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amazon: Wie 2 beste Freunde Amazon schlagen

In den ersten dunklen Tagen der Pandemie als Amazonas Arbeiter benannt Christian Klein einen kleinen, panischen Streik wegen der Sicherheitsbedingungen im einzigen Versandzentrum des Einzelhändlers in New York City plante, mobilisierte das Unternehmen leise.

Amazon bildete ein Reaktionsteam aus 10 Abteilungen, darunter das Global Intelligence Program, eine Sicherheitsgruppe mit vielen Militärveteranen. Das Unternehmen benannte einen „Incident Commander“ und stützte sich auf ein „Protest Response Playbook“ und ein „Labor Activity Playbook“, um „Geschäftsunterbrechungen“ abzuwehren, so neu veröffentlichte Gerichtsdokumente.

Am Ende wurden mehr Führungskräfte – darunter 11 Vizepräsidenten – auf den Protest aufmerksam gemacht als Beschäftigte, die daran teilnahmen. Der Chefanwalt von Amazon, der Smalls in einer E-Mail, die fälschlicherweise an mehr als 1.000 Personen gesendet wurde, als „nicht schlau oder artikuliert“ bezeichnete, empfahl, ihn zum „Gesicht“ der Bemühungen um die Organisierung von Arbeitnehmern zu machen. Das Unternehmen entließ Smalls und sagte, er habe gegen die Quarantäneregeln verstoßen, indem er an der Streik teilgenommen habe.

Bei seiner Entlassung und Verleumdung stützte sich das Unternehmen auf die Hardball-Taktik, die seine Dominanz auf dem Markt vorangetrieben hatte. Aber am Freitag gewann er die erste erfolgreiche gewerkschaftliche Organisierungsaktion in einem Amazon-Lagerhaus in den Vereinigten Staaten, einer der bedeutendsten Arbeitssiege seit einer Generation. Die Reaktion des Unternehmens auf seinen winzigen anfänglichen Protest könnte es in den kommenden Jahren verfolgen.

Smalls und sein bester Freund aus dem Lager, Derrick Palmer, hatte es sich zum Ziel gesetzt, sich nach seiner Vertreibung gewerkschaftlich zu organisieren. Zusammen mit einer wachsenden Gruppe von Kollegen – und ohne Zugehörigkeit zu einer nationalen Arbeitsorganisation – verbrachten die beiden Männer die letzten 11 Monate damit, gegen Amazon anzutreten, das mit 1,1 Millionen Beschäftigten in den Vereinigten Staaten der zweitgrößte private Arbeitgeber des Landes ist.

An der Bushaltestelle vor dem Lagerhaus, einem Ort auf Staten Island, der als JFK8 bekannt ist, entzündeten sie Lagerfeuer, um die Kollegen zu wärmen, die vor Tagesanbruch auf die Heimreise warteten. Sie machten Tick ​​Tack Videos, um Arbeiter in der ganzen Stadt zu erreichen. Palmer brachte hausgemachte gebackene Ziti auf die Baustelle; andere trugen Empanadas und westafrikanische Reisgerichte, um eingewanderte Arbeiter anzusprechen. Sie stellten Schilder mit der Aufschrift „Free Weed and Food“ auf.

Die Gewerkschaft gab insgesamt 120.000 US-Dollar aus, die durch Spenden gesammelt wurden GoFundMe, so Smalls. „Wir haben mit nichts angefangen, mit zwei Tischen, zwei Stühlen und einem Zelt“, erinnerte er sich. Laut Bundesunterlagen gab Amazon im vergangenen Jahr landesweit mehr als 4,3 Millionen US-Dollar allein für gewerkschaftsfeindliche Berater aus.

Die gewerkschaftliche Abstimmung spiegelt eine Ära steigender Arbeitermacht wider. In den letzten Monaten eine Reihe von Starbucks Geschäfte haben ebenfalls für eine Organisation gestimmt. Aber JFK8 mit 8.000 Mitarbeitern ist eines der Markenzeichen von Amazon, seine wichtigste Pipeline zu seinem wichtigsten Markt.

