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Fragen zu rassistischen Vorurteilen im Vorstand des Metropolitan Water District

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Weniger als ein Jahr nach dem Kampf um die Einstellung eines neuen General Managers ist der Vorstand von Kaliforniens größter städtischer Wasserbehörde nach wie vor tief gespalten, da die Mitglieder sich gegenseitig in Fragen der Vielfalt und rassistischen Vorurteile herausfordern.

Eine Abstimmung zur Ernennung von Ausschussvorsitzenden für den Metropolitan Water District in Südkalifornien offenbarte diese Woche starke Spaltungen unter den Vorstandsmitgliedern, wobei einige mehr Vielfalt unter den Ernennungen forderten und andere in Frage stellten, ob die Vorsitzende Gloria Gray wegen ihrer Auswahl auf unangemessenen Widerstand stieß, weil sie die der Agentur ist erster schwarzer Anführer.

Die Meinungsverschiedenheit brach während einer Abstimmung über die von Gray vorgeschlagene Liste von 12 Ausschussvorsitzenden und stellvertretenden Vorsitzenden sowie vier stellvertretenden Vorsitzenden des MWD-Vorstands aus. Die Debatte, die mit einer empfindlichen Niederlage für Gray endete, gab einen Einblick in die Spannungen bei einer Behörde, die mit schwerer Dürre zu kämpfen hat und gleichzeitig Wasser liefert, das von 19 Millionen Menschen in ganz Südkalifornien verbraucht wird.

Einige der 38 Vorstandsmitglieder des Distrikts sagten, sie seien dagegen, weil sie der Meinung seien, dass die Ernennungen die Vielfalt Südkaliforniens nicht widerspiegelten, die größten städtischen Gebiete nicht angemessen repräsentierten oder nicht die beste Mischung von Führungskräften seien, um Probleme vom Wasser aus anzugehen Erschwinglichkeit zur Verringerung der Abhängigkeit von importiertem Wasser.

Kritik kam auch vom ehemaligen MWD-Vorstandsmitglied Sylvia Ballin, einem Mitglied des Stadtrats von San Fernando, die Grey schrieb und sie drängte, ihre vorgeschlagenen Picks zurückzuziehen. Ballin schrieb in ihrem Brief, dass die Auswahl der Komitees „Spalten wieder entfachen“ würde und dass selbst mit der kürzlichen Schaffung neuer Komitees, die sich auf unterversorgte Gemeinschaften und Vielfalt konzentrieren, diese Gruppe von Ernennungen „keine Vielfalt hinzufügt“.

Ballin und andere Kritiker sagten, sie seien besorgt darüber, dass eine große Mehrheit der Ernennungen für Ausschussvorsitzende und stellvertretende Vorsitzende weiß sei und 16 der 24 Posten von Männern besetzt würden.

Ballin sagte, dass dies nicht die Vielfalt des Servicebereichs von MWD oder Kalifornien widerspiegeln würde. Sie warnte davor, dass die Benennung dieser Gruppe „zu mehr Spaltung führen würde“.

Gray stellte ihren Vorschlag am Dienstag in aufeinanderfolgenden virtuellen Sitzungen vor, zuerst dem MWD-Vorstand und dann dem Gesamtvorstand. Sie verteidigte ihren Vorschlag und sagte, sie habe im vergangenen Jahr hart an der Aufstellung gearbeitet, nachdem der Vorstand ihre erste Liste von Ernennungen abgelehnt hatte. Sie sagte, sie suche Beiträge von Vorstandsmitgliedern, dem Bezirksmanager und anderen Parteien.

„Ich habe mich in diesem Vorstand für Vielfalt eingesetzt. Ich glaube nicht, dass irgendjemand ehrlich sagen kann, dass ich es nicht getan habe“, sagte Grey.

Sie merkte an, dass der Vorstand kürzlich ihren Vorschlag angenommen habe, neue Ausschüsse für unterversorgte Gemeinschaften und Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion einzurichten. Und sie verteidigte die vorgeschlagene Zahl von lateinamerikanischen, schwarzen und asiatischen Vorstandsmitgliedern in Führungspositionen sowie die Zahl der Frauen.

“Es ist eine vielfältige Schiefertafel”, sagte Gray. Sie merkte an, dass 9 der 14 Frauen im Vorstand in Führungspositionen tätig sein würden und fast die Hälfte des Exekutivkomitees ausmachen würden.

