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Die Unterstützung der Ukraine wird in der russischsprachigen Küstengemeinde voll zur Geltung gebracht

Nonna Kontorov war noch keine 2 Jahre alt, als ihre Familie aus der Sowjetunion floh, Teil der ersten Welle jüdischer Flüchtlinge, die ausreisen durften. 1974 kamen sie in Brighton Beach an, einem ehemaligen Badeort am Ende der U-Bahnlinie in Brooklyn. Zehntausende würden folgen.

„Wir waren wie die ersten fünf Familien“, erinnerte sich Kontorov an einem Nachmittag und zeigte auf den Block an der Brighton Beach Avenue, wo sie zusammen mit anderen sowjetischen Emigranten aufwuchs. „Unser Zuhause war die Empfangsstation. Mein Vater fuhr zum Flughafen, holte die Familien ab und brachte sie nach Hause. Ich erinnere mich, dass ich viele Male mit ihm gefahren bin.“

Heute leben in Brooklyn 123.000 russischsprachige Menschen, mehr als in jedem US-Bundesstaat. Viele von ihnen konzentrieren sich auf Brighton Beach. Ethnische Russen, Ukrainer und Juden – zusammen mit einer wachsenden Zahl von Georgiern, Usbeken, Tadschiken und anderen Bewohnern ehemaliger Sowjetrepubliken – leben und arbeiten hier Seite an Seite, wobei die Unterschiede zwischen ihnen durch die gemeinsame Sprache und den Einwandererstatus verwischt werden.

Seit Russland Ende Februar in die Ukraine einmarschierte, Zivilisten in den Untergrund und aus dem Land schickte und weltweite Sanktionen auslöste, ist Brighton Beach zu einem Ort für Ukrainer geworden, an dem sie ihre Identität mit Stolz bekräftigen, das Blau und Gelb der Flagge ihres Landes zur Schau stellen und die Luft mit füllen Ukrainische Rede. Es ist auch für Nicht-Ukrainer zu einem Knotenpunkt geworden, um Solidarität zu zeigen.

Und es ist jetzt der Ort stiller – und nicht ganz so stiller – Meinungsverschiedenheiten über die Politik.

Ein Porträt von Nonna Kontorov.

Nonna Kontorov wanderte in den 1970er Jahren mit ihrer Familie nach Brighton Beach, auch bekannt als Little Odessa, aus.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

„Das kommt uns wirklich entgegen“, sagte Michael Levitis, der ein russisches Radioprogramm und eine Facebook-Gruppe für russischsprachige Menschen in Amerika moderiert, von denen sich viele in Brighton Beach befinden. „Wir alle haben Freunde und Verwandte in der Ukraine und in Russland … Noch vor 30 Jahren waren wir alle ein Land.“

In den Vereinigten Staaten leben 1,2 Millionen Einwanderer aus der ehemaligen Sowjetunion. Die Mehrheit der in der Ukraine Geborenen kam vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion im Jahr 1991 oder danach, laut Daten, die vom Migration Policy Institute, einer unabhängigen Forschungsgruppe in Washington, analysiert wurden.

In Brighton Beach kaufen diese Einwanderer gemeinsam im Brighton Bazaar und in den Supermärkten von Taschkent ein, inmitten des Lärms der Züge über ihnen. Sie baden nebeneinander in Whirlpools in den Banyas der benachbarten Orte Coney Island und Gravesend. Und sie spielen hitzige Kartenspiele auf der jahrhundertealten Strandpromenade.

„Es ist wie das Epizentrum der Welt für alle russischsprachigen Menschen“, sagte Kontorov.

Sie kann nicht weit gehen, ohne auf ein bekanntes Gesicht zu treffen, das sie unweigerlich auf Russisch grüßt.

„Ich weiß nicht, woher die Hälfte von ihnen kommt, meine russischsprachigen Freunde“, sagte Kontorov, der in Chernivtsi, Ukraine, geboren wurde. „Das war nie eine Frage. Jetzt ist es ein Ding geworden.“

Brighton Beach wurde Ende des 19. Jahrhunderts erstmals als Badeort entwickelt. Laut der Brooklyn Jewish Historical Initiative wurde es im frühen 20. Jahrhundert zur Heimat aufstrebender Juden aus Osteuropa und anderen Teilen von New York City. Ein weiterer Zustrom von Juden kam nach dem Zweiten Weltkrieg.