Amazon kämpft seit Jahren gegen gewerkschaftliche Organisierung und betrachtet dies als eine ernsthafte Bedrohung für sein Geschäftsmodell. Seine Fähigkeit, Pakete zu den Verbrauchern zu beschleunigen, basiert auf einer riesigen Kette manueller Arbeit, die bis auf die Sekunde überwacht wird. Niemand weiß, was passieren wird, wenn die neu organisierten Arbeitnehmer versuchen, dieses Modell zu ändern oder den Betrieb zu stören – oder wenn ihre Gewerkschaft in den mehr als 1.000 Amazon-Versandzentren und anderen Einrichtungen im ganzen Land repliziert wird.

Bei allen David-gegen-Goliath-Nachteilen hatten die Organisatoren von Staten Island das kulturelle Moment auf ihrer Seite. Sie wurden von einem angespannten Arbeitsmarkt, einer Abrechnung darüber, was Arbeitgeber ihren Arbeitnehmern schulden, und einem unter Präsident ermutigten National Labour Relations Board getragen Joe Biden, die eine wichtige Entscheidung zu ihren Gunsten traf. Der hausgemachte Low-Budget-Vorstoß ihrer unabhängigen Amazon Labour Union übertraf traditionelle Gewerkschaftsorganisatoren, die daran gescheitert waren, Amazon von außen zu gewerkschaftlich zu organisieren, zuletzt in Bessemer, Alabama.

„Ich denke, es wird die Arbeiterbewegung aufrütteln und die Orthodoxie auf den Kopf stellen“, sagte Justine Medina, eine Kistenpackerin und Gewerkschaftsorganisatorin am JFK8, die mit einer überschwänglichen Menge in Brooklyn auf die Abstimmungsergebnisse gewartet hatte.

Die Zukunft der amerikanischen gewerkschaftlichen Bemühungen „darf nicht darin bestehen, dass Leute von außen kommen mit einem Organisationsplan, dem die Leute folgen müssen“, sagte Sara Nelson, Vorsitzende der Flugbegleitergewerkschaft, in einem Interview. „Das muss kommen am Arbeitsplatz.”

Jetzt stehen sowohl die aufstrebende JFK8-Gewerkschaft als auch Amazon vor dringenden Fragen. Die Gewerkschaft, die über keine traditionelle Infrastruktur, Erfahrung oder Führung verfügt, wird wahrscheinlich mit einem Rechtsstreit um die Abstimmung und herausfordernden Vertragsverhandlungen konfrontiert sein. Das Unternehmen, das auf eine Bitte um Stellungnahme zu diesem Artikel nicht geantwortet hat, muss entscheiden, ob es einige seiner Taktiken überdenken und die zugrunde liegende Unzufriedenheit der Arbeitnehmer ansprechen soll, die ihm eine so umfassende Niederlage beschert hat.

„Amazon wollte mich zum Gesicht der gesamten gewerkschaftlichen Bemühungen gegen sie machen“, schrieb Smalls am Freitag in einem Tweet und schien von der bevorstehenden Aufgabe nicht eingeschüchtert zu sein. „Welp you go!“

Der Ausstand

Als im März 2020 die ersten Coronavirus-Fälle am JFK8 bestätigt wurden, konfrontierten Palmer und Smalls Manager mit Sicherheitsbedenken. Die Mitarbeiter machten sich zunehmend Sorgen über steigende Infektionsraten und fühlten sich von Amazon nicht rechtzeitig über Fälle informiert, dokumentierten Manager in neu veröffentlichten Gerichtsakten.

Aber Amazon weigerte sich, den Betrieb zu unterbrechen, und sagte, es habe „extreme Maßnahmen“ ergriffen, um die Sicherheit der Arbeiter zu gewährleisten. Die Pandemie hatte JFK8 zu einer Lebensader für die Stadt gemacht, wo 24/7-Schichten und eine Flotte von Lastwagen Nachschub lieferten, als es in die Sperrung ging.

Als Amazon im März Smalls feuerte, bezweifelten zwei Mitarbeiter der Personalabteilung von JFK8 die Weisheit seiner Entlassung. „Komm schon“, meldete sich einer. Smalls war draußen, friedlich und sozial distanziert, schrieb sie. Seine Entlassung, sagte sie voraus, würde „als Vergeltung empfunden“. Aber die Kündigung ging weiter.