“Man kann nicht sagen, dass es nicht vielfältig ist”, sagte Grey. „Und jeder, der mein Engagement für Vielfalt in Frage stellt, ist aus der Reihe.“

Gray wies darauf hin, dass es eine ihrer Pflichten als Vorsitzende ist, Ernennungen von Ausschüssen vorzunehmen, vorbehaltlich der Zustimmung des Vorstands. Sie sagte, sie sei von einigen Vorstandsmitgliedern nicht respektiert worden, und sie habe noch nie gesehen, dass ein anderer Vorsitzender mit solchen Herausforderungen konfrontiert sei.

„Ich bin beunruhigt über die Tatsache, dass ich seit über 90 Jahren die zweite Frau, die erste farbige Person und insbesondere die erste Afroamerikanerin bin, die in diesem Gremium als Vorsitzende fungiert“, sagte Gray, „aber ich werde herausgefordert … von bestimmten Vorstandsmitgliedern zu Themen wie diesem.“

Gray sagte, sie hoffe, dass der Vorstand „die Politik beseitigen und die persönlichen Bedürfnisse beseitigen und zusammenkommen und auf respektable, professionelle Weise dienen würde, anstatt eine farbige Frau ständig herauszufordern“.

Darrell Goode, Präsident der NAACP-Niederlassung Santa Monica-Venedig, äußerte sich besorgt und sagte dem Vorstand, die Vorsitzende sei anscheinend „einigen fragwürdigen oder herausfordernden rassistischen Vorurteilen ausgesetzt gewesen“.

Goode, der auch Gebietsleiter in LA County für die Bürgerrechtsorganisation ist, sagte, es sei „uns darauf aufmerksam gemacht worden, dass es einige Vorurteile oder Vorurteile oder sogar rassistisch motivierte Einstellungen gegenüber“ der Vorsitzenden geben könnte.

„Wir werden nur die Mitglieder des Distriktvorstands und die Aktivitäten überwachen, damit alle Einwohner unserer Gemeinde gerecht bedient werden und alle Mitglieder Ihres Vorstands gleich behandelt werden“, sagte Goode. „Wir hoffen, dass wir alle im Geiste der Zusammenarbeit vorankommen und weiße Vorherrschaft und Rassismus dort ansprechen, wo sie auftreten.“

Einige, die gegen Grays Auswahl waren, zitierten die Haltung derjenigen, die für Führungsrollen ausgewählt wurden.

Ellen Mackey, eine leitende Ökologin bei MWD und Vorsitzende des Frauenausschusses der Gewerkschaft, sagte, sie sei besorgt darüber, die Macht in Schlüsselausschüssen an Vorstandsmitglieder zu übergeben, die sich während eines erbitterten Machtkampfs im vergangenen Jahr gegen die Wahl von Adel Hagekhalil als General Manager ausgesprochen hatten.

Hagekhalil hat betont, dass sich der Wasserbezirk in eine neue Richtung bewegt, um sich an den Klimawandel anzupassen, indem er in die Entwicklung der lokalen Wasserversorgung durch Abwasserrecycling und andere Projekte investiert.

„Diese Vorstandsmandate fühlen sich wie eine Fortsetzung der Vergeltungsmaßnahmen gegen jeden an, der den Status quo in Frage stellt“, sagte Mackey. „Wir sind besorgt über die Führung, die der alten Garde entspricht, einer Mehrheitsliste von Vorsitzenden, die bei MWD immer noch das gewohnte Leben führen.“

Mackey sagte, sie teile die Besorgnis über den Mangel an Vielfalt. Sie wiederholte auch die Anschuldigungen, dass Führungskräfte bei MWD sexuelle Belästigung und Missbrauch von Frauen toleriert haben, insbesondere im Berufsausbildungsprogramm des Distrikts. Bei einer Untersuchung im vergangenen Jahr fand The Times ein Muster von Beschwerden über Belästigung und Mobbing von Frauen, die sich für das Lehrlingsprogramm einschrieben.

„Jetzt ist eine Gelegenheit für Vorstandsmitglieder und insbesondere neue Vorstandsmitglieder, wirklich offene und transparente Führung zu zeigen“, sagte Mackey. „Wir fordern eine Verzögerung dieser Aufträge, da sie für den bereits begonnenen Veränderungsprozess von entscheidender Bedeutung sind.“

Caty Wagner vom Sierra Club sagte, den Ernannten fehle es an Vielfalt „sowohl im ethnischen Hintergrund als auch in der politischen Position“, und diejenigen, die für die Leitung der Schlüsselausschüsse bestimmt waren, unterstützten lautstark Pläne zum Bau eines massiven Wassertunnels durch das Sacramento-San Joaquin River Delta. dem ihre Fraktion und andere widersprochen haben.

