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Gabe Verduzco entdeckt Kaliforniens invasive Käfer

Dies ist das neueste in einer Serie, die wir Plant PPL nennen, wo wir Farbige in der Pflanzenwelt interviewen. Wenn Sie Vorschläge für PPL zur Aufnahme in unsere Serie haben, markieren Sie uns auf Instagram @latimesplants.

Mit seinen zerzausten schwarzen Haaren und seinem herzzerreißenden Lächeln sieht Gabe Verduzco sicherlich wie ein Influencer aus, aber anstatt Tanzbewegungen oder verrückte Streiche zu teilen, hinterlässt er in den sozialen Medien einen Eindruck, indem er Bilder von Insekten und einheimischen Blumen oder sich selbst in einem orange Arbeiterweste, die auf einer massiven Eiche auf der Suche nach winzigen Käfern klettert, die unsere Stadtbäume bedrohen.

Sehen Sie, Verduzco ist für Flora, was Superman für Lois Lane ist. Seit er ein junger Teenager war, war er sehr in Pflanzen verknallt – er übernahm Aufgaben wie Unkraut jäten oder Rasenmähen, baute Kürbisse und Tomaten für seine Familie an und erstellte mit 15 eine Tumblr-Seite namens #GardenBros – „nur eine Gruppe von Freunden versucht es ihre Hände bei der Gartenarbeit“ in der Nähe ihrer Häuser im San Joaquin Valley in Kingsburg, südlich von Fresno.

Etwa 18 Jahre später lebt er in Dana Point, damit er mindestens einmal am Tag surfen kann. Doch Pflanzen sind nach wie vor das Rückgrat seines privaten und beruflichen Lebens. Er pflegt einen Gemüsegarten vor seiner Wohnung. Als Freiwilliger leitet er das Orange County-Kapitel der sozialen Medien der California Native Plant Society. Er ist ein Teilzeit-Parkranger, der versucht, Wilderer davon abzuhalten, Sukkulenten und andere einheimische Pflanzen von Küstenhügeln zu stehlen. Sein Instagram-Account @antsyplantsy ist vollgestopft mit Posts über einheimische Pflanzen und Kreaturen.

Und dann ist da noch seine Hauptaufgabe als wissenschaftlicher Mitarbeiter für die Abteilung Landwirtschaft und natürliche Ressourcen der University of California Cooperative Extension, wo er um große städtische Bäume wie Eichen und Platanen herumkriecht und nach dem invasiven Schrotlochbohrer und dem Goldpunkt-Eichenbohrer (auch bekannt als GSOB) – Reis- Größe Käfer, die viele tausend südkalifornische Eichen, Platanen, Weiden und andere Bäume getötet haben, seit sie hier vor weniger als 20 Jahren entdeckt wurden und viele unserer Stadtbäume zerstören könnten, wenn sie nicht kontrolliert werden.

Gabe Verduzco, der eine orangefarbene Weste trägt, während er die Baumrinde genau betrachtet.

Gabe Verduzco betrachtet eine Platane in den Anaheim Hills genau und sucht nach invasiven Schrotbohrerkäfern.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

„Ich habe gesehen, wie sie in sechs Monaten Bäume getötet haben“, sagt Verduzco. „Und sie sind hart. Wir haben ein infiziertes Stück Holz von einer Palette in unserem Labor in einen Käfig gesteckt und a [shothole] Käfer kam drei Monate später aus einem toten Stück Holz heraus.“

Im Moment haben diese Käfer in Südkalifornien keine natürlichen Feinde, daher gibt es wenig, um ihre Ausbreitung zu stoppen, außer Spotter wie Verduzco. Und oft, wenn der Schaden an einem Baum offensichtlich wird, kann wenig getan werden, um ihn zu retten. Die beste (aber traurigste) Vorgehensweise besteht darin, den Baum zu entfernen, damit die Käfer andere in der Nähe nicht infizieren.

Der Arbeitgeber von Verduzco, UC Cooperative Extension, konzentriert sich auf landwirtschaftliche und gartenbauliche Forschung und Bildung in allen Bezirken des Staates. Seine Aufgabe ist es, Bäume in einem bestimmten Gebiet zu durchsuchen, um festzustellen, ob sie befallen sind und wenn ja, wie stark. Dann markiert und kartiert er diese Bäume, damit andere sie entweder behandeln oder entfernen können.

