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A Megachurch Exposed’ Discovery+ Docuseries Review

Ostersonntag in der Hillsong Church in Sydney, Australien, im Jahr 2004.

Ostersonntag in der Hillsong Church in Sydney, Australien, im Jahr 2004.
Foto: Der Sydney Morning Herald (Getty Images)

Sie haben wahrscheinlich davon gehört Hillsong-Kirche und der ehemalige leitende Pastor Brian Houston, dank einer prominenten Gefolgschaft, zu der A-Listener wie Justin Bieber, Hailey Bieber, Chris Pratt, Kendall Jenner, Selena Gomez und Kevin Durant gehörten. Sie haben wahrscheinlich auch schon das eine oder andere über Hillsongs Schludrigkeit gehört. Eine neue, dreiteilige Dokumentation Hillsong: Eine entlarvte Megakirchedas jetzt auf Discovery+ gestreamt wird, gräbt die Kontroversen hinter der von Prominenten anerkannten Fassade aus – und es scheint, dass unabhängig davon, wo Sie stehen, wenn es um Vater, Sohn und Heiligen Geist geht, dieses imposante Tierkarma immer noch das letzte Wort auf Erden hat .

Wie bei den meisten Megakirchen ist die Hintergrundgeschichte von Hillsong wichtig und die erste Folge der Dokuserien konzentriert sich auf seine bescheidenen Anfänge. Die ersten Wurzeln wurden Mitte der 70er Jahre von Frank Houston in einer blühenden städtischen Enklave in Sydney, Australien, gepflanzt. Jedoch, Der Grundstein für den kometenhaften Aufstieg der Marke Hillsong wurde erst weit in die 90er Jahre gelegt, als Franks Sohn Brian Houston und Brians Frau Bobbie traten ein, um ihre eigene Kreation, bekannt als Hills CLC, mit Franks Kirche zu fusionieren.

Das war viel mehr als ein Hunger Ausbau der Familienmarke. Die Dokumentation theoretisiert, dass der Umzug Vorwürfe des sexuellen Missbrauchs von Kindern abwehrte, die gegen Frank erhoben worden waren; der ältere Houston hat sich anscheinend von seiner Waterloo-Kirche entfernt, damit es so sein könnte schloss sich dem skandalfreien Kapitel seines Sohnes an. Während der jahrelangen Untersuchung des mutmaßlichen Vaters Sexualverbrechen soll Brian Houston den Behörden wichtige Informationen vorenthalten haben – vermutlich, um seine hochtrabenden Ambitionen, über eine riesige Gemeinde zu herrschen, aufrechtzuerhalten. Brian war strafrechtlich verfolgt im Jahr 2021 während Frank starb 2004 ohne Sühne für seine Sünden.

Auf halbem Weg in die Dokumentationen erfahren wir, dass Brian wurde auch sexuelles Fehlverhalten von Frauen in seiner eigenen Kirche vorgeworfen. Der erste Vorwurf wurde 2010 erhoben, ein weiterer folgte 2019der letzte Strohhalm, der zu seinem führte Rücktritt von Hillsong Anfang 2022. Die Hähne waren, wie man so sagt, zum Schlafen gekommen. Aber es gibt noch viel mehr in dieser zwielichtigen Seifenoper, die den Kern dessen einfängt, was Megakirchen einen sehr schlechten Ruf verleiht.