Nach der Entlassung, der Verleumdung des Chief Counsel gegen Smalls – eine vollständige Entschuldigung kam später – und der Entlassung eines anderen Demonstranten beschlossen die beiden Freunde, Maßnahmen zu ergreifen. Smalls war offen, Palmer nachdenklich. Sie waren beide schwarze Männer aus New Jersey und im gleichen Alter (damals 31, heute 33). Beide hatten das Community College abgebrochen, waren stolz auf ihre hohen Punktzahlen bei den Leistungskennzahlen von Amazon und hofften einst, innerhalb des Unternehmens aufzusteigen.

Jetzt schmiedeten sie neue Pläne. Palmer würde weiter bei JFK8 arbeiten, um es besser von innen zu ändern.

Anfang 2021 unternahmen sie einen Roadtrip zu einem anderen Amazon-Warenhaus. Als Arbeiter in Bessemer, Alabama, eine Gewerkschaftskampagne abhielten, wollten Palmer und Smalls dabei sein. Aber sie fanden Organisatoren der Einzelhandelsgewerkschaft – die zuvor ihr Interesse an JFK8 bekundet hatte – alles andere als einladend und dachten, die Fachleute schienen wie Außenseiter zu sein, die in die Gemeinde eingedrungen waren.

Bis April hatten die Beschäftigten in Bessemer die Gewerkschaft mit mehr als 2:1 abgelehnt. Palmer und Smalls erklärten ihre Absicht, JFK8 zu organisieren, aber nur wenige nahmen sie ernst. Warum sollten sie gewinnen, wenn besser finanzierte, erfahrenere Agenten geschlagen worden waren?

GewerkschaftNew York Times

Ein Barbecue auf einem Parkplatz am JFK8, dem Lagerhaus von Amazon auf Staten Island, am 13. Mai 2021, Teil einer gewerkschaftlichen Initiative von Chris Smalls, links, und Derrick Palmer.

Umsatz und Moral

Als sie sich an ihre erste Aufgabe machten – das Sammeln tausender Unterschriften von Arbeitnehmern, um eine gewerkschaftliche Abstimmung auszulösen – wurden Risse im Beschäftigungsmodell von Amazon deutlich.

Als Palmer und Smalls die Arbeiter an der Bushaltestelle ansprachen, änderte sich der Ton von Amazon gegenüber seinen Mitarbeitern immer wieder. Jeff Bezos, der Gründer des Unternehmens, übergab die Rolle des CEO an Andy Jassy, ​​und das Unternehmen erhöhte die Löhne und fügte das Ziel hinzu, „der beste Arbeitgeber der Erde“ zu sein. Sie verpflichtete sich, Beschwerden anzuhören und die Arbeitsbedingungen zu verbessern.

Zu anderen Zeiten war es umstritten. In einem weit verbreiteten Twitter-Austausch über die Organisierung von Bessemer klang Amazon so abweisend gegenüber Arbeitern, die keine Toilettenpausen machen konnten und in Flaschen urinieren mussten, dass es sich entschuldigen musste.

In diesem Herbst überreichten die New Yorker Gewerkschaftsorganisatoren nach monatelangem Sammeln von Unterstützung dem Arbeitsausschuss mehr als 2.000 Unterschriften, die jedoch abgelehnt wurden, weil sie nicht das für die Abhaltung einer Wahl erforderliche Minimum erreichten. Smalls sagte, Amazon habe dem Vorstand Gehaltsabrechnungsdaten übermittelt, aus denen hervorgeht, dass das Unternehmen glaubte, dass die Hälfte der Personen, die Karten unterschrieben hatten, nicht mehr im Lager arbeiteten.