Befall zu finden ist eine entmutigende Aufgabe – denken Sie nur an all die Bäume in Ihrer Straße – aber Verduzco lässt die Arbeit lustig aussehen, wie in einem TikTok-Video, in dem er auf und über die weitläufigen Äste einer riesigen Eiche klettert. Seine Videos sind verspielt, aber Verduzco meint es todernst mit der Drohung. Auf dem Anaheim Hills Golf Course zum Beispiel ist das Gelände gesäumt und übersät mit üppigen Beständen einheimischer Eichen, Platanen und Weiden. Dieser Ort ist reizend, kaum zu glauben, dass er nur ein paar Meilen vom kargen Korridor des Freeway 91 entfernt ist. Aber Verduzco und seine Kollegen haben hier mehrere tote Bäume gefunden, hauptsächlich Eichen, und viele andere, die infiziert sind, einige davon nicht mehr zu retten.

Invasive Schusslochbohrer hinterlassen rostfarbene Flecken auf der Außenseite eines Baumes und winzige Löcher, die ungefähr so ​​groß sind wie ein halbes Reiskorn. Der GSOB-Käfer ist schwerer zu erkennen. Es macht ein winziges D-förmiges Austrittsloch, aber auf einem schroffen Abschnitt der Baumrinde ist es fast unmöglich zu finden, bis Verduzco auf eines hinweist.

Es brauchte etwas Übung, um die Schilder zu erkennen, sagte Verduzco, aber jetzt kann er nicht aufhören, sie zu sehen, wie kürzlich bei einem Besuch in einem Museum in Los Angeles, als er draußen einige verräterische Löcher an einem Baum bemerkte.

“Es war nichts Ernstes, ein ziemlich leichter Befall, den sie bewältigen können”, sagte er und sprach fast mit sich selbst, “aber ich habe mich nur daran erinnert … ich muss es ihnen sagen.”

Ein Finger zeigt auf ein kleines Loch in der Rinde eines Baumes.

Gabe Verduzco zeigt auf ein kleines, D-förmiges Loch, wo ein Goldpunkt-Eichenbohrer den Stamm einer lebenden Küsteneiche verlassen hat.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

So erklärt Verduzco seine Reise vom neugierigen Jungen im San Joaquin Valley, der Kürbisse schnitzt und sich fragt, wie sie wachsen, zu einem begeisterten, pflanzenzentrierten, surfenden Erwachsenen.

Er wusste nichts. Und dann wuchs der beste Mais aller Zeiten.

„Ich bin mit Sport und draußen aufgewachsen. Ich hatte schon immer ein Händchen für die Natur; Käfer und andere Viecher waren immer verlockend für mich. Ich liebe es einfach draußen zu sein.

„Als ich ein Kind war, haben wir immer Kürbisse geschnitzt und die Samen gebacken, und eines Tages dachte ich: ‚Warum ziehe ich keine Kürbisse an?’ Ich habe einfach die Samen in die Erde gesteckt, ohne zu wissen, was ich tat, aber so fing ich an. Ich war 12 oder 13 und meine Mutter hielt es für Unkraut und zog es heraus. Sie wusste es nicht. Ich war derjenige, der gern Gartenarbeit machte – Unkraut jäten, Rasen mähen – und niemand hat es mir je gezeigt. Das ist eine Sache, die ich am Gärtnern liebe – man lernt einfach, indem man es tut, indem man es sich selbst beibringt.

„Im nächsten Jahr fing ich an, Tomaten anzubauen, mir Zeitschriften und Saatgutkataloge zu besorgen und mehr zu recherchieren. Meine Mutter zog in eine Mietwohnung in Kingsburg und sagte, ich könnte in dem Raum an der Seite des Hauses Sachen anbauen. Ich habe dort alle Büsche gefällt, damit ich Gemüse anbauen kann, und meine Mutter sagte: ‚Pflanzst du die Büsche wieder, wenn wir gehen?’ und ich sagte: „Ja“ … aber ich glaube nicht, dass ich das jemals getan habe.

Gabe Verduzco wiegt einige Blätter in seinen Händen, während er zwischen einer lebenden und einer toten Eiche steht.

Gabe Verduzco, ein Forschungsassistent für UC Agriculture and Natural Resources, verbringt seine Tage damit, nach zwei invasiven Käfern zu suchen, die Eichen, Platanen und andere Bäume in den städtischen Wäldern von SoCal töten.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

„Ich habe angefangen, Tomaten und Gurken anzubauen, diese super aufregenden armenischen Gurken, und Zitronengurken, die unglaublich sind. Und dann habe ich einige Zuckermaissorten von Johnny’s Seeds angebaut. Es war der Mais, den sie in Fresno State anbauten, die Leute waren verrückt nach diesem Mais, und ich fand schließlich jemanden, der mir den Sortennamen gab – Vision – und ich fing auch an, diesen Mais anzubauen, den besten Mais, den ich je hatte.