Als die Gelder vor dem Untergang schnell und wild in das Familienimperium gepumpt wurden, zeigt uns die Serie, wie Hillsong Mitte bis Ende der 2010er Jahre mit der Eröffnung neuer Veranstaltungsorte in New York City und Los Angeles, zwei kulturell motivierten, in die Vereinigten Staaten expandierte Städte, die junge und abenteuerlustige Menschen anziehen. Es dauert nicht lange, bis die Popularität dieser gut positionierten Megakirchen in die Höhe schnellt. Die hypnotischen Schwingungen hochenergetischer Gottesdienste werden von überwältigenden Musiknummern und dem schwitzenden Charisma animierter Pastoren angeheizt. Die Promis tauchen in Scharen auf. Das Gleiche gilt für nicht berühmte Gemeindemitglieder, die Religion mit einem Hauch von Coolness suchen. Sogar meine skeptische Haltung gegenüber organisierter Religion – glauben Sie mir, sie ist wohlverdientkonnte mich nicht davon abhalten, Hillsongs hochmoderne Produktion und die jugendliche Anziehungskraft seiner Interpreten zu bewundern, während sie Scharen von Anbetern in ihren Bann ziehen, allesamt mit Musik, die schrecklich klingt, als würde man zu einem grooven Coldplay-Konzert.

Nichts verkörperte die Energie, um die Hillsong so buhlte wie ein junger, dynamischer Pastor Karl Lenzder mit der äußerlichen Ästhetik eines Hipsters jedem durchgeknallten Fitnesstrainer in Hollywood glich. Houston rekrutierte ihn 2010 von der Wave Church in Virginia Beach, und ehemalige Gemeindemitglieder waren darin zu sehen Hillsong: Eine entlarvte Megakirche behauptete, Lentz habe mit seiner unangemessenen Einfügung in ihr Privatleben eine kultähnliche Anhängerschaft aufgebaut, einschließlich der Regulierung ihrer Dating-Gewohnheiten und der Beschämung ihrer Sexualität.

Justin Bieber und Carl Lentz besuchen das Aces Charity Celebrity Basketball Game 2017 in New York City.

Justin Bieber und Carl Lentz besuchen das Aces Charity Celebrity Basketball Game 2017 in New York City.
Foto: Sharif Ziyadat (Getty Images)

Lentz wurde zu einem Mittelpunkt der Marke Hillsong, teilweise dank seiner sehr engen und sehr öffentlichen Freundschaft mit Promis wie Justin Bieber (die sich gerade rechtzeitig entwickelte, um den jungen Sänger vor den Dämonen zu retten, die seinen fragilen Ruf beschmutzten). Aber Hügelgesang fortschreitet, sehen wir, wie schnell sich auch das auflöste. Lentz’ außereheliche Affäre machte 2020 Schlagzeilen. Die Frau im Zentrum des Skandals, Ranin Karim, bekommt reichlich Zeit auf dem Bildschirm
in der Serie, um ihre fünfmonatige Liebelei mit Hillsongs bekanntestem Gesicht aufzuzeichnen, und teilt sogar Clips von Videobotschaften, die er für seine Geliebte vorbereitet hat. (Lentz und seine Frau Laura nahmen nicht an den Dokumentationen teil, ebensowenig wie irgendjemand aus der Familie Houston.)

Nicht lange danach niederschmetternde Enthüllungen die bewiesen, dass dieser angebliche Mann Gottes ein Doppelleben führte, öffentlich gemacht wurden, kündigte Lentz seinen Abschied von Hillsong an. Er tat dies mit einem Instagram Post mit einem gesunden Familienfoto seiner lächelnden Frau und drei Kindern, die alle ihre Sonntagskleider tragen und die malerische Ansicht einer modernen christlichen Familie ausstrahlen. Aus PR-Sicht war die Inszenierung perfekt.

Hinter den Kulissen Hügelgesang interessanterweise positioniert Brian Houstons Reaktion auf den beschämenden Sturz seines Hauptmanns als verdächtig, andeutungsweise dass der Hillsong-Gründer Lentz möglicherweise erpresst und zum Scheitern verurteilt hat, um seinen Ruf dauerhaft zu beschädigen. Der krDer eigene Prinz wurde zu einem größeren Star als der König selbst, und das musste eingedämmt werden. Aber vor der Affäre, behauptet die Dokuserie Houston war auf die Erfolgsbilanz von Lentz aufmerksam gemacht worden, einschließlich Vorwürfen sexuelles Fehlverhalten gegen Lentz von zwei ehemaligen Freiwilligen erhoben, die behaupteten, ihre Anschuldigungen seien von der Kirchenleitung zurückgewiesen worden.