„Nach all den Monaten harter Arbeit schien es, als wäre der Schwung weg“, erinnerte sich Palmer in einem Interview. Zwischen seiner Schichtarbeit und der Organisation bei JFK8 in seiner Freizeit hatte er monatelang kaum einen Tag außerhalb des Lagers verbracht. Einige der Mitarbeiter, die er ansprach, waren skeptisch gegenüber Gewerkschaften oder Gebühren oder einfach nur dankbar für die Gesundheitsversorgung und Bezahlung von Amazon, die am JFK 8 bei über 18 US-Dollar pro Stunde beginnt. Andere schienen zu erschöpft und misstrauisch, um sich überhaupt zu engagieren.

klein1New York Times

Christian Smalls, Präsident der Amazonas Labour Union, rechts, feiert am Freitag, den 1. April 2022, mit anderen Mitgliedern außerhalb der Büros des National Labour Review Board in Brooklyn.

Der Weg zum Sieg

Um weiter voranzukommen, veröffentlichten die Gewerkschaftsführer die TikTok-Videos, machten Outdoor-S’mores und sangen zu Hip-Hop und Marvin Gaye mit. Als Arbeiter mit Familienkrisen konfrontiert waren, betete die aufstrebende Gewerkschaft. Ein entlassener Mitarbeiter wurde obdachlos und die Gruppe startete eine Spendenaktion.

Ihre fast ständige Präsenz im Lager half. „Je wohler sie sich bei uns fühlen, desto mehr öffnen sie sich uns“, sagte Palmer über andere Arbeiter.

Laut Medina, die unter ihnen war, nahmen einige Gewerkschaftssympathisanten Jobs bei JFK8 an, um die Organisierungsbemühungen zu unterstützen.

Amazon konterte mit der ganzen Wucht seines gewerkschaftsfeindlichen Apparats. Sie überwachte die sozialen Medien der Organisatoren, zeigte Gerichtsakten, bewarf Arbeiter mit Textnachrichten und bedeckte das Lagerhaus mit Schildern mit der Aufschrift „Stimme NEIN“ oder behauptete, die Gewerkschaftsführer seien Außenseiter. Das Unternehmen hielt oft mehr als 20 obligatorische Meetings mit Arbeitern pro Tag ab, berichtete die Times letzten Monat, in denen Manager und Berater die Bemühungen in Frage stellten.

Die Organisatoren von JFK8 wehrten sich und reichten Dutzende von Beschwerden beim NLRB ein, in denen sie behaupteten, Amazon habe das Vereinigungsrecht der Arbeitnehmer verletzt. Amazon hat ihre Vorwürfe zurückgewiesen, aber die Arbeitsbehörde hielt viele für glaubwürdig und verfolgte sie vor dem Verwaltungsgericht.

Bis Weihnachten erzielten die Organisatoren einen großen juristischen Gewinn. Amazon stimmte einer landesweiten Einigung zu, die zu den größten in der Geschichte der Agentur gehörte und besagte, dass Arbeiter in den Gebäuden bleiben könnten, um sich zu organisieren, wenn sie Feierabend hätten.

In den Wochen vor der Zählung legte Amazon, das immer wieder gesagt hat, dass seinen Arbeitnehmern am besten durch eine direkte Beziehung zum Unternehmen gedient ist, den Grundstein für potenzielle Anfechtungen der Wahl – und argumentierte in rechtlichen Unterlagen, dass die Arbeitsbehörde „die Neutralität von“ aufgegeben habe ihr Amt zugunsten der Gewerkschaft.

Am Freitagmorgen saß Smalls in sirenenroter Straßenkleidung in den Büros der Agentur in Brooklyn neben dem Anwalt von Amazon, um jeden Stimmzettel zu überprüfen. Sein Knie zitterte bei jeder Stimmabgabe.

Die Stimmen wurden ausgezählt – 2.654 für die Gewerkschaft, 2.131 dagegen. Mit einem sicheren Vorsprung traten Palmer, Smalls und andere Repräsentanten ins Frühlingslicht, schrien vor Freude und umklammerten einander in einem engen Kreis.

Ein paar Meilen entfernt, am JFK8, überwachten die Arbeiter heimlich die Ergebnisse zwischen dem Packen und Verstauen der Kisten. Es gab keine formelle Ankündigung. Stattdessen ertönte von irgendwo auf dem Boden ein Ruf: „Wir haben es geschafft! Wir haben gewonnen!”

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Dais Johnston

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