„Als ich dann 15 ½ Jahre alt war, fing ich an, beim USDA zu arbeiten und Pflanzen für einen Traubenzüchter zu gießen und zu pflanzen. Sie führten verschiedene Experimente durch, um neben der Beschichtung mit Pestiziden organische Methoden zu finden, um die Lebensdauer von Tafeltrauben zu verlängern. Sie ließen mich das Gewächshaus benutzen, um meine Samen anzubauen, und das hat mir wirklich geholfen, in die Pflanzenwelt einzusteigen.“

GardenBros wurde zu einer Ausrede, um einfach abzuhängen

„Ich habe mit einigen meiner Freunde GardenBros auf Tumblr gestartet. Wir waren noch auf der High School, standen kurz vor dem College, und einer meiner Freunde interessierte sich für meine Gartenarbeit. Seine Familie lebte draußen auf dem Land mit einem Hektar Platz da draußen, und sie hatten ein großes Grundstück, auf dem wir Sachen anbauen konnten.

„Wir haben damit angefangen, damit unsere Freunde abhängen können. Wir würden Lagerfeuer und Grillabende veranstalten und andere Freunde mit einbeziehen. Mein ganzes Ziel war es, die Garden Bros auf lokale Bauernmärkte zu bringen, um Mais und Tomaten zu verkaufen, aber das verpuffte, nachdem wir unseren Abschluss gemacht hatten und zur Arbeit gingen. Aber das war schon immer ein persönliches Ziel, eine Farm zu gründen und Sachen für Leute anzubauen.

Gabe Verduzco hält einen invasiven Käfer von der Größe eines Sesams in einem Fläschchen.

Gabe Verduzco hält eine Probe des invasiven Schusslochbohrers, der in Südkalifornien Bäume tötet.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

„Die wahre Freude, die ich am Gemüseanbau habe, besteht darin, die Früchte des eigenen Anbaus zu ernten – zu wissen, woher es kommt, zu wissen was Sie wachsen und wie Sie es gießen, wie Sie es düngen und den Boden aufbauen, und all diese Dinge kommen zusammen, damit Sie es schließlich pflücken und essen können. Diese Freude, dieser Geschmack ist so lohnend.

„Aber das andere, was ich liebe, ist das Verschenken von Gemüse. Als ich aufwuchs, hatten wir so viele Tomaten, dass wir sie an Familie und Freunde verschenkten. Dann sah ich eines Tages, dass wir einen neuen Nachbarn auf der anderen Straßenseite hatten, also dachte ich, ich wäre einfach freundlich. Hier bin ich, 16 oder 17, und ich gehe hinüber, um zu sagen: „Hey, ich habe diese Tomaten angebaut und ich wollte dir welche geben“, und es brach das Eis. Ich sagte ihnen, mein Name sei Gabe, und wir unterhielten uns ein wenig, aber der wirklich besondere Moment kam ein paar Wochen später, als sie eine Wassermelone nur für mich vorbeibrachten. Es war cool zu sehen, dass wir im Grunde mit Gemüse gehandelt haben.“

Instagramm geheime Wildniszonen

„Ich habe meinen Abschluss in Pflanzenwissenschaften an der Fresno State gemacht und für Filoli Gardens, einen botanischen Garten in Woodside, in der Nähe von Palo Alto, gearbeitet. Ich habe mich dort wirklich mit einheimischen Pflanzen beschäftigt, als ich half, ihren einheimischen Garten wiederherzustellen, und von da an ging es richtig los.

“Jetzt [as a research associate for UC Cooperative Extension looking for invasive beetles] Ich arbeite direkt mit einheimischen Bäumen in County Parks und einigen der Wildniszonen in der Grafschaft. Ich sehe viele unberührte Gebiete, zu denen die Öffentlichkeit keinen Zugang hat, und ich habe begonnen, all die schönen Blumen zu dokumentieren, die ich sehe. Ich recherchiere sie gerne, finde ihre wissenschaftlichen Namen heraus oder wie die amerikanischen Ureinwohner sie verwendet haben, und poste sie dann auf Instagram [@antsyplantsy].

