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Hiltzik: Disney verliert die Kontrolle über die Politiker in Florida

Die Walt Disney Co. hat Florida so lange dominiert, dass die bloße Vorstellung einer Gegenreaktion der politischen Führer des Staates undenkbar war.

Doch hier sind wir. Der republikanische Gouverneur Ron DeSantis und seine GOP-Kollegen in der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates drohen, den Hammer auf den Unterhaltungsgiganten fallen zu lassen.

Warum? Denn Disney missbilligt ihren jüngsten Versuch, ihre rechtsextreme Basis zu unterstützen, das sogenannte „Don’t Say Gay“-Gesetz, das darauf abzielt, Transgender-Personen zu unterdrücken.

Die Drohung ist eine Warnung an alle anderen Unternehmen im Sunshine State und im ganzen Land, die möglicherweise darüber nachdenken, die konservative Politik in Florida in Frage zu stellen.

– Politikwissenschaftler Aubrey Jewett über die Kampagne von Floridas Gouverneur DeSantis gegen Disney

DeSantis und seine Gefährten drohen, Disneys nahezu diktatorische Kontrolle über das 43 Quadratmeilen große Gelände von Walt Disney World und die damit verbundenen Themenparks und Resorts außerhalb von Orlando aufzuheben, das Ergebnis eines Abkommens, das der republikanische Gouverneur von Florida, Claude Kirk, unterzeichnet hat Gesetz 1967.

Ist diese Drohung plausibel? Das hängt von der Frage ab, ob Floridas Republikaner so hartnäckig sind, den konservativsten Flügel ihrer politischen Basis anzusprechen, indem sie gegen Disneys vermeintliche „Wachheit“ ansprechen, dass sie riskieren, die goldene Gans zu töten, die das Unternehmen für sie war.

„Im Moment ist es ein Schuss vor Disneys Bug, eine Warnung, ‚auf der Spur zu bleiben’“, sagt Aubrey Jewett, ein Politikwissenschaftler an der University of Central Florida, der die Beziehung zwischen Disney und Florida seit Jahren verfolgt.

„Die Chancen, dass es weitergeht, sind ziemlich gering, aber ich glaube nicht, dass die Chancen gleich null sind“, sagte mir Jewett. „In den letzten Jahren hat sich die Republikanische Partei in Florida von einer wirtschaftsfreundlichen Partei zu einer Partei gewandelt, in der der sozialkonservative Flügel von Trump auf dem Vormarsch ist.“

Machen Sie keinen Fehler: DeSantis und seine Verbündeten haben es auf mehr als nur die Walt Disney Co.

„Die Drohung ist eine Warnung an alle anderen Unternehmen im Sunshine State und im ganzen Land, die vielleicht darüber nachdenken, die konservative Politik in Florida herauszufordern“, sagt Jewett.

„Wenn die Legislative und der Gouverneur bereit sind, es mit dem mächtigsten und einflussreichsten Unternehmen in Florida aufzunehmen, das ein entscheidender Vermögenswert für die Wirtschaft des Staates ist und das die Republikaner in der Vergangenheit stark unterstützt hat, dann sind sie eindeutig mehr als bereit, es mit jedem anderen aufzunehmen Unternehmen, die sich entscheiden könnten, sie herauszufordern“, fügt Jewett hinzu. „Und das ist ein starker Anreiz für andere Unternehmen, zu kontroversen Themen zu schweigen.“

Das Ziel von DeSantis und seinen Kollegen ist die Gründung des Reedy Creek Improvement District im Jahr 1967.

Das gab Disney enorme Macht über den geplanten Standort von Walt Disney World und löste das wirklich epische Wachstum des Orlando-Gebiets aus einer Zone aus, die, wie Robert N. Jenkins von der St. Petersburg Times es Jahre später beschrieb, „mehr Zitrusbäume hatte als Menschen, mehr Sumpf als Bebauung, mehr Viehweide als Parkplatz.“

Die beiden Grafschaften, die zu Disneys Florida-Domäne wurden, hatten damals etwa 370.000 Einwohner, von denen einige „Pekannussstämme und bemalte Kokosnussköpfe an Touristen verkauften, die auf ihrem Weg zu den Stränden im Osten und Westen vorbeikamen“, bemerkte Jenkins.

