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Banks: Ein Lehrer, ein Soldat, ein unermüdlicher Kämpfer für Kinder in Watts

Es war eine Beerdigung, die Michael Wainwrights Vermächtnis gebührt, die an einem hellen Märzmorgen im Schatten eines Wohnprojekts in Watts in einer jahrhundertealten katholischen Kirche stattfand, die ihn in guten und in schlechten Zeiten genährt hatte. Die Liturgie wurde von einem pensionierten irischen Priester gefeiert, der Wainwrights jahrzehntelange Entwicklung begleitet hatte. Und die Trauernden in den Kirchenbänken waren die Nutznießer dieser Reise.

Da war Janice Hahn, Leiterin des Bezirks Los Angeles, die sich daran erinnerte, wie Wainwright ihr Vorwürfe machte, als sie vor 15 Jahren einen Van mit Kastration und Kastration zu einem Besuch bei ihren Watts-Wählern mitbrachte – als ob die Empfängnisverhütung für Haustiere das größte Problem in einer Nachbarschaft wäre, die es gerade noch gegeben hatte ein entsetzlich gewalttätiger Dezember. Wainwright ging hinüber, um sie anzuschreien: „Die Kinder können nicht einmal nach draußen gehen und mit ihren Weihnachtsgeschenken spielen! Was machst du dagegen?!“ Zwei Tage später trafen sie sich in ihrem Büro; Die Watts Gang Task Force wurde konzipiert und eine Freundschaft ins Leben gerufen.

Nachdem Hahn ihre Laudatio gehalten hatte, nahmen ehemalige Mitglieder der Straßenbande das Mikrofon und erzählten, wie Wainwright sie ausgetrickst und dann dazu überredet hatte, Seite an Seite mit LAPD-Beamten in dieser Task Force zu dienen, eine Partnerschaft, die auf beiden Seiten die Empfindlichkeiten aufwühlte, sich aber auf der Straße auszahlte . Diese OGs wurden zu Friedenstruppen, und die Task Force, die sich immer noch fast jede Woche trifft, führte zu Investitionen in die kommunale Polizeiarbeit, die den Griff der Kriminalität auf Watts lockerten.

Los Angeles Supervisor Janice Hahn, links, teilt einen Moment mit Margo Harris.

Los Angeles Supervisor Janice Hahn, links, teilt einen Moment mit Michael Wainwrights Schwester Margo Harris. Hahn hielt beim Gottesdienst eine Laudatio.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Bis die Parkinson-Krankheit ihn 2016 ausbremste, schien Wainwright unaufhaltsam zu sein, ein Mann mit grenzenloser Energie und unerbittlicher Positivität. Er war fest entschlossen, den Bewohnern der Sozialwohnungsprojekte von Watts einen Weg aus der Armut aufzuzeigen, und er wusste, dass dies mit Bildung begann.

„Es gibt diejenigen, die über Veränderung sprechen“, schrieb Schullehrer Traveon Cason, der vor sieben Jahren dank eines Stipendienprogramms, das Wainwright ins Leben gerufen hatte, seinen Abschluss an der Santa Clara University machte. „Und dann ist da noch Michael Wainwright, der Typ, der sieben Tage die Woche die Ärmel hochgekrempelt hat, um Veränderungen in seiner Gemeinde herbeizuführen.“

Wainwright lehrte junge Männer und Frauen in den Projekten mehr als nur, wie man lernt oder was „Business Casual“ bedeutet. „Michael hat in mir und vielen anderen einen Samen gepflanzt, der uns dazu inspiriert hat, mit enthusiastischem Herzen und einem klaren Sinn für Glauben und Integrität voranzuschreiten“, schrieb Marques Dawson, ein Absolvent der Cal State Long Beach und jetzt Informatikingenieur.

„Wenn wir Glück im Leben haben, treffen wir jemanden, der uns etwas beibringt, indem wir einfach existieren. Ich hatte das Glück, das in Michael zu haben.“

Freunde und Familie spenden Standing Ovations in einer Kirche.