„Dies ist ein wirklich offensichtlicher Versuch, fortschrittliche politische Entscheidungen im Vorstand zu blockieren“, sagte Wagner. Alle Ausschüsse, die großen Einfluss auf die kalifornische Wasserplanung haben, würden „von weißen, männlichen Vorstandsmitgliedern geleitet“, sagte sie.

Wagner bemerkte auch, dass die großen Ballungsräume Los Angeles, San Diego und Long Beach fast 40 % der Stimmen im Vorstand ausmachen, aber weniger Führungspositionen erhalten.

„Indem Sie das Gewicht gegen größere Städte stapeln, nehmen Sie den unterversorgten Gemeinden die Stimmen weg“, sagte Wagner.

Während der Debatte sprachen sich mehrere Vorstandsmitglieder für die Auswahl von Gray aus.

„Vor einem Jahr und einem Monat schlug die Vorsitzende ihre Liste vor“, sagte Vorstandsmitglied Glen Peterson. „Das hat sich so sehr verzögert.“

Peterson, der den Vorsitz im Ausschuss für importiertes Wasser führen sollte, sagte, dass im Rahmen des Vorschlags mehr Frauen und mehr Latino- und Black-Board-Mitglieder die Ausschüsse leiten würden, sodass die angebliche Besorgnis über die Vielfalt „kein Problem“ zu sein schien.

Peterson fügte hinzu, dass er nicht für Hagekhalil als General Manager gestimmt habe, sondern sagte: „Wenn Adel Erfolg hat, haben wir alle Erfolg.“

Der stellvertretende Vorsitzende David De Jesus stimmte zu und sagte, er unterstütze die Geschäftsführerin und unterstütze Gray bei ihrer Auswahl.

„Die Vorsitzende hat sich gemeldet, mit vielen gesprochen, und ich denke, es ist an der Zeit, sie einfach zu unterstützen“, sagte De Jesus.

Judy Abdo, Vorstandsmitglied und Sekretärin, sagte, sie sei besorgt über die „sehr spaltende“ Diskussion. Grey hat hart daran gearbeitet, „Menschen zusammenzubringen“, sagte Abdo, „und ich würde gerne einen Weg finden, wie wir zusammenarbeiten können, damit sich alle einigen können.“

Sie schlug vor, die Angelegenheit vielleicht zu verschieben, um an einem einheitlichen Plan zu arbeiten. Aber andere sagten, sie zogen es vor, zur Abstimmung überzugehen.

Vorstandsmitglied Anthony Fellow sagte, er habe noch nie so etwas wie die derzeitige Abteilung im Vorstand gesehen. Er sagte, Gray habe als Vorsitzende hervorragende Arbeit geleistet, aber „jedes Mal, wenn sie den Kopf dreht, wird sie blockiert oder durch die Hölle geschickt.“

Fellow sagte Grey, er wisse nicht, wie jemand gegen ihren Vorschlag stimmen könne.

„Ich muss die Frage stellen: Liegt es daran, dass Sie eine Frau sind? Oder liegt es daran, dass Sie eine farbige Frau sind?“ Sagte Kerl. „Aber ich habe genug.“

Elf Vorstandsmitglieder stimmten mit Nein. Im gewichteten Abstimmungssystem des Vorstands, das auf geschätzten Immobilienwerten in Mitgliedsstädten und Wasserbehörden basiert, lehnten diese Stimmen den Vorschlag von Gray knapp ab.

Vorstandsmitglied Adán Ortega, der San Fernando vertritt, sagte danach, dass seine Opposition „nicht persönlich“ sei. Es gehe um Politik, sagte er, und „um mehr Vielfalt zu bitten“.

Ortega sagte, er denke, dass die Führung die Vielfalt der Menschen, denen sie dient, so weit wie möglich widerspiegeln sollte – nicht die derzeitige Zusammensetzung des Vorstands, in dem die Mehrheit der Vertreter weiß ist. (Eine genaue Aufschlüsselung der Rasse und ethnischen Zugehörigkeit der Vorstandsmitglieder ist derzeit nicht verfügbar, da „wir keine Informationen zur ethnischen Zugehörigkeit oder Rasse sammeln“, sagte MWD-Sprecherin Rebecca Kimitch.)

