte NFL-Commissioner Roger Goodell und verwies auf Maddens Frau und ihre Söhne. „Wir alle kennen ihn als Hall of Fame-Trainer der Oakland Raiders und Sender, der für alle großen Sender gearbeitet hat, aber vor allem war er ein hingebungsvoller Ehemann, Vater und Großvater.

„Niemand liebte Fußball mehr als Coach. Er war Fußball. Er war ein unglaublicher Resonanzboden für mich und so viele andere. Es wird nie wieder einen John Madden geben und wir werden ihm für immer zu Dank verpflichtet sein für alles, was er getan hat, um Football und die NFL zu dem zu machen, was sie heute sind.“

Einfach ausgedrückt von Produzent Fred Gaudelli, der mit ihm sowohl am Sunday als auch am Monday Night Football zusammengearbeitet hat: „Er war ein Schatz, Mann. Amerika hat einen Schatz verloren.“

David Baker, ehemaliger Präsident der Pro Football Hall of Fame, sagte: „In meiner früheren Amtszeit als Präsident der Pro Football Hall of Fame hatte ich das Privileg, alle großen Legenden des Fußballs zu treffen, aber ich kann sagen … das habe ich Ich habe noch nie jemanden getroffen, der das Spiel mehr liebte als John Madden.

„Er liebte das Spiel und alle, die es spielten, und wir liebten ihn, weil er uns geholfen hat, das Spiel mehr zu lieben.“

John Madden (links) und Oakland Raiders-Besitzer Al Davis sprechen mit den Medien, nachdem sie 1977 den Super Bowl gewonnen hatten.

John Madden (links) und Oakland Raiders-Besitzer Al Davis sprechen mit den Medien, nachdem sie 1977 den Super Bowl gewonnen hatten.

(AP)

Der am 10. April 1936 in Austin, Minnesota, als John Earl Madden geborene Madden war der Sohn eines Automechanikers, der 1942 mit seiner Familie in der Hoffnung auf ein besseres Leben nach Nordkalifornien zog.

Madden wuchs in Daly City auf und arbeitete als Teenager als Caddy im San Francisco Golf Club, wobei ihm schnell klar wurde, dass er eine College-Ausbildung brauchen würde, um im Leben erfolgreich zu sein. Er war ein guter Athlet und erhielt ein Football-Stipendium an der University of Oregon, wo er ein Jahr als Jurastudent in Eugene verbrachte. Weil ihn eine Knieverletzung seine Football-Saison kostete und er sein Jurastudium nicht wirklich genoss, gab er sein Stipendium auf und kehrte in die Bay Area zurück.

Madden wechselte von seinem Hauptfach auf Bildung und besuchte kurz das College of San Mateo und das Grays Harbor College, bevor er sich bei Cal Poly San Luis Obispo einschrieb, wo er seine Fußballkarriere wieder aufnahm. Er war ein zweijähriger Starter in der Offensive und Defensive und spielte Catcher im Baseballteam. Er wurde von den Philadelphia Eagles in der 21. Runde des NFL-Entwurfs von 1958 ausgewählt und verbrachte ein Jahr als Profi, bevor eine weitere Knieverletzung seine Spielerkarriere beendete.

Madden kehrte nach Cal Poly zurück, um seinen Master-Abschluss in Pädagogik zu machen. Dort lernte er seine zukünftige Frau Virginia Fields kennen, die ebenfalls für ihren Master-Abschluss studierte. Sie heirateten und bekamen zwei Söhne, Joe und Mike.

Madden hatte mit dem Coaching begonnen, zunächst als Assistent am Allan Hancock Junior College, dann zwei Spielzeiten als Cheftrainer. Er würde das in einen Job als Verteidigungskoordinator an der San Diego State University einbringen.

Dort erregte er die Aufmerksamkeit von Oakland Raiders-Besitzer Al Davis, der ihn 1967 als Trainer für die Linebacker des Teams einstellte. Die Raiders erreichten den Super Bowl in seiner ersten Saison und verloren gegen die Green Bay Packers. Nach der folgenden Saison kündigte Raiders-Trainer John Rauch, weil er glaubte, der Besitzer sei zu aufdringlich, und Davis beförderte den 32-jährigen Madden, was ihn zum jüngsten Cheftrainer in der Geschichte der American Football League machte.

„Wer zum Teufel ernennt einen 32-jährigen zum Cheftrainer?“ sagte Madden 2006 in seiner Einführungsrede in der Pro Football Hall of Fame. „Al Davis hat es getan. Aber er hat mich nicht nur zum Cheftrainer ernannt, er hat hinter mir gestanden und mir geholfen und mir Spieler zur Verfügung gestellt, mit großartigen Spielern. Wie er sagte, sind neun der Spieler in der Hall of Fame. Ich meine, das sind die Arten von Spielern, die er mir zur Verfügung gestellt hat.