Freunde und Familie applaudieren dem Leben von Michael Wainwright, der an der Parkinson-Krankheit litt und im Januar starb. Er war 72.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

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Ich lernte Wainwright 2006 kennen, als ich für eine Kolumne über Sommerjobprogramme berichtete und von seinen Bemühungen hörte, Jobs für Kinder aus Familien zu finden, in denen sonst niemand erwerbstätig war. Er wollte Kinder weg von Schwierigkeiten, zum College und weiter zu beruflichen Karrieren führen.

Ich schrieb über ihn und wir blieben über die Jahre in Kontakt, während die Liste der jungen Menschen, denen er half, von Dutzenden auf Hunderte wuchs.

Ende letzten Jahres hatte ich begonnen, seine Schüler zu interviewen, um diese Geschichte auf den neuesten Stand zu bringen, als ich erfuhr, dass Wainwright im Sterben lag. Er starb am 1. Januar; er war 72 Jahre alt. Und als meine Tränen nicht aufhörten, wurde mir klar, dass ich auch Wainwright lieben gelernt hatte.

Er war die Art von Charakter, der eine gute Geschichte macht: aufdringlich, ungeduldig und kantig, trotz eigener bürgerlicher Erziehung und Universitätsabschluss.

Pater Peter Banks segnet die Asche von Michael Wainwright

Pater Peter Banks segnet die Asche von Michael Wainwright in einer jahrhundertealten katholischen Kirche in Watts, die Wainwright durch gute und schlechte Zeiten genährt hatte.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Und er lehrte auch mich nur durch Bestehen: Es werden Fehler gemacht. Zusagen müssen eingehalten werden. Verliere niemals die Hoffnung, wenn du auf dem richtigen Weg bist. Sein Leben erinnerte den Journalisten in mir daran, wie sinnlos es sein kann, jemanden in eine Schublade zu stecken.

Wainwright verbrachte 15 Jahre im Nebel der Drogenabhängigkeit – und die nächsten 20 Jahre unermüdlich im Dienste seiner Gemeinde. Was für ein Mann macht ihn das? Einer, der das Scheitern verstand, an Erlösung glaubte und keine Angst vor einem Kampf hatte. Aus meiner Sicht war das genau das, was seine Schützlinge brauchten.

Während er anderen diente, war Wainwright der Urheber seiner eigenen Wiederherstellung. Und er zögerte nie, mich daran zu erinnern: „Ich bin ein Soldat, kein Retter.“ Er „zahlte dem Herrn zurück“ für all die Jahre, in denen er zu kurz gekommen war.

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Wainwright war arbeitslos und lebte in den 1990er Jahren in Nickerson Gardens, als er begann, Lesekurse und Aufräumaktionen für Kinder im öffentlichen Wohnungsbauprojekt abzuhalten.

Margo Harris, rechts, schüttelt einem katholischen Geistlichen die Hand.

Margo Harris, die Schwester von Michael Wainwright, wird am Ende der Trauerfeier getröstet. Indem er entmutigten Teenagern half, gab Wainwright ihnen die Erlaubnis, von einem Leben jenseits der tristen Grenzen der Projekte zu träumen.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Das führte zu einer Rolle als Leiterin eines bundesweiten Sommer-Jugendbeschäftigungsprogramms für Teenager mit niedrigem Einkommen. Er war so erfolgreich darin, Beamte zu belästigen, dass er im Laufe der Jahre Hunderte von Stellenangeboten bekam und erschöpften Teenagern beibrachte, was Arbeitsmoral bedeutet.

„Jeder in der Gemeinde kannte Wainwright, weil er derjenige war, den man für einen Sommerjob suchte“, erinnert sich Sha’Ron Berry, die ihm gegenüber aufgewachsen war und während der Highschool jeden Sommer einen Job hatte.

Als das Beschäftigungsprogramm nach vier Jahren endete, startete Wainwright ein College-Bereitschaftsprogramm, das er Neighborhood Youth Achievers nannte. Es umfasste ganztägige Samstagskurse zu den „Lebensfähigkeiten“, die erforderlich sind, um die Welt jenseits von Watts zu navigieren.