„Der Hauptpunkt der Debatte ist, ob Metropolitan die Vielfalt Südkaliforniens widerspiegeln sollte oder die Demografie seines eigenen Vorstands“, sagte Ortega gegenüber The Times. „Das ist die Debatte. Und das nicht nur in ethnischer, sondern auch in sozioökonomischer Hinsicht.“

Ortega sagte, dies sei besonders wichtig, da der Vorstand die Tarife erwäge und ob die Festgebühren erhöht werden sollten, ein Thema, von dem er sagte, dass es dazu führen könnte, dass Gemeinden mit niedrigem Einkommen mehr für die Nutzung von Wasser zahlen, das von MWD geliefert wird.

Auf Grays Liste hätte Ortega den Vorsitz im Ausschuss für unterversorgte Gemeinden geführt. Aber Ortega sagte, er und andere wären im Exekutivkomitee immer noch in der Unterzahl gewesen.

Ortega hatte Grey letztes Jahr erfolglos als Vorsitzenden herausgefordert. Er wurde später von Fullerton von seinem Sitz entfernt und anschließend von San Fernando auf einen anderen Sitz berufen.

Ortega sagte, er verstehe, warum Gray in Frage gestellt habe, ob sie rassistischen Vorurteilen ausgesetzt sei, aber er glaube nicht, dass ihr Vorschlag deshalb abgelehnt worden sei.

„Weißt du, als Latino-Person weiß ich, dass es immer im Hinterkopf ist. Das mache ich ihr nicht übel“, sagte Ortega. „Weil ich es oft im Hinterkopf hatte, wenn ich mit Widrigkeiten konfrontiert war. Aber in diesem Fall, denke ich, begrüßen wir die NAACP. Ich denke, je mehr Augen, desto besser.“

Vorstandsmitglied Gail Goldberg, die die San Diego County Water Authority vertritt, stimmte ebenfalls gegen die Ernennungen.

„Ich denke, wir alle, einschließlich derjenigen, die nicht für die Liste gestimmt haben, unterstützen den Vorsitzenden sehr“, sagte Goldberg.

„Das Problem mit der Tafel hatte wirklich weniger mit dem Stuhl zu tun als mit der Tatsache, dass wir bei Met an einem echten Scheideweg stehen“, sagte Goldberg. Sie sagte, sie und andere möchten, dass die ausgewählten Führungskräfte „alle Unterschiede des Vorstands widerspiegeln, damit wir Gelegenheit zu echten Diskussionen haben und gute Entscheidungen treffen, die den Bedürfnissen unseres gesamten Servicebereichs entsprechen“.

Gray, die den städtischen Wasserbezirk West Basin vertritt, wurde 2018 erstmals zur Vorsitzenden gewählt und 2020 wiedergewählt. Ihre derzeitige Amtszeit endet am 31. Dezember.

Gray sagte, sie halte das Ergebnis der Abstimmung für „unglücklich und kleinlich und beunruhigend“.

Der Bezirk hat viele wichtige Probleme, auf die er sich konzentrieren muss, sagte Gray, darunter die Gewährleistung erschwinglichen Wassers, die Bewältigung der Herausforderungen der schrumpfenden Versorgung durch den Colorado River und das State Water Project, die Bewältigung der Dürre in Kalifornien und die Anpassung an den Klimawandel.

Ohne neue Ausschussvorsitzende werden die neun bestehenden ständigen Ausschüsse von MWD unter ihren derzeitigen Leitern weiterarbeiten. Die drei neu geschaffenen Komitees – importiertes Wasser, unterversorgte Gemeinschaften und Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion – können noch nicht arbeiten, weil sie keine Leiter oder Mitglieder ernannt haben.

„Diese Ausschüsse sind für den Vorstand äußerst wichtig, um über diese Themen zu sprechen. Das beunruhigt mich also“, sagte Gray in einem Interview mit der Times. „Wir werden auf der Grundlage der aktuellen Struktur, die wir haben, so gut wie möglich funktionieren und vorankommen.“

https://www.latimes.com/environment/story/2022-01-29/metropolitan-water-district-questioned-about-racial-bias Fragen zu rassistischen Vorurteilen im Vorstand des Metropolitan Water District

Tom Vazquez

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