Es ist jetzt eine dunkle Ironie, dass Houston fast zwei Jahre nach Lentz’ Abgang ebenfalls gezwungen war, als leitender globaler Pastor zurückzutreten. Nachdem er jahrelang das Hillsong-Evangelium weit und breit verbreitet hat, mit Millionen-Dollar-Kleidung und dem hinterlistigen Lächeln eines Betrügers, muss er sich der Strafe stellen, weil er die mutmaßlichen Sexualverbrechen seines Vaters vorsätzlich verheimlicht hat. Das bringt uns zum heutigen Tag.


Hillsong: Eine entlarvte Megakirche Regisseur Dan Johnstone ist ein Meister darin, die vielschichtige Erzählung über den bitteren Sündenfall der berühmten Megakirche zu steuern. Die Zuschauer werden in eine Welt versetzt, von der sie wissen, dass sie existiert, die aber ganz anders aussieht, wenn die Studiolichter mit der Präzision von hell auf die Bösewichte scheinen Hügelgesang’s Ziel. Im Gespräch mit Vielfalt Über das Projekt sprach Johnstone darüber, wie er in „einem religiösen Haushalt“ aufgewachsen war. Seine Liebe zu Musik und Mode als „Kind der 80er und 90er“ lenkte seine Aufmerksamkeit auf das „kulturelle Phänomen“, das zur Marke Hillsong wurde: „Und so bin ich Hillsong irgendwie gefolgt, und ich habe gerade diese Kirche gesehen, die es getan hat überquerte all diese Barrieren.“

Wie Johnstone bin ich auf Hillsong und Megakirchen fixiert wie es, die sich dafür einsetzen, den Glauben und die Loyalität von Gläubigen auszunutzen, die einfach den Traditionen folgen, die ihre Jugend geprägt haben. Meine Kindheit in Lagos, Nigeria, war tief verwurzelt in den Lehren Christi. Ich wurde mit Werbetafeln bombardiert, die das lukrative Geschäft der Pfingstversammlungen in riesigen Veranstaltungshallen bewarben. Meine Jugendjahre verbrachte ich in einem Internat, das darauf bestand, Schüler durch Terror zur Unterwerfung zu bringen mit gewalttätigen christlichen Filmen. Später, als ich direkt nach dem College-Abschluss nach New York zog, wurde ich von einer jungen Frau in einem örtlichen Starbucks eingeladen, ihre „Kirche“ zu besuchen. Sie bemerkte, dass ich relativ neu in der Stadt war und wollte ein Unterstützungssystem anbieten, das sich um einen kleinen Mann mit einer Schar junger, attraktiver Frauen drehte, die ihm jederzeit zur Verfügung standen. Unnötig zu sagen, dass ich da draußen war.

In meinen Erfahrungen habe ich gelernt, wie Religiöse Gruppen kümmern sich um unsere Schwachstellen – besonders wenn sie von einem absoluten Herrscher regiert werden, der von Gott handverlesen wurde, um die Hoffnungslosen aus der Dunkelheit ins Licht zu führen. Ihre Mitglieder teilen den Wunsch, dazuzugehören, und dieser Anführer gibt ihnen einen Ort, um dies zu tun. Manchmal wächst eine Sekte, wie die, zu der ich eingeladen wurde, zu einem Imperium heran.

Global Senior Pastor Brian Houston spricht auf der Bühne während der großen Eröffnung von Hillsong Atlanta im Jahr 2021.