Die Teenager schimpften darüber, aber sie tauchten immer wieder auf. Berry erinnert sich, dass ihre Mutter sie jede Woche zum Unterricht begleitete, entlang einer Route, die sie durch rivalisierende Gangterritorien führte.

Links wird ein Programm für die Gedenkmesse für Michael Wainwright abgehalten. Rechts. "Süss" Alice Harris, eine Gemeindevorsteherin.

Ein Programm, links, wird für den Gedenkgottesdienst für Michael Wainwright abgehalten. Die „süße“ Alice Harris, rechts, eine Gemeindevorsteherin und Aktivistin in Watts, nimmt an Michael Wainwrights Gottesdienst teil.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Das Programm gab entmutigten Teenagern die Erlaubnis zu träumen. In ihrer Welt waren Diebstahl oder Drogenhandel die einzigen lukrativen Karrieren. Unter Wainwrights Anleitung sahen sie neue Möglichkeiten. Eine gute Ausbildung könnte sie über die tristen Grenzen der Projekte hinaus in respektable Jobs und ein angenehmes Leben führen.

„Er verstand die Kinder in der Gemeinde“, erzählte mir Berry. So vieles schien ihnen so lange tabu zu sein. „Er wusste, dass wir etwas mehr Händchenhalten brauchen.“

Berry wusste, dass sie aufs College gehen wollte; Sie hatte ihr Herz auf den Bundesstaat San Jose gerichtet. Aber als sie das Preisschild sah, gab sie auf. „Es waren 20.000 Dollar“, erinnert sie sich. „Das war nichts, was sich meine Familie jemals leisten könnte.“

John Martin, daneben stehend "Süss" Alice Harris sieht sich ein Programm für seinen Freund Michael Wainwright an.

John Martin, der neben „Sweet“ Alice Harris steht, sieht sich ein Programm für seinen Freund Michael Wainwright an. Wainwright, der in den 1990er Jahren einst in Nickerson Gardens lebte, hielt Kurse, Aufräumaktionen und ein Jugendbeschäftigungsprogramm ab.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Auftritt Wainwright, der Brückenbauer. Er wandte sich an seinen Freund John Martin, einen pensionierten Geschäftsmann mit eigener Pipeline, um arme Kinder in gute katholische Schulen zu bringen.

Er und Wainwright waren ein ungleiches Duo, aber sie teilten dieselben Familienwerte und denselben tiefen religiösen Glauben – und sie verstanden ihre Rollen. Wainwright war der Fahrer und Martin der Treibstoff.

“Herr. Martin war dieser weiße, weiße, weiße Typ, der gemütlich durch die Projekte lief und nach Kindern suchte“, erinnerte sich Berry und lachte über die Ungereimtheit. „Er hörte mir zu und ließ mich über meine Probleme Luft machen. Und das nächste Mal würde er mit irgendeiner Lösung zurückkommen.“

Darin lag eine Lektion: Man kann ein Buch nicht nach seinem Einband beurteilen.

Damals war Berry nicht gerade ein Musterschüler. Ihr Vater war abwesend, ihr Bruder war im Gefängnis und sie konzentrierte sich darauf, ihrer Mutter zu helfen, die Familie über Wasser zu halten. Von Zeit zu Zeit waren sie so pleite, dass sie in ihrem Auto leben mussten. Ihr Studium litt unter der Instabilität.

Margo Harris, links, mit der Asche ihres Bruders Michael Wainwright, erhält eine Umarmung von Sha'Ron Berry.

Margo Harris, links, mit der Asche ihres Bruders Michael Wainwright, erhält eine Umarmung von Sha’Ron Berry. „Er verstand die Kinder in der Gemeinde“, sagt Berry. „Er wusste, dass wir etwas mehr Händchenhalten brauchen.“

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

„Das waren Dinge, die mir peinlich waren“, sagte sie mir. „Ich wollte mich niemandem öffnen … Aber Wainwright hat mich nicht aufgegeben. Er sagte mir, ich solle der NYA beitreten, jeden Samstag zum Unterricht gehen und Ärger vermeiden.“ Und er schlug ihr vor, die Geschichte ihrer Familie in ihrem Bewerbungsaufsatz für das College zu erzählen.