„Einheimische Pflanzen gab es hier schon viele Jahre, bevor wir kamen, und sie sind gut an ihre jeweiligen Gebiete angepasst. Denn hier herrschen regnerische Winter und heiße Sommer, und die einheimischen Insekten und Vögel sind darauf angewiesen, bestimmte Samen oder Pflanzen zu fressen. Wenn man das wegnimmt und stattdessen Palmen reinstellt, zerreißt das das ganze ökologische Netz. Und ich denke, einheimische Pflanzen bieten auch etwas Schönes in ihrer Geschichte mit den amerikanischen Ureinwohnern und wie sie sie verwendet haben. … So wie ich nebenberuflich auch Parkwächter bin; Ich helfe bei der Patrouille im Naturschutzgebiet Dana Point und fand diese einheimische Wildgurke, die wie eine außerirdische Pflanze aussieht. Es ist so stachelig und großartig, es hat mich einfach angespornt. Es ist in der Gurkenfamilie, aber es ist giftig, also wie haben es die amerikanischen Ureinwohner gemacht? verwenden Das? Sie haben die Wurzel zu Pulver verarbeitet und damit Fische betäubt!“

„Jetzt beschäftige ich mich intensiv mit einheimischen Pflanzen und helfe der California Native Plant Society, indem ich mich freiwillig für die sozialen Medien des Orange County Chapters melde. Ich bin so fasziniert von Käfern und Pflanzen, und etwas über sie zu lernen – mich weiterzubilden – begeistert mich einfach für das Leben.“

Gabe Verduzco kauert auf seinem Surfbrett, während er auf einer Welle reitet.

Gabe Verduzco macht eine Pause zum Surfen an der Nordseite des Newport Beach Pier.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Außerdem surft er jeden Tag

„Ich habe es vor fünf Jahren aufgegriffen, nachdem ich ein Jahr auf Hawaii verbracht hatte, um eine Obstfarm zu pflanzen. Ich wollte schon immer surfen, also bin ich einfach für ein Jahr nach Hawaii gezogen und habe es direkt angegangen, und als ich kam 2017 surfte ich weiter. Ich surfe jeden einzelnen Tag – wann immer es mir passt, je nach Wellengang und Flut-Ebbe. Ich gehe bei Sonnenaufgang oder Sonnenuntergang oder mitten am Tag während der Mittagspause. Ich gehe 30 Minuten raus, oder samstags drei Stunden, ich würde sagen, ich bin jetzt in die Surfkultur eingetaucht – und ich werde den Rest meines Lebens surfen.

„Deshalb bin ich nach Dana Point gezogen. Mein Vermieter ist ein ehemaliger Profi-Surfer, der in Dana Point aufgewachsen ist, und er ist super cool, total in der Surfkultur hier. Er weiß alles über Wind und Wellengröße, all die Surfsachen, die sich meiner Kenntnis entziehen, weil er sich sein ganzes Leben lang damit beschäftigt hat. Ich lerne viel von ihm, und er überlässt mir einen Gemüsegarten, in dem ich lebe, nur ein kleines Hochbeet mit Erdbeeren und diesen Sommer Gurken und Tomaten.

Das Posten auf TikTok zeigt, dass „jeder das tun kann“

“Ich bin [of] Mexikanisches Erbe, geboren in Kalifornien, und das versuche ich den Leuten zu zeigen jeder kann dies tun. Sie müssen nicht in eine bestimmte Form passen. Es ist wie: “Hey, du musst nicht Martha Stewart sein, um dich um Pflanzen und die Erde zu kümmern.”

„Und ich möchte den Leuten zeigen, was ich mache. Ich war auf einem Weg, den nicht viele Menschen gegangen sind, und ich versuche, ein Fürsprecher für andere Menschen zu sein, vielleicht für diejenigen, die aus weniger glücklichen Verhältnissen kommen oder nicht wissen, was sie tun wollen. Ich versuche zu sagen: „Hey, wenn dir etwas wirklich Spaß macht und du eine Leidenschaft für etwas hast, nur weil du in einer kleinen Farmstadt wie Kingsburg oder einem innerstädtischen Gebiet aufgewachsen bist, ist es immer noch möglich, erfolgreich zu sein. Es gibt so viele Wege, die man mit Pflanzen wählen kann.’“

https://www.latimes.com/lifestyle/story/2022-02-23/spotting-invasive-beetles-to-save-urban-forests Gabe Verduzco entdeckt Kaliforniens invasive Käfer

Russell Falcon

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