Split-Fotos von Brighton Beach: ein Paar am Strand und eine Person, die einen Gemischtwarenladen verlässt.

Hinweise auf Blau und Gelb sind in der gesamten Nachbarschaft zu sehen.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

Aber 1970 war das Viertel im Niedergang begriffen, heimgesucht von Kriminalität und der Flucht gut betuchter Bewohner in andere Stadtteile und Vororte.

Zu dieser Zeit erlaubte eine Änderung der Migrationspolitik in der Sowjetunion Juden und anderen, in größerer Zahl zu gehen. Viele kamen nach Brighton Beach. Bald wurde das Gebiet wegen seiner großen ukrainischen Bevölkerung „Klein-Odessa“ genannt.

Die Community wurde so groß, dass das New York Magazine 1981 eine fünfseitige Strecke mit dem Titel „A Little Russia Grows in Brooklyn“ veröffentlichte. Das Eröffnungsbild zeigte Kontorovs Eltern, die im Restaurant und Nachtclub National tanzten.

„Es war der richtige Ort“, sagte Kontorov über das Restaurant, das 10-Gänge-Bankette, frei fließenden Wodka und Kabarettshows mit knapp bekleideten Tänzern anbot.

The National wurde vor drei Jahren geschlossen. Aber der Abschnitt der Brighton Beach Avenue, an dem es stand, heißt Sofia Vinokurov and Mark Rakhman Place, nach den Geschwistern aus der Ukraine, denen es gehörte.

Heute ist Bobby Rakhman, Marks Sohn, Miteigentümer eines Lebensmittelladens ein paar Blocks weiter.

Die heiß zubereiteten Speisen von The Taste of Russia – darunter Golubtsi (Kohlrouladen), gebratener Fisch und Fleischbällchen in Sauerrahmsoße – sind die größte Attraktion. Eingelegte Äpfel, Gurken, Kohl und Karotten füllen tiefe Eimer im Rücken. Zefir, oder hausgemachte Marshmallows, locken Kunden im Voraus.

„Wenn Sie kein Russisch sprechen, werden sie Sie ignorieren“, scherzte Kontorov und führte an einem Freitagnachmittag einen Reporter an einer Schlange vorbei, die sich durch den Laden zog.

Ein Schwarz-Weiß-Foto von tanzenden Paaren in Vintage-Bademode.

Paare nehmen um 1910-15 an einer „Beach Tango“-Veranstaltung in Brighton Beach teil.

(Kongressbibliothek)

Das Geschäft sei seit Beginn des Krieges stabil gewesen, sagte Rakhman. Fast alle seine Kunden sind russischsprachig. Aber er und sein Partner haben den Namen kürzlich in International Food geändert. „Die Leute fühlen sich durch den Begriff ‚Russland’ sehr beleidigt, und wir haben eine Unternehmensentscheidung getroffen, ihn abzuschaffen“, sagte Rakhman.

Die meisten seiner Mitarbeiter sind Ukrainer. „Wir wollten Solidarität zeigen“, sagte er.

Auf und ab der Allee gab es andere Zeichen der Unterstützung für die Ukraine. Windows zeigte QR-Codes zum Spenden an. Schaufensterpuppen in einem Bekleidungsgeschäft waren in Blau und Gelb gekleidet. Ukrainische Fahnen hingen an der Straßenecke.

Jeanne Batalova, Senior Policy Analyst am Migration Policy Institute, wurde in der Ukraine geboren, wuchs in Moldawien auf und hat jüdische Vorfahren. Sie sagte, der Krieg sporne Ukrainer und andere aus der ganzen ehemaligen Sowjetunion dazu an, sich genauer mit ihrer Identität zu befassen.

„Die Identität ruht irgendwie, bis etwas passiert. Es stellt sich die Frage: Wer bin ich?“ sagte sie und zitierte ähnliche Wendepunkte nach der Auflösung der Sowjetunion im Jahr 1991 und der russischen Annexion der Krim im Jahr 2014.

Marina Shepelsky, eine Einwanderungsanwältin in der nahe gelegenen Sheepshead Bay, die täglich Hunderte von Anfragen darüber bearbeitet, wie man Menschen aus der Ukraine und Polen in die USA bringt, sagte, dass Kunden zum ersten Mal verlangen, dass sie Ukrainisch spricht. Sie entschuldigt sich.