Das war eine weitere Wainwright-Lektion: Du kannst nicht vorankommen, bis du deine Vergangenheit in den Griff bekommen hast.

In diesem Herbst war Berry am College; auf dem Weg nach New York mit Flugtickets, die Martin bezahlt hatte, Gepäck, das er zur Verfügung gestellt hatte, und einem vollen Stipendium für das Marist College, wo die Präsidentin Absolventin von Martins katholischer High School Alma Mater war.

Vier Jahre später, im Jahr 2013, schloss Berry die Marist mit einem Abschluss in Finanzen ab. Heute ist Berry Senior Executive Assistant des CEO des South Bay Workforce Investment Board und hilft anderen Menschen bei der Vorbereitung und Planung ihrer Karriere.

In den 15 Jahren, seit Berry in diesen Samstagskursen war, hat Neighborhood Youth Achievers fast 150 Studenten an Universitäten im ganzen Land geschickt. Martin nennt sie „die Nuggets, die übersehen werden“. Heute sind sie Lehrer, Tech-Gurus, Vermögensverwalter, Künstler, Unternehmer. Einige arbeiten für gemeinnützige Organisationen und andere sind im NYA-Vorstand tätig. Viele haben es gut genug gemacht, um ihre ganze Familie aus den Projekten herauszuziehen.

Und während Neighbourhood Youth Achievers immer noch ein kleiner Betrieb ist, der sich auf die Großzügigkeit eines kleinen Pools von Spendern verlässt, erweitert sich sein Wirkungskreis. „Wir haben jetzt Verbindungen vom Kindergarten bis zur High School“, erzählte mir Martin. Wainwrights Schwester Margo Harris, eine erfahrene Pädagogin, hat die Zügel übernommen und eine Charterschule, die Grace Hopper STEM Academy, mit getrennten Campussen für Mädchen und Jungen gegründet. „Jedes Kind, das wir jetzt erreichen können, ist eines weniger, das auf der Straße verloren geht“, sagte sie.

Dieses Gefühl ist das Herzstück ihrer Mission. Wainwright sah Kinder nicht als Noten oder Testergebnisse, sondern als Individuen, die es wert sind, eine Chance zu haben. Er schätzte die Fähigkeiten, die harte Zeiten aufbauen können: die Widerstandsfähigkeit, die es braucht, um durch das Chaos zu navigieren, die Nachsicht, Eltern zu vergeben, die dich im Stich lassen, der Hunger, zu beweisen, dass du besser bist als deine Umstände.

Es erstaunt mich immer noch, dass die Leidenschaft eines idealistischen Mannes – ohne Ressourcen oder Berufserfahrung – eine so ehrgeizige Vision vorantreiben und überall Helfer finden konnte. Er sah ein Bedürfnis und trat ein, um es zu erfüllen. Und das hat nicht nur den Lebensweg unzähliger Kinder verändert, sondern auch dazu beigetragen, das Klima einer ganzen Gemeinde zu verändern.

Und er hat sich nie auf seinen Lorbeeren ausgeruht. Es gab immer mehr zu tun. Er hatte keine Angst, um den Himmel zu bitten, und er versäumte es nie, seine Dankbarkeit auszudrücken.

Wainwright war nie jemand für Plattitüden. Aber wenn ich darüber nachdenke, wie ich sein Leben ehren könnte, kommt mir ein Zitat des Tennisstars und Humanisten Arthur Ashe in den Sinn: Beginnen Sie dort, wo Sie sind. Verwenden Sie, was Sie haben. Tu, was du kannst.

In jedem Viertel der Stadt gibt es noch viel zu tun. Und wir alle haben die Fähigkeit, neue Türen zu öffnen und jemanden zu erheben.

https://www.latimes.com/california/story/2022-03-19/michael-wainwright-children-watts-education Banks: Ein Lehrer, ein Soldat, ein unermüdlicher Kämpfer für Kinder in Watts

Dais Johnston

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