Heute leben hier 1,8 Millionen Einwohner und die Region zieht jährlich mehr als 17 Millionen Besucher an, was sie zum viertbeliebtesten Touristenziel des Landes macht.

Niemand kann die wirtschaftlichen Auswirkungen von Disneys Ankunft in Florida in Frage stellen. Eine Studie aus dem Jahr 2019 schätzt, dass der Tourismus direkt oder indirekt mehr als 463.000 Arbeitsplätze oder 41 % der Arbeitskräfte in der Region Orlando unterstützt. Allein Disney beschäftigte rund 80.000 Arbeiter. Der Tourismus generierte 2018 5,8 Milliarden US-Dollar an lokalen und staatlichen Steuern.

In gewisser Weise ist es schwierig zu entscheiden, wen man in diesem Kampf unterstützen soll, da beide Teilnehmer auf ihre eigene Weise verabscheuungswürdig sind.

DeSantis, der fest entschlossen ist, für das Präsidentenamt zu kandidieren, hat sich selbst zum Inbegriff des rechten Kulturkämpfers gemacht. Er hat sich den Gegnern von Masken und sozialer Distanzierung angeschlossen, um die COVID-Pandemie zu bekämpfen untergrub die Reaktion seines Staates bis zu dem Punkt, an dem die Sterblichkeitsrate durch die Krankheit eine der schlimmsten im Land ist.

Das Gesetz, das er letzten Monat unterzeichnete und das von seinen Kritikern als „Sag nicht schwul“ bezeichnet wird, schränkt den Unterricht zu Geschlechterfragen an Schulen in Florida ein und ist eindeutig ein Angriff auf Transgender-Schüler. Seine Verabschiedung löste die Gegenreaktion von Disney aus – ausgelöst durch Mitarbeiterproteste – die DeSantis und seine Verbündeten für so lästig halten.

Disney seinerseits hat dafür gesorgt, dass seine Unternehmensinteressen in den Köpfen der politischen Entscheidungsträger in Florida an erster Stelle stehen – indem es sich für Gesetze einsetzt, die seinen Betrieben zugute kommen, und Politikern und ihren politischen Aktionskomitees eine Flut von Geld beibringt.

Die politischen Spenden von Disney beliefen sich laut Angaben von 1996 bis 2021 auf rund 50 Millionen US-Dollar offizielle Wahlkampfmitteilungen.

Obwohl das Unternehmen an beide politischen Parteien gespendet hat, gingen mehr seiner Beiträge an Republikaner als an Demokraten – 7,6 Millionen US-Dollar an die Republikanische Partei gegenüber 2,9 Millionen US-Dollar an die Demokratische Partei in diesem Zeitraum. Ungefähr 107.000 US-Dollar sind in die Kampagnen von DeSantis geflossen.

Abgesehen von rein parteiischen Angelegenheiten bekommt Disney in Florida fast immer, was es will. Erwägen Sie eine Abstimmungsinitiative für 2018 zum Thema Casino-Glücksspiel. Disney verabscheut Casino-Glücksspiel aus einem offensichtlichen Grund – jeder Dollar, der über die Spieltische fließt, ist ein Dollar weniger, den man in seinen Themenparks ausgeben kann; Praktisch einzigartig in der Kreuzfahrtbranche haben Disney-Schiffe keine Casinos.

Die Initiative „Voters in Charge“ von 2018 wurde entwickelt, um den Gesetzgebern in Florida die Befugnis zur Ausweitung des Casino-Glücksspiels zu entziehen und sie den Wählern zu übertragen.

Weithin als Maßnahme zur Einschränkung von Casinos in Florida angesehen, wurde es mit 20,6 Millionen Dollar in Disney-Barmitteln finanziert. Der einzige größere Spender war der Seminole-Stamm, der das Monopol auf Casino-Glücksspiele im Staat hält und 24,3 Millionen US-Dollar spendete. Die Maßnahme wurde bestanden, 71,5 % zu 28,5 %.

Im Jahr 2012 wurde eine Disney-Lobbyistin in den sogenannten „Textgate“-Skandal verwickelt – es wurde festgestellt, dass sie den Kommissaren von Orange County, Florida, während einer Anhörung eine SMS schrieb, bei der sie erwogen, die Platzierung einer Maßnahme auf dem lokalen Stimmzettel zu verschieben dies würde erfordern, dass die Krankenzeit auf die Mitarbeiter ausgedehnt wird.