„Ich wurde in Kiew geboren … aber mein Ukrainisch ist grauenhaft“, sagte sie.

Schaufensterpuppen tragen Blau und Gelb in einem Schaufenster; eine blau-gelbe Telefonzelle.

Die Unterstützung für die Ukraine ist in der gesamten Nachbarschaft stark.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

Die Bitte ist eher symbolisch als praktisch.

„Wenn Sie über 35 sind“ – was die meisten ihrer Kunden sind – „sprechen Sie definitiv Russisch“, sagte sie. Es war die vorherrschende Sprache der Sowjetunion, und der Gebrauch von Muttersprachen wurde oft entmutigt.

Aber, sagte Shepelsky, jüngere Einwanderer, die in der postsowjetischen Ära aufgewachsen sind, und diejenigen aus der Westukraine, sprechen und verstehen seltener Russisch.

Ira Barytska, 33, stammt aus der westukrainischen Stadt Ternopil. Sie kam 2016 in die USA und arbeitet als Putzfrau.

Als die letzten Sonnenstrahlen am letzten Abend vom Himmel sickerten, kauerten sie und eine Freundin in der Kälte und sahen zu, wie ihre Kinder auf dem Spielplatz in Brighton spielten.

„Wir haben unsere eigene Kultur, unsere eigene Sprache“, sagte Barytska. „Wir sind stolz darauf. Wir wollen unser eigenes Land sein.“

Barytskas Mutter und Bruder sind immer noch in der Ukraine. Als 28-jähriger Mann darf er nicht ausreisen. Barytska spricht mehrmals täglich mit ihnen und betet für sie in einer ukrainischen Kirche im nahe gelegenen Manhattan Beach.

Links: Bahnhof Brighton Beach. Rechts: Kopfbedeckungen in den Farben der ukrainischen Flagge sitzen auf Schaufensterpuppen.

Viele Bewohner von Brighton Beach haben Verwandte, die in Russland und der Ukraine leben.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

Ihre Freundin Alona Lensky, 34, stammt aus Dnipro, einem eher russischsprachigen Gebiet in der Zentralukraine. Auch sie hat dort einen Bruder, einen Onkel und einen Großvater.

Lensky unterstützt den Krieg nicht, den sie als „sinnlos, Bruder gegen Bruder“ ansieht.

Sie sagte, der Ausgang des Krieges werde den Alltag ihrer Verwandten, die in Gewächshäusern außerhalb der Stadt Blumen anbauen, nicht verändern. Einige von ihnen denken, Kapitulation wäre die friedlichste Option – und Lensky stimmt zu.

„Kinder sterben, normale Menschen werden verletzt“, sagte sie. „Jetzt ist dein Pass russisch – was macht das für einen Unterschied?“

Barytska sieht das überhaupt nicht so. Die beiden sprechen selten über den Krieg.

„Ich kämpfe nicht mit ihr“, sagte Barytska über Lensky, die früher in die USA kam und Barytska geholfen hat, auf die Beine zu kommen. „Ich mag sie, weil sie ein guter Mensch ist.“

Bei anderen waren die Unterschiede ausgeprägter – und die Gräben unüberbrückbar.

Zwei Frauen unterhalten sich mit ausgestreckten Beinen auf einer Bank.

Meinungsverschiedenheiten über den Krieg in der Ukraine haben einige Freundschaften belastet.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

Levitis, dessen Facebook-Gruppe Russian Insider mehr als 17.000 Mitglieder hat, sagte, dass die Menschen die Ukraine mit überwältigender Mehrheit unterstützen. „Ethnische Russen, Juden, alle, die aus der Sowjetunion kamen – alle packen mit an, egal, was ihre Standpunkte sind, egal woher sie kommen“, sagte er.

Aber seit Kriegsbeginn musste er rund 500 Menschen wegen Beleidigungen, Beschimpfungen und abfälligen Bemerkungen suspendieren oder rausschmeißen.

„Ich würde sagen, es sind 50:50“ Ukrainer und Russen auf der Liste, sagte Levitis. „Du hast auf beiden Seiten viele rohe Emotionen.“

Während das Vitriol in den sozialen Medien am schlimmsten ist, haben auch echte Freundschaften gelitten.

Alla, eine Jüdin aus Lemberg in der Westukraine, lebt seit fast 40 Jahren in Brighton Beach.