In seinen 10 Spielzeiten als Trainer der Raiders führte Madden den Klub zu sieben Titeln in der Western Division, sieben Spielzeiten mit zweistelligen Siegen und acht Playoff-Teilnahmen. In der Saison 1976 unterstrichen seine Raiders ihre 13: 1-Saison, indem sie die Minnesota Vikings im Super Bowl XI besiegten.

Madden wurde nach diesem Sieg von seinen Spielern vom Feld getragen – zumindest teilweise – ein Moment, an den er sich in seiner Rede in der Hall of Fame erinnerte.

„Mir wurde gesagt, dass es etwa fünf oder sechs Leute brauchte, um mich hochzuheben, dann ließen sie mich fallen“, sagte er. „Aber das ist in Ordnung, denn das war ich und das waren sie. Sie werden mich nicht mitnehmen. Du trägst ihn für eine Weile weg, boom, du wirfst ihn auf den Boden. Aber es war der glücklichste Moment meines Lebens.“

Oakland Raiders-Trainer John Madden wird von Abwehrspieler Willie Brown nach einem Sieg von 1977 beglückwünscht

John Madden, Trainer der Oakland Raiders, wird von Verteidiger Willie Brown nach dem 37:31-Sieg ihres Teams gegen die Baltimore Colts am 24. Dezember 1977 in Baltimore beglückwünscht. Das Spiel endete in der Verlängerung mit einem Touchdown-Pass zum Tight End Dave Casper.

(Assoziierte Presse)

Madden hatte einen jungenhaften und unbeholfenen Charme, als er an der Seitenlinie auf und ab stürmte und mit seinen massiven Armen ruderte, während er seinen Fall vor den Beamten verteidigte. Er war die etwas komische Antithese zum eleganten, zurückhaltenden Tom Landry in Dallas und passte perfekt zu den abtrünnigen Raiders.

„Johns Stärke als Trainer war, wie er mit Spielern umging“, sagte der verstorbene Quarterback der Raiders, Ken Stabler, 2006 gegenüber dem San Francisco Chronicle unterschiedliche Lebensstile. Er erkannte die Tatsache an, dass es sich um eine heterogene Gruppe handelte.

„Ich erinnere mich immer an Johns zwei Regeln: Sei pünktlich und spiele hart. Es gab keine Kleiderordnung, keine Haarschnittregeln. Weil er uns so behandelt hat, hat es niemand missbraucht.“

Maddens Amtszeit bei den Raiders endete abrupt nach der Saison 1978, als er sich wegen eines blutenden Geschwürs und einer angespannten Beziehung zu seinen Söhnen vom Trainergeschäft zurückzog. Er beendete mit einem Rekord von 103-32-7.

Kurz nach dem Ende seiner Trainerkarriere wechselte Madden in die Ankündigungskabine, wo er von 1979 bis 2008 als Farbanalyst – manche sagen, der beste aller Zeiten – für alle vier großen Sender arbeitete.

Obwohl er bemerkenswert aufmerksam war und Fußball so gut kannte wie jeder andere, sprach er mit dem gewöhnlichen Fan und war bekannt für seine karikaturhaften Ausrufe, um zu beschreiben, was er sah.

„So sickerte seine unerschrockene Leidenschaft für das Spiel aus ihm heraus, mit ‚Boom! Bam! Whap!’“, sagte Gaudelli, Maddens Produzent von „Monday Night Football“ auf ABC, dann von NBCs „Sunday Night Football“.

„All die Geräusche, die er so viele Jahre als Spieler in der High School und am College gehört hatte, all die Jahre als Trainer an der Seitenlinie. John war generell sehr auf Sound bedacht. Er dachte, dass wir den Klang des Spiels nicht so gut eingefangen hätten, wie er eingefangen werden könnte. Er hat wirklich mit allen zusammengearbeitet, um das besser zu machen. In seiner natürlichen Form des Überschwangs lieferte er seine eigenen Soundeffekte für den Soundtrack. Das hatte noch nie jemand gemacht, und es machte einfach Spaß. „

Das Broadcast-Team von Madden und Pat Summerall arbeitete 22 Jahre lang zusammen, einschließlich eines Rekords von acht Super Bowls. Später tat sich Madden mit dem Play-by-Play-Mann Al Michaels zusammen, bevor er sich 2009 vom Stand zurückzog.

„Er hatte eine Echtheit und Transparenz“, sagte Michaels der Times. „Und als du John gesehen hast, wusstest du, dass das John ist. Das ist nicht John, der als jemand anderes agiert. Das war John Madden. Was du gesehen hast, war das, was du bekommen hast.“

„John war wohl der beeindruckendste Mann, den ich je getroffen habe“, sagte der frühere Vorsitzende von NBC Sports, Dick Ebersol. „Er war ein Held und ein lieber Freund.“

Hall-of-Fame-Quarterback John Elway sagte, dass die Spieler Madden anders betrachteten als andere Ansager und sie sich oft zu Herzen nahmen, was er sagte.