Disney sowie andere große Freizeitarbeitgeber in der Region standen der Maßnahme kritisch gegenüber. Während dieser Anhörung schrieben sich die County Commissioner Jennifer Thompson und die Disney-Lobbyistin Sharon Smoley offiziellen Angaben zufolge 32 Mal SMS.

Thompson nannte den Austausch „Girl Talk“ und Smoley bestritt, dass Lobbying für die Abstimmungsmaßnahme im Spiel war. Als die Behörden jedoch versuchten, die Texte vorzuladen, sagten die Bezirkskommissare, sie seien alle gelöscht worden.

Die Maßnahme wurde blockiert und die Politiker mit einer Geldstrafe von jeweils 500 US-Dollar belegt, weil sie nicht wussten, dass die von ihnen gelöschten Aufzeichnungen gesetzlich zur Aufbewahrung verpflichtet waren.

Eine Karte des Reedy Creek Improvement District

Der Reedy Creek Improvement District umfasst die Standorte von Disneys Themenparks in Florida und verwandten Resorts, aber nur sehr wenige menschliche Bewohner.

(Reedy Creek Verbesserungsbezirk)

Disneys Wahlkampfausgaben und politisches Lobbying machen die Behauptung des Disney-Chefs Bob Chapek vom letzten Monat, dass die Unterhaltungsprodukte des Unternehmens – „all unsere vielfältigen Geschichten“, wie er es ausdrückte – „stärker sind als jeder Tweet oder jede Lobbyarbeit“, höhnisch. ”

Chapek antwortete dann zur Empörung der Disney-Mitarbeiter darüber, dass das Unternehmen geschwiegen hatte, als das „Don’t Say Gay“-Gesetz durch die Legislative und zur Unterschrift von DeSantis ging.

„Der beste Weg für unser Unternehmen, dauerhafte Veränderungen herbeizuführen“, sagte Chapek, „ist durch die inspirierenden Inhalte, die wir produzieren, die Willkommenskultur, die wir schaffen, und die vielfältigen Gemeinschaftsorganisationen, die wir unterstützen.“

Der Schlüssel zu Disneys Macht in Florida ist die Gründung des Reedy Creek Improvement District im Jahr 1967, das 27.258 Hektar große städtische Königreich, das fast so groß ist wie die Stadt San Francisco, über das das Unternehmen fast unangefochtene Macht ausübt.

Das Unternehmen begann Anfang der 1960er Jahre, das Land heimlich zu kaufen, und arbeitete dabei über Scheinfirmen und eine Anwaltskanzlei in Miami. Bis 1967 hatte es das gesamte Grundstück für 5 Millionen US-Dollar oder weniger als 200 US-Dollar pro Morgen erworben.

Die Gründung von Reedy Creek war ein wesentlicher Schritt in der Entwicklung von Walt Disney World. Das Unternehmen war entschlossen, die unbestreitbare Kontrolle über den Standort seines neuen Themenparks zu haben, zusammen mit Raum für Expansion und einer großen Pufferzone.

Walt Disney selbst war, wie er selbst sagte, entschlossen, „das Gebiet kontrollieren, damit es nicht zu einem Dschungel aus Schildern, Lichtern und nächtlichen Operationen wird, die sich vom Publikum von Disneyland „ernährt“ haben.“ Aber der Deal gab Disney auch die Befugnis, Anleihen zur Entwicklung des Grundstücks auszugeben – zu den niedrigen Zinssätzen, die kommunale Wertpapiere genießen.

Reedy Creek hat die Insignien einer unabhängigen lokalen Regierungseinheit, aber das ist nur ein Anstrich. Die Satzung des Distrikts weist Stimmrechte auf eine Stimme pro Hektar Landbesitz zu, die stark begrenzt ist. Obwohl die ursprünglichen Pläne für Disney World EPCOT als Wohnsiedlung vorsahen, verschwand dieses Merkmal, als das Unternehmen erkannte, dass ständige Einwohner Stimmrechte besitzen müssten, berichtete der Stadtplaner Steve Mannheim in seinem Buch über EPCOT aus dem Jahr 2002.