Global Senior Pastor Brian Houston spricht auf der Bühne während der großen Eröffnung von Hillsong Atlanta im Jahr 2021.
Foto: Markus Ingram (Getty Images)

Wie ich es sehe, Der tragische Fall von Hillsong war ein unvermeidlicher Zusammenstoß von Bösem und Rechtschaffenem. Es war in dem Moment vorherbestimmt, als seine selbstsüchtigen Entscheidungsträger den feigen, gottlosen Weg auf Kosten der wirklichen Opfer wählten, die es verdienen die geistliche Führung, für die sie jeden Sonntag bezahlen. Wir haben gesehen, wie dasselbe Drehbuch in anderen Gotteshäusern abgespielt wurde, die von sogenannten „Männern Gottes“ gierig gebaut wurden, um groß genug zu sein, um alle Bewohner einer mittelgroßen Stadt aufzunehmen.

Der verstorbene Pastor Eddie Long, ein einst prominenter Megakirchenleiter der New Birth Missionary Baptist Church mit Sitz in Georgia, mit dem Vorwurf der sexuellen Belästigung konfrontiert Angestiftet von vier jungen Männern, die ihren spirituellen Mentor beschuldigten, seine Macht für sexuelle Gefälligkeiten einzusetzen. Es ist auch erwähnenswert, dass Long unermüdlich über die Übel der Homosexualität gepredigt hat. Die Anschuldigungen verschwanden erst, als er 2011 gezwungen wurde, die Klage beizulegen. Sechs Jahre später starb Long, der genug Bekanntheit erlangt hatte, um mit dem ehemaligen Präsidenten George W. Bush die Schultern zu reiben.

Joel Osteen ist der glänzende Inbegriff des Trends, der eine ganze Reihe von „Prosperity Preachers“ einleitete. Der sehr reiche und gut frisierte Schausteller war in Gefahr, das Familienunternehmen – die Lakewood-Megakirche in Texas – auf dem Höhepunkt des Hurrikans Harvey zu zerstören, als er es war beschuldigt, seine Türen verbarrikadiert zu haben, wie diejenigen bezeugen, die gekommen sind, um Zuflucht zu suchen. Olsteen implementierte schnell Schadensbegrenzung und kam aus dieser Kontroverse weitgehend unbeschadet heraus. Vielleicht zukünftige Anfragen, die nicht so leicht verringert werden.

Schnell sprechende Darsteller verwenden Bibeln als Köder, aber die Heuchelei sitzt tief. In einer kritischen Zeit, in der Millennials, wer sind die Schlüsseldemografie für die Rekrutierung durch Megakirchen sind Abkehr von der organisierten Religion Aufgrund der Verwüstungen einer globalen Pandemie und der damit verbundenen realen Unsicherheiten besteht kein Zweifel Hillsong: Eine entlarvte Megakirche ist ein Warnsignal für die Megakirchenindustrie: Ihre berühmteste Institution erlag einem Befall, der zu schwer war, um ihn geheim zu halten.

Während er gegen die rechtlichen Folgen kämpft, die sich aus den gemeldeten Sexualverbrechen seines verstorbenen Vaters ergeben, Houston entschuldigte sich an die Mitglieder der Hillsong Church. Er tat dies als Reaktion auf die Fehlverhaltensvorwürfe, kurz nachdem sein Rücktritt von der Kirchenleitung bestätigt worden war. Was im Dunkeln passiert, wird ans Licht kommen. Oder zumindest sollen wir glauben, dass die Bösen selten damit durchkommen. Trotz des Berges beunruhigender Beweise ist es wahrscheinlicher, dass Gemeindemitglieder vergeben und weiterziehen. Houston ist raus, aber die Marke Hillsong könnte das alles überleben. Und dies war sehr viel in meinen Gedanken, als ich in den letzten Momenten von Hügelgesangund fragte sich, warum die Heuchelei für die meisten nicht so offensichtlich ist – warum die Kombination von „Mega“ und „Kirche“ nicht in jedermanns Köpfen ein Monster erschafft, das es zu besiegen gilt.

Bis dahin wird die lukrativste Show der Welt versuchen, den Perlentoren des Himmels Konkurrenz zu machen.

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Andrew Schnitker

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