„Wenn John Madden das sagt, nimmt man das nicht wirklich als Kritik auf, man kritisiert es irgendwie, um herauszufinden, ob er Recht oder Unrecht hat“, sagte Elway der Times. „Bei anderen Typen könntest du sagen: ‚Nun, das ist nicht richtig.’ Wenn er es gesagt hat, hat man wegen des Respekts, den er hatte, zweimal nachgedacht.

„Er hatte eine großartige Art, das Spiel so zu kommunizieren, dass es sich als Spieler nie so anfühlte, als würde er angreifen. Er hat die Botschaft an die Fans weitergegeben, aber er hat es nicht auf Kosten der Spieler getan.“

Zusätzlich zu seiner Ankündigung war Madden ein allgegenwärtiger Produkt-Pitchman, der in Werbespots für Miller Lite, Ace Hardware, Outback Steakhouse, Tinactin und vielen anderen auftrat. Er hatte sein eigenes Produktionsstudio in Pleasanton, in der Nähe seines Wohnorts, sodass er nie weit reisen musste, um einen Werbespot zu drehen.

Als er auf die Straße kam, flog Madden nicht. Stattdessen fuhr er mit dem „Madden Cruiser“, einem maßgeschneiderten Luxusbus, mit dem er im Zickzack durch das Land fuhr. Es gibt zwei Theorien über Maddens Flugangst. Er sagte einmal, er fühle sich in einem Flugzeug klaustrophobisch. Andere weisen auf den Flugzeugabsturz im Jahr 1960 hin, an dem die Fußballmannschaft Cal Poly beteiligt war, bei dem 16 Spieler getötet wurden, zusammen mit einem Studentenmanager und einem Booster. Obwohl Madden nicht auf diesem Flug war – er hatte zwei Jahre zuvor seinen Abschluss gemacht – kannte er viele Leute, die es waren.

Finanziell gesehen war seine erfolgreichste Karriere seine letzte, als er half, ein Videospielimperium aufzubauen, das seinen Namen trug: Madden NFL. Das Electronic Arts Sports-Spiel, die meistverkaufte Serie des Unternehmens aller Zeiten, wird jede Saison mit neuen und aktualisierten Spielern und modernsten technologischen Fortschritten neu veröffentlicht.

Bis 2018 wurden mehr als 130 Millionen Exemplare des Spiels verkauft, was einem Umsatz von mindestens 4 Milliarden US-Dollar entspricht.

Als Madden 1986 zum ersten Mal auf das Spiel angesprochen wurde, war die Idee, es als Lehrmittel für Trainer zu verwenden. Er interessierte sich nicht für die erste Version, die sieben gegen sieben war. Er wollte, dass es wie echter Fußball aussieht, wenn sein Name verwendet wird. Es dauerte weitere drei Jahre, bis die 11-gegen-11-Version in die Regale kam.

Oakland Raiders-Trainer John Madden macht eine Art Scherz, als er mit dem Finger wedelt und protestiert, wenn ein Schiedsrichter ruft.

Der Trainer der Oakland Raiders, John Madden, protestiert lautstark gegen den Anruf eines Schiedsrichters im dritten Viertel gegen die Kansas City Chiefs am 12. Dezember 1970 in Oakland.

(Assoziierte Presse)

Im Laufe der Jahre wurde das Spielbuch verbessert, die Grafik verbessert, das Bewertungssystem erstellt und die Popularität des Spiels stieg sprunghaft an. Von Zeit zu Zeit nahm Madden selbst einen Controller und probierte es aus.

„Ich bin nicht sehr gut“, sagte er der Times. „Ich spiele nicht gut genug, um das Spiel wirklich für einen Gamer zu testen. Aber ich habe überall Spiele. Ich habe Spiele zu Hause, Spiele hier im Büro, Spiele in meinem Bus. Ich habe mehr davon, wenn ich anderen beim Spielen zusehe, und dann kann ich mir ein Spiel so ansehen, wie ich es im Fernsehen sehe.“

Sein Tod ereignete sich drei Tage, nachdem Fox am Weihnachtstag eine Dokumentation zu Ehren seiner berühmten Karriere ausgestrahlt hatte, in der er seinen Weg vom Spieler zum Trainer, zum Sender und zur Ikone des gleichnamigen Videospiels zeichnete.

Maddens Vater, ein Automechaniker, riet ihm, sich einen Job zu suchen, den er liebt, und dabei die reale Welt so lange wie möglich hinter sich zu lassen.

„Ich bin der glücklichste Mensch der Welt“, sagte Madden. „Ich schaue es mir an und muss mich manchmal kneifen, weil ich noch nie arbeiten musste. Ich bin vom Spieler zum Trainer zum Sender gegangen. Ich bin schon ewig in der NFL. Das ist mein Leben. Das ist, was ich tue. Ich habe einfach Glück.“

Gedenkpläne für Madden stehen noch aus.

https://www.latimes.com/obituaries/story/2021-12-28/john-madden-dead John Madden, NFL-Ikone und Videospielstar, ist gestorben

Caroline Bleakley

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