An einem sonnigen Vorfrühlingsnachmittag saß sie mit einer Freundin, ebenfalls aus Lemberg, auf einer Bank mit Blick aufs Meer. Sie waren gerade von einer Geld-, Kleider- und Medikamentenspende in einer ukrainischen Kirche zurückgekehrt.

Ein Schwarz-Weiß-Foto von Menschen in Mänteln und Pelzmützen, die auf der Straße gehen.

Einwohner von Brighton Beach im Jahr 1992.

(Alex Brandon / Associated Press)

Nachdem ihre Freundin gegangen war, sagte Alla, dass ihre Ehemänner aufgehört hätten, miteinander zu sprechen.

„Sie ist sehr auf meiner Seite“, um die Ukraine zu unterstützen, sagte Alla. „Aber ihr Mann“ – der aus St. Petersburg stammt – „ist ganz anders.“

„Ich bezweifle, dass er überhaupt wusste, dass sie in die Kirche gegangen ist“, fügte Alla hinzu.

Alla, die wegen der Sensibilität der Situation ihren Nachnamen nicht nennen wollte, hatte selbst einen Streit mit ihrer Nachbarin.

Die beiden spielten Karten und luden sich den ganzen letzten Sommer zu Shish-Kabob-Abendessen ein. Doch der Nachbar, der aus Charkiw in der Ostukraine stammt und dessen Mann in der Sowjetarmee diente, unterstützt Wladimir Putin.

Bei einem Telefonat nach Kriegsbeginn war klar, dass die beiden das anders sahen.

„Ich sagte: ‚Lassen Sie uns dieses Gespräch nicht fortsetzen.’ Sie sagte: “Aber es wird uns nicht daran hindern, am Pool Karten zu spielen, richtig?” Und ich sagte: ‚Ja, das wird es.’ Denn neben dem Feind zu sitzen – Entschuldigung – und über das Wetter zu reden, ist inakzeptabel.“

Auch Immigranten, die sich als Russen identifizierten, wurden zwischendrin erwischt.

An einem Fenster hängt eine blau-gelbe ukrainische Flagge.

Eine ukrainische Flagge hängt aus dem Fenster entlang der Strandpromenade in Brighton Beach.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

Ksenia Kiseleva, 38, wurde in Moskau geboren und ist Gegnerin des Kremls. Sie hat früher in Brighton Beach gearbeitet und ihre Mutter lebt immer noch hier.

„Das russische Volk will diesen Krieg nicht. Niemand unterstützt es. Es ist schrecklich, was passiert“, sagte Kiseleva.

Aber sie ist stolz auf ihre russische Kultur und ihr Erbe.

„Vielen Russen ist es jetzt sehr peinlich zu sagen, dass sie Russen sind“, sagte sie. „Es ist mir nicht peinlich, Russe zu sein.“

Kiseleva hat auf beiden Seiten zerrissene Freundschaften – mit einem Ukrainer, der ihr gegenüber aggressiv war, und mit einem Russen, der Putin verteidigte und sagte, er habe keine andere Wahl, als anzugreifen.

Eine Person, die eine Anstecknadel mit ukrainischer Flagge trägt, geht die Promenade entlang

Anstecknadeln mit ukrainischen Flaggen sind in der Nachbarschaft allgegenwärtig.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

„Wir fangen an zu kämpfen“, sagte sie. „Ich fange an zu weinen. Ich kann diese Gespräche nicht führen.“

Sie hören auf zu reden, fangen dann wieder an und vermeiden das Thema. Sie weiß nicht, wie die Auseinandersetzungen enden werden.

„Freundschaft basiert nicht auf politischen Ansichten“, sagte sie. „Aber ein Krieg zwischen Ihren eigenen Leuten … Ich glaube nicht, dass es dafür eine Entschuldigung gibt.

„Ich möchte keinen meiner engen Freunde verlieren“, sagte sie, „aber wir werden sehen.“

Eine Person geht in Brighton Beach zwischen Möwen spazieren.

Erinnerungen an die ukrainischen Küstengemeinden entlang des Schwarzen Meeres sind überall in Brighton Beach zu sehen.

(Johnny Milano / Für die Zeiten)

Agrawal ist ein Sonderkorrespondent.

https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-03-19/in-new-yorks-little-odessa-solidarity-with-ukraine-strained-friendships Die Unterstützung der Ukraine wird in der russischsprachigen Küstengemeinde voll zur Geltung gebracht

Grace Reader

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