In der Tat hat Disney es vielleicht nie ernst gemeint mit EPCOT als Wohngemeinschaft, obwohl es lokale Beamte mit der Idee anflehte, dass die Wohnbebauung es rechtfertige, Reedy Creek zu einem besonderen Stadtteil zu machen. „Sie wollten die Macht der Regierung“, schrieb der Historiker Richard E. Foglesong ein Buch von 2001 über das Projekt„aber keine echten Einwohner, die ihre Führungsvorrechte in Frage stellen könnten.“

Laut einer Offenlegungserklärung für Anleihen des Distrikts aus dem Jahr 2016 liegt fast das gesamte Stimmrecht bei Disney, das direkt Eigentum kontrolliert, das 8 Milliarden US-Dollar der geschätzten Bewertung des Distrikts in Höhe von 9,4 Milliarden US-Dollar ausmacht (oder etwa 85 %).

Der größte Teil des Rests wird von Disney-Pächtern wie der Resortkette Four Seasons und anderen Hotel- und Restaurantunternehmen gehalten, von denen wahrscheinlich keines gegen die Interessen von Disney stimmen wird.

Obwohl das Unternehmen Steuern an den Staat und die Bezirke Orange und Osceola zahlt, erhebt es auch selbst Grundsteuern – nach neuesten Angaben fast 150 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 Jahresbericht von Reedy Creek. Dieses Geld wird für den Schuldendienst und Dienstleistungen rund um die Themenparks und Resorts ausgegeben.

Nur etwa 44 Personen, Bewohner von zwei Wohnmobilparks im Distrikt, haben Stimmen, eine Anordnung, die den „rotten boroughs“ der britischen Geschichte ähnelt – parlamentarischen Distrikten, die von einzelnen Knappen kontrolliert werden. Großbritannien verbot verrottete Stadtbezirke im Jahr 1832 oder 135 Jahre bevor Disney Reedy Creek gründete.

Der Bezirk ist gesetzlich verpflichtet, einen Aufsichtsrat zu haben, der monatlich öffentlich zusammentritt; In der Praxis treffen sich die fünf Vorgesetzten von Reedy Creek oberflächlich etwa eine halbe Stunde im Monat. Die Vorstandssitzung im November 2021 dauerte neun Minuten.

Es sollte klar sein, dass es Gründe gibt, Disneys Autorität über einen so großen und produktiven Landstrich in Frage zu stellen. Aber die Zeit, diese Fragen aufzuwerfen, war vor 55 Jahren, aus vernünftigen Gründen der öffentlichen Ordnung. Nicht heute, wenn die Aufhebung von Reedy Creek von seinen Befürwortern offen als Vergeltung gegen Disney dargestellt wird, weil es gewagt hat, sich gegen die reaktionäre Politik der Republikaner in Florida auszusprechen.

Ob der Gesetzgeber die Reedy-Creek-Bezeichnung aufheben würde, ist noch unklar. Es wäre nicht einfach, denn nach einem halben Jahrhundert der Unabhängigkeit müssten lokale Dienstleistungen im Wert von mehreren zehn Millionen Dollar pro Jahr auf die beiden Bezirke übertragen werden. Aber es wäre nicht unmöglich; Schließlich liegen die anderen Themenparks der Region, darunter die Universal Studios und Sea World, außerhalb von Reedy Creek.

„Das wäre machbar“, sagt Jewett. Aber würden Floridas Politiker die Verantwortung wirklich wollen? „Wenn es zu einem wirtschaftlichen Abschwung kommen würde, bei dem Menschen ihren Arbeitsplatz verlieren und die Steuereinnahmen sinken, würde sich der Gesetzgeber angreifen lassen.“

Also, was wird es sein, die Gesetzgeber von Florida? Disney als Angriffsziel in Ihren Kulturkämpfen nutzen und riskieren, dass das Unternehmen den Finanzhahn abdreht, aus dem Sie über 50 Jahre lang so herzhaft getrunken haben? Oder vor seiner Macht kapitulieren, wie Sie es seit 50 Jahren tun?

https://www.latimes.com/business/story/2022-04-04/florida-disney-desantis-dont-say-gay Hiltzik: Disney verliert die Kontrolle über die Politiker in Florida

Adam Bradshaw

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